Desert Prep

Erbe

Fotografie von Simon Watson

Alle paar Monate schnallt sich König Abdullah II. Von Jordanien auf den Pilotensitz seines persönlichen Hubschraubers, hebt vom Gelände des königlichen Hofes in Amman ab und fliegt etwa sieben Minuten nach Süden. Bald sind die Villen und Wohnblöcke der südlichen Vororte der Stadt steinigen, welligen Feldern gewichen, die von langen Reihen von Palmen, Kiefern und Eukalyptusbäumen gesäumt werden. Zu seiner Rechten sieht Seine Majestät die dünne silberne Linie des Jordan, die sich auf dem Weg zum Toten Meer durch Zitronenhaine und Gurkenplantagen schlängelt. Jenseits des Flusses erheben sich die staubigen Hügel des Westjordanlands. An einem klaren Tag kann der König in Jerusalem, etwa 45 Meilen westlich von Amman, Sonnenlicht von dem Blattgold blitzen sehen, das den Felsendom bedeckt.




Schon bald landet der König auf einem Hubschrauberlandeplatz auf dem Campus der King's Academy, dem von ihm vor fünf Jahren gegründeten Internat für Studentinnen. Die Schüler und Lehrer warten im Auditorium auf ihn. Senioren nehmen die mittleren Plätze ein, die meisten tragen ihre wertvollen roten und weißen Seniorenjacken, die mit ihren Namen auf der Vorderseite und kryptischen persönlichen Parolen auf der Rückseite herausgestellt sind: 'Nur Käse', 'Ich bin ich: eine Eigenartigkeit' und ( mein persönlicher Favorit) 'Muttley.' Erstsemester sitzen rechts, Junioren links, Studenten im zweiten Studienjahr in der Galerie im Obergeschoss. Ein paar Lehrer gehen durch die Gänge und bemerken die Anwesenheit in ihren Zwischenablagen. Der fröhliche Lärm arabischen und englischen Klatsches lässt nach, als der König auf die Bühne tritt und alle aufstehen.

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König Abdullah II. Ist der vierte haschemitische Herrscher Jordaniens. Er geht auf den Propheten Mohammed zurück und seine Familie regierte jahrhundertelang die heilige Stadt Mekka. Während des Ersten Weltkriegs führte Sharif Hussein bin Ali, der Ururgroßvater des Königs, den arabischen Aufstand gegen die Türkei mit Hilfe eines jungen britischen Offiziers namens T.E. Lawrence, a.k.a. Lawrence von Arabien. Nach dem Krieg setzte eine dankbare britische Regierung die Haschemiten in ein neues Reich ein, das aus den Überresten des Osmanischen Reiches geschnitzt war. (Sharif Husseins Sohn Abdullah I. war der erste Herrscher über den Staat Jordanien.) Der derzeitige König ist ein Fallschirmspringer, ein ehemaliger Oberbefehlshaber der jordanischen Spezialeinheiten und ein Absolvent der Deerfield Academy in Massachusetts aus dem Jahr 1980, wo er seine Laufbahn führte. Kapitän des Wrestling-Teams, und wurde als Ab Freunden bekannt. Er gründete die King's Academy mit dem ausdrücklichen Ziel, seine Internatserfahrung an der Ostküste des Jordan wieder herzustellen. Abdullahs ältester Sohn, Kronprinz Hussein, hat im Juni seinen Abschluss bei King's gemacht und wird möglicherweise diesen Herbst nach Georgetown fliegen.

'Im gesamten Nahen Osten gibt es viele Privatschulen für die Kinder der Elite, die in ihrem Mercedes mit Chauffeur und an die Ohren geklemmten Handys auftauchen', schrieb Abdullah in seinen jüngsten Memoiren. Unsere letzte beste Chance, eine königliche Sicht des arabisch-israelischen Friedensprozesses. „Aber es gibt keine Schule in der Deerfield-Tradition, die allen talentierten jungen Leuten offensteht und Stipendien für diejenigen anbietet, die sich die Gebühren nicht leisten können. Ich wollte einen neuen Stamm in einer Region gründen, die häufig von ethnischen und sektiererischen Konflikten geprägt ist: den Stamm der talentierten Meritokratie. '

