Baby-Boom

Erbe




Illustration von John Cuneo

Meine Frau ist Schwanger. Wenige Redewendungen sprechen für eine so völlige, unwiderrufliche Veränderung der Lebensbahn. Dass meine Frau ein Kind hat, ist natürlich eine gute Nachricht. Es sind fantastische Neuigkeiten. Und doch sind es Neuigkeiten, die mir nicht so leicht fallen.



Ich habe bereits zwei Kinder, eines von meiner ersten Frau und eines von meiner jetzigen - und zur Zeit schwangeren - Frau. Mein Ältester lebt die halbe Zeit bei uns und mit seiner Mutter, ein paar Blocks entfernt, die andere Hälfte. Ich verehre meine Kinder natürlich. Mein Sohn ist 11; Meine Tochter ist vor kurzem sieben geworden. Wie die meisten Eltern glaube ich, dass meine Kinder dynamischer, charmanter, lustiger, klüger, einfühlsamer, athletischer und schöner sind als die Kinder anderer Menschen. Meine Frau hat mich beschuldigt, die Kinder anderer Leute nicht zu mögen. Ich mag sie gut, sage ich, aber ich liebe meine Kinder. In diesem Moment verehren sie uns immer noch. Es ist eine schöne Zeit des Lebens.

Die Sache ist, ich bin dieses Jahr 50 geworden. Ich war ziemlich alt, als ich in das Kindergeschäft eingestiegen bin, aber jetzt & hellip;



Meine eigenen Eltern waren in den Zwanzigern und frühen Dreißigern, als sie Kinder hatten. Heutzutage warten die Leute länger, so lange, dass es oft um Kühlung geht. Wir verschieben die Verantwortung der Eltern für Karrieren oder persönliche Freuden und warten, bis wir bereit sind. Aber sind wir jemals bereit? Macht der Job der Vaterschaft den Mann nicht ähnlich wie die Präsidentschaft?

Wenn ich rechne, und das habe ich wiederholt, werde ich mich den 70ern nähern - s-e-v-e-n-t-y ​​-, wenn mein jüngstes Kind aufs College geht. Vorausgesetzt, ich lebe so lange und kann mir das College noch leisten. Nach allem, was ich höre, sind 70 nicht mehr 70. Zumindest sagen das die 70-Jährigen. Wenn der Blick von 50 auf etwas hindeutet, sind sie sicher richtig. Es ist nur so, dass ich mich darauf freute, ein bisschen mehr Zeit für ein leeres Nest zu haben. Diese neuen Jahre der Kindererziehung am Horizont werden fast ein ganzes Jahrzehnt in Anspruch nehmen. Und wenn man älter wird (wie zum Beispiel 50), wird einem klar, dass Zeit das wertvollste Gut ist. Es ist die Entdeckung, dass Entscheidungen getroffen werden müssen, dass nicht mehr alles möglich sein wird. es ist ein blick ins leere und vielleicht das wahre zeichen des alterns. Und jetzt, mit der Vorstellung, dass meine sechziger Jahre mit einem Teenager zu Hause verbracht werden, schnappe ich nach Luft, als ich Träume von ausgedehnten Reisen, Zeit mit meiner Frau und Visionen von gesegneter Einsamkeit in Rauch aufsteigen sehe.

Früher war ich dankbar, dass ich so lange darauf gewartet hatte, eine Familie zu gründen. Ich war froh, dass ich emotional reifer war, als meine Kinder mitkamen. Aber ich hätte nie gedacht, dass ich einer dieser Väter sein könnte, der am Morgen mit Opa verwechselt wurde. Alle meine angeblich gesammelten Weisheiten gehen jedes Mal aus dem Fenster, wenn mein Sohn seine Schwester foltert. Ich sehe keine Besserung in dieser Situation, da ich jetzt ein längeres Nickerchen als meine Kinder brauche.

