Leben wir alle in der Welt, die Roy Cohn geschaffen hat? Eine neue Dokumentation über Cohn lässt uns mit einer unangenehmen Tatsache konfrontieren: Wir sind vielleicht alle nur ein Haufen Heuchler.

Geld & Macht

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Roy Cohn war kein konventionell gutaussehender Mann, aber es war schwer, die Augen von ihm zu lösen. Er hatte einen Reptilien-Glamour. Seine Zunge schoss wie die von William F. Buckley Jr. aus seinem Mund. Seine himmelblauen Augen waren verhüllt und schienen bereit zu sein, sich während eines Angriffs wie ein Hai in den Kopf zu rollen. Orwell sagte, dass jeder mit 50 das Gesicht hat, das er verdient. Cohn hatte blutunterlaufene Augen, ein verpfuschtes Facelifting, schütteres Haar und eine ledrige Bräune, als wäre er zu lange auf dem Grill geblieben. Dennoch brannten sein Antiglamour-Brand und sein Blick als Henker bis zum Ende.

Man bekommt das widerliche Gefühl, dass wir in einer Welt leben, die Cohn geschaffen hat und die weit über die Politik hinausreicht.

Austern und Champagner

Das Leben und die Karriere von Cohn sind das Thema von Matt Tyrnauers brandneuem Dokumentarfilm. Wo ist mein Roy Cohn?

Cohn war ein Verteidiger und Fixierer, der die Schattenseiten des amerikanischen Diskurses beherrschte. Er verteidigte John Gotti und reparierte Wahlen und bilkte Kunden (er wurde schließlich ausgeschlossen), während er im Studio 54 feierte und mit Bianca Jagger und Rupert Murdoch herumlief. Als verschlossener schwuler Mann und selbsthassender Jude starb Cohn 1986 im Alter von 59 Jahren an AIDS, einer Krankheit, die er nicht eingestehen wollte.



In der Dekade vor seinem Tod machte er einen Schützling von Donald Trump. Cohns Pitbull-Methode wurde zu Trumps eigener: Entschuldige dich nie, erkläre nie; angreifen, angreifen, angreifen; Im Zweifelsfall eine Ablenkung schaffen und der Presse die Schuld geben.

Senator Joseph R. McCarthy im Gespräch mit seinem Anwalt Roy M. Cohn während der Army-McCarthy-Anhörungen
Yale Joel / Die LIFE-Bildersammlung (via Getty Images)

Man bekommt ein krankes Gefühl, wenn man zusieht Wo ist mein Roy Cohn? '> Dante, in Das Inferno, stellte Heuchler in den achten Kreis der Hölle, unter die Fälscher und Schmeichler. In Amerika, wo es kaum noch ein Konzept der Schande zu geben scheint, erfüllt böser Glaube die Luft wie Feuchtigkeit und Cohns Geist wandert durch die Korridore. Es fühlt sich an, als wären wir alle in diesem achten Kreis heruntergezogen worden, um zu schwelen.

Und woher kommt diese andere Heuchlerlegion - die Aufhänger, die willentlich Blinden, die sozial Angrenzenden? Auch als registrierter Sexualstraftäter war Jeffrey Epstein ein beliebter Dinnergast. Seine Macht, sein Geld, sein schroffes Aussehen (ein Mashup aus Leonard Cohen, Loudon Wainwright III und Warren Beatty) und seine Fähigkeit, in die richtigen Parteien einzusteigen, machten ihn trotz des moralischen Makels attraktiv.

Steve Rubell, Eigentümer von Studio 54, und Roy Cohn im Gespräch mit der Presse am 3. Dezember 1979
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Wer wusste was, wenn '> einer der bemerkenswertesten Momente in Tyrnauers Dokumentarfilm sich dem Ende nähert, wenn es nicht mehr möglich ist, vorzutäuschen, Cohn sei kein Lügner und kein Betrug, wenn es nicht mehr zu leugnen ist dass ihm sowohl die Schande als auch das Gewissen fehlen. Als Cohn 1986 wegen Betrugs an seinen Klienten und der Ausnutzung eines sterbenden und inkompetenten Mannes ausgeschlossen werden sollte, tauchten Charakterzeugen auf. Es gab Briefe an das Gericht von William F. Buckley Jr., Barbara Walters, William Safire und natürlich Trump, der schrieb, dass Cohn äußerst loyal und äußerst ehrlich war. Waren Cohns Parteien - war sein Schutz - wirklich so gut?

Zu den Kunden von Cohn gehörten neben Donald Trump George Steinbrenner, Rupert Murdoch und John Gotti.
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Nur wenige von uns werden immer unseren Idealen gerecht, und es ist ein Fehler, scharfe Steine ​​zu schleudern. Wir sind alle Heuchler, mehr oder weniger. Ich habe mich auf den Weg gemacht, um gegen die globale Erwärmung vorzugehen, und ich lasse allzu oft alle Lichter in meiner Wohnung an. Ich denke häufig an eine Zeile aus Lorrie Moores großartiger Sammlung von Geschichten aus dem Jahr 1998. Vögel von Amerika: & ldquo; Diese Longe der moralischen Anspruchslosigkeit war etwas, das sie bei den Leuten hier in der Gegend oft bemerkt hatte. Sie waren keine guten Leute. Sie waren nicht nett. Aber sie haben ihre Zeitungen recycelt! & Rdquo;

Wir sind jedoch an einem Punkt angekommen, an dem eine unsichtbare Linie überschritten wurde - oder vielmehr, die Linie wurde von Leuten wie Roy Cohn so verschmiert, dass sie nicht mehr vorhanden ist. Es ist Zeit für eine moralische Entkräftung. & ldquo; Wenn Sie wissen möchten, was zu tun ist, & rdquo; Rilke sagte: 'Tun Sie einfach das, was am schwierigsten ist.' Das ist nicht immer wahr, aber es ist oft genug wahr, dass es an der Zeit ist, darauf zu achten.


Wo ist mein Roy Cohn? öffnet heute in Kinos. Diese Geschichte erscheint in der Novemberausgabe von Stadt Land.