Lassen Sie uns eine gewisse Ironie in der Idee eines erblichen Herrschers bemerken, der sich zum Ziel gesetzt hat, die Meritokratie zu fördern. Das Projekt des Königs, künftige Staats- und Regierungschefs für den Nahen Osten auszubilden, scheint auch in einer Zeit, in der Dynastie-Regime in der gesamten Region durch Volksrevolutionen herausgefordert werden, quixotisch. Abdullah scheint im Gegensatz zu Hosni Mubarak aus Ägypten oder dem verstorbenen Muammar Qaddafi aus Libyen ein recht populärer Führer zu sein. Die jordanische Monarchie war seit dem Bürgerkrieg im Schwarzen September 1970/71, als es die palästinensischen Rebellen versäumten, König Hussein, Abdullahs Vater, der 1999 starb, zu stürzen, keiner existenziellen Bedrohung ausgesetzt In Amman und anderen jordanischen Städten fanden häufig Demonstrationen statt, bei denen Demonstranten gegen die Korruption der Regierung protestierten und Verfassungsreformen forderten, die die Macht des Königs einschränkten.

Was passiert also, wenn ein arabischer Monarch die unverwechselbare Kultur eines Internats in New England klonen will? Auf welche Zukunft bereiten sich die Studenten der King's Academy vor? Könnte König Abdullah durch die Gründung einer Institution, die arabischen Teenagern die traditionellen Werte der vorbereitenden Schule wie Führung, kritisches Denken und soziale Verantwortung beibringen möchte, selbst berufstätig sein? Es gibt keine Möglichkeit, solche Fragen aus der Ferne zu beantworten. Als die Euphorie des Arabischen Frühlings den chaotischen Machtkämpfen in Ägypten, Libyen, im Irak und im Jemen, der weltweiten Sorge um das iranische Atomprogramm und einem immer blutiger werdenden Bürgerkrieg in Syrien nachgab, besuchte ich Amman, um zu sehen, wie sich Seine Majestät sozial verhält Das Experiment funktionierte.

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In gewisser Weise fühlte sich die Reise wie eine Heimkehr an. Ich bin in der arabischen Welt aufgewachsen, wo mein Vater den größten Teil seiner Karriere als US-Diplomat verbracht hat. Ich besuchte Ende der 1960er Jahre den Kindergarten von Miss Moona in Amman, gefolgt von drei Jahren an einer französischen Grundschule in Mauretanien und vier weiteren Jahren an der Damascus Community School, einer amerikanischen Tagesschule, die der US-Botschaft in Syrien angegliedert ist. Meine Freunde aus der Kindheit waren andere Botschaftsgören und die Nachkommen von UN-Beamten und Führungskräften multinationaler Konzerne, zusammen mit einer Prise arabischer reicher Kinder, deren Eltern ihnen eine westliche Ausbildung zu Hause geben wollten. Ich habe mich an der Phillips Academy in Andover, Massachusetts, vorbereitet, wo ich mich mehr als ein Ausländer gefühlt habe als jemals zuvor in der arabischen Welt. Als ein Überlebender der Vorbereitungsschule, der vor King's Academy im Nahen Osten aufgewachsen war, war ich neugierig, ob das amerikanische Internat tatsächlich ein Produkt ist, das im Wind der Globalisierung reisen kann, wie Hip-Hop oder Iced Caramel Macchiatos .

Die Akademie des Königs erstreckt sich über 144 Hektar mit Mauern auf einem trockenen Hügel in der Nähe des Berges Nebo, der biblischen Spitze, von der aus Gott Moses das verheißene Land zeigte, dass er nicht leben würde, um es zu betreten. Der Campus ist so angelegt, dass die acht Fuß hohe Umfassungsmauer von innen nicht sichtbar ist. Die Wand ist mit nach außen gerichteten Sicherheitskameras übersät, aber es ist eher ein Symbol als eine sinnvolle Barriere. Diskrete Mitglieder des Sicherheitspersonals der Schule bieten den wirklichen Schutz und patrouillieren ständig in der Gegend, um sicherzustellen, dass der Kronprinz und seine Schulkameraden in einem Land sicher sind, das im Laufe der Jahre einen Teil der politischen Gewalt und Instabilität erlebt hat. Wenn Sie vom Torhaus den Hügel hinauffahren, verschwindet die Außenwelt. 'Die Idee war, eine Trennung zwischen der Schule und dem Leben außerhalb der Schule zu schaffen', sagt Safwan Masri, ein Professor der Columbia Business School, der König Abdullah half, die Schule in Gang zu bringen und als erster Vorstandsvorsitzender zu fungieren. 'Das ist sehr wichtig, wenn Prinzen und Armen zusammenleben und lebenslange Bindungen eingehen sollen.'