Seit dem Tag, an dem mein erstes Kind geboren wurde, sagten mir erfahrene Eltern, ich solle es genießen. »Die Zeit vergeht wie im Flug«, sagten sie alle. Und das war auch meine Erfahrung. Es scheint erst gestern gewesen zu sein, als ich mit meinem Sohn in seiner Vorschulorientierung auf meinem Schoß saß, aber Anfang dieser Woche winkte ich ihm vor unserer Wohnung zu, als er mit dem Fahrrad in den Central Park fuhr, um zur Schule zu gehen, und allein in die Welt hinaus. Ohne zurück zu schauen.

Die größten und tiefsten Freuden meines Lebens waren zweifellos mit meinen Kindern verbunden. Warum also diese Besorgnis über einen anderen? Ist es nur Angst, dasselbe ätzende Mittel, das sich unter so vielen meiner weniger edlen Eigenschaften verbirgt? Aber wovor fürchten? Dass mit der Lieferung nicht alles in Ordnung ist? Oder vielleicht ist es eine Sorge, dass meine Beziehung zu meiner Frau noch mehr zerschnitten wird, und noch ein Teil von ihr an jemanden geht, der nach Aufmerksamkeit schreit. Oder wie das neue Baby die sich ständig weiterentwickelnde Dynamik in der Familie beeinflusst. Wir haben schon ein Haus voller vier Diven und keinen Refrain - können wir uns wirklich mit einem anderen Stern messen? Derzeit gibt es viele Unbekannte.

Ich tröste mit dem Wissen, dass noch Zeit ist. Während ich dies schreibe, haben wir noch fünf Monate Zeit, bevor das Baby geboren wird. Meine Mutter sagt gern, dass Sie sich in den neun Monaten an die Idee gewöhnen können - obwohl ich weiß, dass ich nach Strohhalmen greife, wenn ich anfange, die biegsame Weisheit meiner Mutter zu zitieren.

Auf jeden Fall bereiten wir uns vor. Meine Frau hat sich in einen ernsthaften und klassischen Schachtelmodus versetzt. Sie ist dringend davon besessen, ein größeres, besseres Zuhause zu finden. Jetzt. Andererseits habe ich kürzlich eine ebenso altehrwürdige Antwort verwendet: Ablehnung. Erst letzte Woche war ich in einem Flugzeug. Über dem Gang saß ein weinendes Kind in den Armen eines erschöpften, panisch aussehenden Vaters. Der Mann hüpfte hilflos gegen das unglückliche Kind auf seinem Schoß, aber das Kind kreischte mit jedem Gedränge lauter. Ich dachte: 'Ich bin so froh, dass ich diese Phase hinter mir habe.' Die ganze Zeit wusste ich, dass ich in weniger als einem Jahr ein erschöpfter Mann mit bug-eyed sein werde. Nochmal.

Eine andere Sache, die ich für hinter mir hielt, war der Spielplatz. Ich habe den Spielplatz immer gehasst. Vor ein paar Monaten wurde ich plötzlich von Erleichterung und einer seltsamen Form von Stolz getroffen, als mir in den Sinn kam, dass die Stunden, in denen ich meine Kinder unter dem Klettergerüst verfolgte und sie auf Lastwagenreifen drückte, die an schweren Ketten hingen, größtenteils vorbei waren. Die Idee, mit meinem neuen Säugling auf dem Schoß die Rutsche herunterzuzoomen, erfüllt mich mit Erschöpfung. Kenne ich schon.

Und doch, wenn die Erfahrung mir etwas sagt, dann ist all dieses Säumen und Säumen, all mein Widerstand, nur 'nebenbei' eine Art Zeitfüller. Die Geschichte verspricht - und ich vertraue darauf, dass die Zukunft dies bestätigen wird -, dass in dem Moment, in dem mein neues Kind geboren wird, all meine fehlgeleiteten Ängste und egoistischen Zweifel beseitigt werden. Die Liebe wird hereinströmen und den Tag retten, so wie es immer geschieht, wenn neues Leben begrüßt wird. Mein Herz wird singen. Ich werde wieder mein bestes Ich sein.

Zumindest bis 2 Uhr morgens.