Paupers? Die jährlichen Studiengebühren an der King's Academy betragen 36.800 US-Dollar für Vollpensionäre oder etwa neun Jahre Einkommen für einen durchschnittlichen Jordanier. Ungeachtet der Proteste des arabischen Frühlings bleiben die meisten arabischen Regierungen autokratisch, und alle arabischen Gesellschaften weisen starke Klassenunterschiede auf, so dass ich damit gerechnet hatte, eine Bastion arabischer Privilegien zu finden. Aber King's ist eine für arabische Verhältnisse überraschend demokratische Institution. Während ich auf dem Campus viele reiche Kinder traf, erhielten 48 Prozent der rund 430 Schüler der Schule finanzielle Unterstützung. Das ist ein signifikant höherer Prozentsatz als bei Deerfield (35 Prozent, mit einem Studienbeitrag von 45.450 USD) und den meisten anderen US-amerikanischen Vorbereitungsschulen. Rund zwei Drittel der Studenten sind Jordanier, und sie haben unterschiedliche soziale Hintergründe, von der verwöhnten Elite von Amman bis zu den Kindern von Beduinenstämmen und palästinensischen Flüchtlingen. Der Rest stammt aus dem gesamten Nahen Osten, von Ägypten bis Afghanistan, zusammen mit einer Prise Expatriates aus den USA, Südkorea, Nigeria und anderen Ländern. Die Fakultät ist eine ebenso weltoffene Mischung aus Jordaniern, amerikanischen Internatsveteranen und Lehrern, die zuvor auf der ganzen Welt gearbeitet haben.

Alle Schüler des Königs tragen die Schuluniform: Khakis, Hemd mit Kragen und eine Schulkrawatte, die mit einem dunkelblauen Blazer oder einer roten Jacke für Senioren abgerundet werden. (Die offiziellen Schulfarben, die Abdullah gewählt hat, sind Rot, Blau und Gold.) Die aktuelle Campus-Mode schreibt vor, dass das Hemd ausgezogen und die Krawatte auf Brusthöhe geknotet werden muss. Die Kinder bevorzugen eher ungepflegte Turnschuhe als Top-Siders. Die meisten sehen akzeptabel adrett aus, wenn man bedenkt, wie weit sie von Deerfield entfernt sind. Fakultäten, Studenten und Hausmeister stellen sich alle im Speisesaal zum Essen auf, wo ihnen unabhängig vom Rang ein Menü mit Schnitzel, Eintopfgerichten und anderen festen institutionellen Gerichten serviert wird. Die Boarder wohnen in identisch eingerichteten Einzelzimmern entlang langer Flure. Die meisten Tagesschüler (33 Prozent der Studenten) fahren mit dem Bus von Amman aus. Sie können also nicht sagen, welche Arten von Autos ihre Eltern fahren. Die Schule stellt jedem Schüler einen Laptop aus. Soweit ich weiß, sind wohlhabendere Studenten weniger aufmerksame Muslime und tragen möglicherweise teuren Schmuck oder hochwertige Smartphones. Ansonsten gibt es keine offensichtliche Möglichkeit, zwischen arm und reich zu unterscheiden. Genau das hatte König Abdullah im Sinn. 'Dem König war von Anfang an klar, dass er keine elitäre Schule haben wollte', sagt Masri.

Der Herzog von Wellington beobachtete berühmt, dass die Schlacht von Waterloo auf den Spielfeldern von Eton gewonnen wurde. Seitdem hat Sport an britischen und amerikanischen Internaten einen hohen Stellenwert und ist kulturell verwurzelt im muskulösen Christentum des viktorianischen Zeitalters. Während die obligatorische Kapelle in Deerfield und den meisten anderen Schulen in New England der Vergangenheit angehört, wird in der Vorbereitungskultur immer noch der Gedanke hochgehalten, dass sportliche Wettkämpfe Charakter und Führungsqualitäten fördern. So ist es auch in der King's Academy, wo es ein brandneues Multisport-Stadion und einen gut ausgestatteten Indoor-Sportkomplex gibt. Die King's Academy Lions treten auf der Amman Athletic Conference gegen andere Privatschulen an und stellen Mannschaften in den Bereichen Fußball, Basketball, Volleyball und Leichtathletik auf.

Während meiner unverwechselbaren sportlichen Karriere bei Andover spielte ich eine Saison lang in der JV-Basketballmannschaft. Ich habe den Fehler gemacht, dies in einem Gespräch mit Matt Westman (25) zu erwähnen, einem energiegeladenen Middlebury-Absolventen, der in seinem ersten Jahr als Trainer für Jungen-College-Basketball und Französischlehrer bei King's tätig war. Westman schleppte mich prompt ins Fitnessstudio, wo er mich mit Turnschuhen, Shorts und einem T-Shirt ausstattete und mich seinem Kader als 'Coach Richard' vorstellte. Wir arbeiteten uns dann durch eine Reihe von (ich dachte) übermäßig aeroben Übungen, gefolgt von einem Scrimmage, bei dem ich von Westmans Spielern ernsthaft übertroffen wurde.

Nachdem ein schlaksiger Südkoreaner im zweiten Jahr meinen spastischen Versuch eines Turnaround-Jump-Schusses verdrängt hatte, zog ich mich für eine Pause an die Seitenlinie zurück. Einer der jordanischen Spieler bot mir eine High Five an und fragte, ob mir das Spiel gefallen habe. Zwischen den Atemzügen antwortete ich, dass ich mich auf dem Platz ziemlich gut gefühlt hatte, obwohl es 25 Jahre her war, seit ich Basketball gespielt hatte. Der Junge nickte freundlich. 'Nun, Coach, ich kann sagen, es sind 25 Jahre vergangen', sagte er. 'Aber trotzdem bist du nicht schlecht.'

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Da King's brandneu ist, fehlt ihm die vornehme Patina etablierter New England-Schulen wie Deerfield, Andover und St. Paul's. Jede Oberfläche glänzt. Die Oliven- und Jacaranda-Bäume sehen aus, als wären sie in der Woche zuvor aus einem Kindergarten eingefahren worden. Die Klassenzimmergebäude und Schlafsäle sind aus hellem Stein im levantinischen Stil mit langen Loggien und roten Ziegeldächern gebaut. Bestimmte Elemente wurden direkt von Deerfield inspiriert, wie die runden Tische im Speisesaal, an denen jeweils ein Lehrer den Vorsitz führte und die zivilisierte prandiale Konversation anregten. (Noch ein Hauch von Deerfield: Jeder Student der King's Academy, einschließlich des Kronprinzen, wartet beim Mittagessen abwechselnd auf seine Kommilitonen.)

Andere Merkmale sind den meisten Internaten gemeinsam, wie die Fakultätswohnungen auf jeder Etage eines jeden Schlafsaals, die die engen Beziehungen zwischen Schülern und Lehrern fördern (und natürlich die verschiedenen Arten von jugendlichem Fehlverhalten abschrecken). Ich tourte mit Ryuji Yamaguchi, 33, einem japanisch-amerikanischen Tanzlehrer, der auch als Dekan des Wohnlebens dient, durch das Meissa House, ein Jungenheim. Yamaguchi, der Sohn einer Führungskraft von Fuji Film, ist als Straßenkünstler in Tokio mit dem Einradfahren und dem Jonglieren mit brennenden Fackeln aufgewachsen. Er begann 1996 in Deerfield, wo er Kapitän des Varsity-Wrestling-Teams war, wie es König Abdullah vor ihm getan hatte. Yamaguchi begann auf Anregung seines Deerfield Wrestling-Trainers zu tanzen, der sagte, dies würde sein Gleichgewicht und seine Beweglichkeit verbessern. Er projiziert ein ruhiges, aber intensives Charisma, das erklärt, wie er etwa 40 seiner Kollegen von Deerfield davon überzeugen konnte, mit ihm auf der Bühne eine Reihe von Tanzperformances zu spielen, die er choreografiert hat.

Yamaguchi studierte Ostasien an der Harvard University im Jahr 2003 und verließ dann eine vielversprechende professionelle Tanzkarriere in New York, um an der King's Academy zu unterrichten. Er und seine Schüler haben auf Tanzfestivals in Jordanien und den palästinensischen Gebieten sowie in Open-Mike-Nächten und Privathäusern gespielt. »Ich bin hergekommen, weil ich mit den Leuten zusammenleben wollte, mit denen ich zusammengearbeitet habe«, sagte er zu mir. Yamaguchi war auch von der Gelegenheit angetan, eine Internatsgemeinschaft von Grund auf aufzubauen. 'Das ist für alle neu', sagte er. 'Der Nahe Osten ist neu für Internatslehrer. Das Internat ist neu für Lehrer internationaler Schulen. Und die ganze Erfahrung ist neu für die Studenten. '

Eine weitere Neuheit: King's ist wahrscheinlich die einzige Schule der Welt, die von einem regierenden Monarchen gegründet wurde, der sich die Zeit nimmt, um als virtuelles Mitglied der Fakultät zu fungieren. Der König mischt sich gelegentlich ein, um die ganze Schule über alles zu informieren, von seiner Einstellung zum Tahrir-Platz bis zu seinem letzten Treffen mit Präsident Obama oder dem israelischen Premierminister Netanjahu. 'Er kommt gern und unterrichtet', sagt John Leistler, ein beliebter Geschichtslehrer mit Abschlüssen in Denison, Brown und Columbia, der auch als Dekan für Lehrpläne und Unterricht fungiert. 'Er steht einfach da oben und sagt:' Okay, hier ist, was Sie über dieses Schachspiel wissen müssen, an dem wir beteiligt sind. ' '

Abdullah vergibt 30 Stipendien pro Jahr an talentierte Studenten aus benachteiligten Verhältnissen. Er nimmt die Gelehrten des Königs mit auf einen jährlichen Campingausflug nach Wadi Rum im Süden Jordaniens, wo sie im traditionellen Beduinenstil gebackenes Lamm essen und sich am Lagerfeuer lange aufhalten. Der König lädt Studenten, die im Rahmen eines strengen Bewerbungsverfahrens ausgewählt wurden, jedes Jahr zu offiziellen Besuchen in anderen Ländern ein, bei denen er sie zu einem Crashkurs in internationaler Diplomatie führt. In Washington wohnten sie im Ritz-Carlton, nahmen an den Anhörungen des Senats teil, trafen sich mit Sonderberatern für den Nahen Osten, besichtigten das Weiße Haus und aßen bei Seiner Majestät. 'Er saß mir direkt gegenüber', erinnert sich der jordanische Senior Mumen Alzubi, ein Fußballspieler, der sich der Geschichte und der Physik verschrieben hat und der letztes Jahr an einer der Reisen in Washington teilgenommen hat. „Er wollte alles über unsere Wahrnehmung der King's Academy wissen, über Sport, unseren Unterricht, alles. Er sprach darüber, wie er wollte, dass King's ein Modell für die Ausbildung in Jordanien ist, mit interaktiven Klassenzimmern und vielfältigen Lerninhalten. Außerdem hat er mir gesagt, dass er das letzte Mal in England mit dem Fallschirm fliegen wollte, aber die harten Winde und das Wetter ließen ihn nicht zu. '

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Senior Zarifa Hamidi ist ein Königshelfer aus Afghanistan (Jackenslogan: 'Der Ausgangspunkt aller Leistungen ist das Verlangen'). Ich traf sie in der Schulbibliothek, einem anmutigen Steingebäude in der Mitte des Campus mit einem zweistöckigen Atrium und einer großen Sammlung von Büchern auf Arabisch und Englisch. Zarifa wuchs in Kabul in bescheidenen Verhältnissen auf, als Tochter eines Vorschullehrers und eines Polizeikommandanten, der im Kampf gegen die Taliban getötet wurde. Eines Tages wurden Zarifa und mehrere afghanische Kriegswaisen eingeladen, König Abdullah zu einem offiziellen Besuch in Kabul zu treffen. Etwas an Zarifa beeindruckte den König, der dem 13-jährigen Mädchen prompt einen vollen Ritt zum Besuch seiner neuen Schule anbot.

Als Zarifa vor vier Jahren bei King's ankam, sprach sie nur einfaches Englisch. (King's Academy umfasst die Klassen 9 bis 12.) 'Ich hatte Afghanistan nie verlassen und wusste nicht, wo Jordanien ist', erinnerte sie sich. Sie fand bald ihren Weg, rannte, trat dem Reiterteam bei und spielte letztes Jahr die Rolle von Helen Kellers Lehrerin Annie Sullivan in einer Schulproduktion von Der Wundertäter. William Gibsons Stück erzählt die berühmte Geschichte, wie Sullivan die Isolation eines taubstummen und blinden Mädchens in Alabama durch taktile Gebärdensprache zerstörte, um Keller die Beziehung zwischen Wörtern und Dingen beizubringen. Es war Zarifas erster Auftritt auf der Bühne, und nach allem, was sie zu sagen hatte, war sie ein Volltreffer. 'Es war die erstaunlichste Erfahrung, die ich je hatte', sagte sie mir. 'Annie Sullivan war eine wirklich harte Frau. Sie glaubte an Bildung und drängte Helens Eltern, sie nicht wie ein Haustier zu behandeln. '

Du kannst lesen Der Wundertäter als ein Gleichnis davon, wie Kinder überall Unabhängigkeit erlernen, was erklärt, warum es seit Jahrzehnten ein Grundnahrungsmittel für Highschool-Dramen ist. An der King's Academy spricht das Stück meines Erachtens auch für die tägliche Herausforderung, über kulturelle Grenzen hinweg zu kommunizieren. Die Mehrheit der Studenten sind Muslime, aber sie reichen von luftigen säkularen Kosmopoliten bis hin zu frommen jungen Frauen, die während des Ramadan ihren Kopf bedecken und fasten. (Auf dem Campus gibt es keine Moschee, sondern ein religiöses Zentrum.) Englisch ist die Hauptsprache des Unterrichts, aber die meisten Schüler sprechen lieber Arabisch oder andere asiatische Sprachen.

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Viele der Stipendiaten kommen von staatlich geführten arabischsprachigen Schulen in die King's Academy. Bei King's haben sie es mit einem anspruchsvollen Lehrplan zu tun, der neben Mathematik, Naturwissenschaften und obligatorischem Arabisch auch eine Fülle von westliberalen Künsten, Geschichte des Nahen Ostens und vergleichender Religion umfasst.

Laut Schulleiter John Austin, vergleichender Literaturwissenschaftler und ehemaliger Dekan der St. Andrew's School in Delaware, sind sie jederzeit aufgefordert, selbst zu denken und zu sprechen. (Austin gelang es, den Schulleiter Eric Widmer, einen Absolventen von Deerfield in China, zu gründen. Er war ein angesehener amerikanischer Pädagoge, der viele Jahre bei Brown unterrichtete, bevor er als Schulleiter von Deerfield fungierte.) 'Der Sinn der Schule ist es nicht, Kinder zu amerikanisieren', sagte Austin . 'Es geht darum, ihnen ein starkes Gefühl der Zugehörigkeit zu ihrer eigenen Kultur zu vermitteln und sie darüber hinaus zu bewegen.'

Das tut es. In einem Kunstgeschichtsunterricht über die italienische Renaissance sah ich ein konservatives muslimisches Mädchen in einem Kopftuch und einem King's Academy-Sweatshirt, das auf eine Folie von Michelangelos kompromisslos nacktem David starrte, während ihre amerikanische Lehrerin Anfang des 16. Jahrhunderts eine einschneidende Zusammenfassung von Kultur und Politik lieferte. Jahrhundert Florenz. Im Geschichtsunterricht im Nahen Osten hielt ein jordanischer Lehrer einen hervorragenden Vortrag über den nordafrikanischen Reisenden und Memoirenschreiber Leo Africanus aus dem 16. Jahrhundert und wies die Schüler an, einen Hausaufgaben-Aufsatz zu verfassen, in dem sie für oder gegen den Vorschlag argumentierten, Africanus sei die Inspiration für Shakespeares Othello. Letztes Jahr lasen die Schüler auf Juniorenglisch Paul Bowles 'Kurzgeschichte' von 1947 über einen westlichen Akademiker, der in ein nordafrikanisches Restaurant stolpert, in dem der Kellner ihn prompt in eine besonders grausige Form der Wüstensklaverei verkauft. Die Schüler wurden dann aufgefordert, die Geschichte aus Sicht des Kellners umzuschreiben. Laut dem englischen Lehrer Stephen Morison, einem amerikanischen Schriftsteller, der zuvor an der Pomfret School in Connecticut unterrichtet hatte, haben viele von ihnen ihre Geschichten mit einer Variante dieser Zeile eröffnet: „Ich hatte einen wirklich schlechten Tag, und dieses westliche Arschloch betritt mein Restaurant ... '

Im Nahen Osten ist Kommunikation in der Regel untrennbar mit der Politik verbunden. Die King's Academy liegt etwa 30 Autominuten von der West Bank entfernt. Viele der Studenten haben familiäre Wurzeln in Palästina. Ich entdeckte überall auf dem Campus Schilder und Autoaufkleber, die die jüngste Forderung der Palästinensischen Autonomiebehörde unterstützten, die Vereinten Nationen sollten Palästina als souveränen Staat anerkennen. Dieser oberflächliche Konsens verschleiert jedoch eine zugrunde liegende Spannung. Wie Jordanien selbst teilt sich die Studentenschaft in sogenannte East Banker, deren Familien vor der Gründung der modernen Staaten Jordanien und Israel östlich des Jordan lebten, und in Nachkommen palästinensischer Flüchtlinge, die in aufeinanderfolgenden Wellen über den Jordan flohen Beginnend mit dem ersten arabisch-israelischen Krieg im Jahr 1948.

Omar Halawa ist ein palästinensisch-jordanischer Senior, der im Herbst an der Columbia University studieren wird. Omars Eltern lebten bis zur irakischen Invasion 1990 in Kuwait, was schwerwiegende Auswirkungen auf sie und die anderen 450.000 Palästinenser hatte, die zu dieser Zeit im Golfstaat lebten. Wie üblich litten normale Palästinenser unter der gefolterten Politik des arabisch-israelischen Konflikts. Unter Saddam Hussein hat der Irak die palästinensische Befreiungsbewegung nachdrücklich unterstützt. Im Gegenzug lehnten Yasser Arafat und die PLO die irakische Invasion nur verhalten ab und prangerten 1991 die von den USA angeführte Kampagne zur Vertreibung der irakischen Streitkräfte aus Kuwait an. Nach dem Krieg wurde die palästinensische Gemeinschaft in Kuwait von der kuwaitischen Regierung unter harten Repressalien gestellt auch von normalen Bürgern, von denen viele ihre palästinensischen Nachbarn verdächtigten, mit den irakischen Besatzern zusammenzuarbeiten.

Rund 400.000 Palästinenser flohen 1990 und 1991 aus Kuwait, darunter die Halawas und die Familie einer jungen Frau namens Rania Al-Yassin, die später Abdullah von Jordanien heiratete und unter dem Namen Queen Rania bekannt wurde. Beide Familien ließen sich in Jordanien nieder. Heute führt Omars Vater ein Immobilienentwicklungsgeschäft, während seine Mutter einen Kindergarten im Zentrum von Amman besitzt. 'Jordan will, dass wir diesem Land treu bleiben, und wir sind es', sagte Omar, ein stiller, nachdenklicher 18-Jähriger (Jackenslogan: 'Bitte nicht stören: Lernen'). „Wir sind aber auch Teil einer größeren nationalen Gruppe, die auf der ganzen Welt lebt. Also streiten wir uns manchmal in der Schule. Palästinenser fühlen sich diskriminiert. Die East Bankers sagen: 'Wir haben Sie in diesem Land willkommen geheißen!' Und wir sagen: 'Ja, aber wir haben geholfen, es zu bauen.' '

Wie die meisten Studenten der King's Academy verfolgten auch Omar und Zarifa die Demonstrationen des Arabischen Frühlings aufmerksam. Obwohl der arabisch-israelische Konflikt für die meisten Studenten näher zu sein schien, stellten sie mit Sicherheit fest, dass viele der Demonstranten in Tunis und Kairo ungefähr in ihrem Alter waren. »Wenn ich Ägypter wäre, wäre ich auf jeden Fall dort unten am Tahrir-Platz gewesen«, sagte Omar. Zarifa schaute im Frühjahr 2011 zwei- oder dreimal am Tag in den Nachrichten nach. Eines Tages lud Schulleiter Austin Zarifa in seine Residenz mitten auf dem Campus ein und sie sahen sich die Demonstrationen auf dem Tahrir-Platz im Fernsehen an. 'Ich sagte Dr. John, wenn ich Mubarak wäre, würde ich mich umbringen oder davonlaufen', erinnerte sie sich lachend. 'Und er sagte:' Zarifa, geh niemals in die Politik! ' Diesen Herbst beginnt Zarifa ihr erstes Studienjahr an der Salve Regina University in Rhode Island. Trotz des Ratschlags des Schulleiters plant sie, internationale Beziehungen zu studieren und nach dem College eine politische Karriere einzuschlagen.

Im vergangenen April reagierte die Dramaabteilung der King's Academy auf den Arabischen Frühling mit einer Version von Macbeth in dem Shakespeares mörderische schottische Protagonisten für moderne arabische Despoten eintraten. Wie die jordanische Seniorin Nadine Zaza (Jackenslogan: 'Zazaismus') spielte, sah Lady Macbeth unheimlich aus wie die syrische First Lady Asma al-Assad, die vor kurzem teure Kugeln aus Paris bestellt hatte, während die Panzerbrigaden ihres Mannes Zivilvierteln in der Stadt beschossen of Homs, etwa 200 Meilen nördlich von King's Academy. Macbeth, gespielt von dem nigerianischen Junior Hamza Adisa, beschwor Bashar al-Assad, Gaddafi, Saddam Hussein und jeden anderen regionalen Diktator, der an der Macht festgehalten hat, indem er Rivalen geschlachtet und gewöhnliche Bürger missbraucht hat. Die Inszenierung kontrastierte opulente Innenräume des Schlosses, die an nahöstliche Präsidentenpaläste erinnern sollten, mit von Konflikten zerstörten urbanen Szenen mit viel Schutt und freigelegtem Gerüst.

Prinzessin Anne bei der königlichen Hochzeit

Die Schauspieler probten eine Szene, die ungewollt mit der jordanischen Politik in Einklang stand, so der Regisseur, ein junger Deerfield-Absolvent namens Tristan Chirico, der auch bei King Philosophie unterrichtet. In dieser Szene, die in Shakespeares Text nicht zu finden ist, verunstaltet ein maskierter Demonstrant ein großes Plakat von General Macbeth und wird dann von Macbeths Soldaten geschlagen. Nachdem er die Szene blockiert hatte, erfuhr Chirico, dass ein junger jordanischer Dissident namens Udai Abu Issa gerade zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt worden war, weil er 'die Würde des Königs untergraben' hatte, nachdem er ein Plakat von König Abdullah in der Stadt Madaba gleich die Straße hinunter verbrannt hatte von der King's Academy. Der König entschied, Abu Issa zu entschuldigen, was Macbeth wahrscheinlich nicht in seinen Schuhen getan hätte. Trotzdem entschied Chirico, dass die Kunst das Leben ein wenig zu sehr imitierte, und entfernte die Szene aus der Produktion.

'Weitere Merkmale, die das Stück mit dem Geist des Arabischen Frühlings teilt, sind die Betonung der Bedeutung einer gerechten Regierung und der Glaube, den es jungen Menschen entgegenbringt, um das Unrecht zu rechtfertigen, das ihre Ältesten nicht konnten', schrieb Chirico in einer E-Mail . Er erinnerte mich daran, dass Shakespeare das Stück hoffnungsvoll beendet, mit dem Tod von Macbeth und dem Triumph von Malcolm, dem rechtmäßigen König. Laut Chirico spiegelt diese Szene die derzeitige, weit verbreitete Meinung wider, dass eine neue Generation von Führern (wie jene, die bei King's unterrichtet werden, inshallah) werden in der Lage sein, Probleme im Nahen Osten zu lösen, die für die vorherige unlösbar erschienen. '

Das ist das ultimative Versprechen der King's Academy und der Hauptgrund, warum König Abdullah die Schule gegründet hat. In seiner Lebenserinnerung drückt der König die Hoffnung aus, dass die bei King gesetzten Samen 'zu einer neuen Generation von Führungskräften aufblühen werden, die die Botschaft von harter Arbeit, intellektueller Neugier und Toleranz in der gesamten Region verbreiten werden'. Die königliche Ironie hier ist wiederum, dass die Erfüllung dieses Versprechens mehr arabische Demokratie und weniger arabische Autokraten impliziert, selbst relativ wohlwollende wie Abdullah. Der König erkennt dies stillschweigend an. In einer Erklärung beschrieb er den arabischen Frühling als 'eine Gelegenheit, positive Veränderungen zu institutionalisieren, die für eine starke, sichere und prosperierende Zukunft notwendig sind'.

Im Februar 2011 reagierte er auf Proteste in Jordanien und in der gesamten Region, indem er seine Regierung entließ (angeführt von Premierminister Samir Rifai, einem Deerfield-Absolventen, der zuvor im Vorstand der King's Academy tätig war), kleinere Verfassungsreformen einleitete und einen Schritt nach vorn versprach Stärkung der parlamentarischen Demokratie. 'Seine Majestät ist kein Dummkopf', sagte mir ein Lehrer. 'Er sieht, was mit den hartnäckigeren Herrschern passiert ist, und er weiß, dass er der nächste sein könnte, wenn er sich wie sie benimmt.'

Gegen Ende meines Gesprächs mit Zarifa Hamidi fragte ich sie, ob sie erwägen würde, ihre eigenen Kinder an eine Schule wie die King's Academy zu schicken. Ihre Augenbrauen schossen himmelwärts und sie antwortete, dass sie nicht wirklich daran gedacht hatte, Kinder zu haben, geschweige denn sie zu erziehen. Ich erwähnte, dass ich kleine Kinder zu Hause hatte und dachte, es wäre schwierig, sie als Teenager aufzugeben, obwohl ich selbst ins Internat gegangen war.

Zarifa schüttelte den Kopf. »Sie würden Ihre Kinder nicht aufgeben«, sagte sie geduldig. 'Sie würden ihnen Unabhängigkeit geben.' Was für einen arabischen Monarchen des 21. Jahrhunderts vielleicht kein so schlechtes Erbe ist.