Die faszinierende Geschichte des Kentucky Derby

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Rob CarrGetty Images

Am ersten Sonntag im Mai strömen die Zuschauer zum 145. Lauf des Kentucky Derby zu einer Elite-Gruppe von Jockeys und Pferden. Die rund 150.000 Besucher, die in ihrer für Derby am besten geeigneten Kleidung gekleidet sind und auf der Tribüne von Churchill Downs an Cocktails nippen, haben keine Ahnung von der Geschichte, die sich hinter dem gemütlichen Ereignis verbirgt.

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Als ältestes kontinuierliches Sportereignis in den Vereinigten Staaten, das es schafft, die Weltwirtschaftskrise und beide Weltkriege zu überstehen, erzählt das Rennen eine geschichtsträchtige Vergangenheit sowohl der südamerikanischen als auch der amerikanischen Kultur. Hier zeigen wir die gesamte Geschichte von Kentucky Derby, von den Anfängen bis zu den Veränderungen im Laufe der Jahre.

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Es wäre nicht falsch, das Kentucky Derby mit extravaganten Hüten, frostigen Minz-Juleps und zahlreichen Einsätzen in Verbindung zu bringen. Genau das beabsichtigte der Gründer des Rennens, Meriwether Lewis Clark, als er 1872 das Derby startete.



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Clark, der Enkel des berühmten Entdeckers William Clark, wurde nach einem Besuch in Europa, wo er am Earl of Derbys Epsom Derby in England teilnahm, zum Start des Kentucky Derby inspiriert. Clark machte sich dann daran, eine ähnliche Pferderennszene in die Staaten zu bringen. Clarks Onkel John und Henry Churchill halfen ihm, die Finanzierung für die Gründung eines Rennclubs und einer Rennstrecke in Louisville zu sichern, die später offiziell als Churchill Downs bekannt werden sollten.

Start des Kentucky Derby in Churchill Downs im Jahr 1907.
Universal History ArchiveGetty Images

Seit dem ersten Rennen, bei dem die Strecke verkürzt wurde, sind die Besucherzahlen von 10.000 auf 150.000 gestiegen, und die Gewinnsumme hat für 2019 satte 3 Millionen US-Dollar erreicht.

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Unter der Leitung von Martin Winn, der 1902 die Organisation übernahm, wurden die Wettminima und die Renngebühren des Rennens umstrukturiert, das Rennen begann, Gewinne zu erzielen, und der Sport gewann im frühen 20. Jahrhundert erheblich an Popularität.

Derby erobert die Aufmerksamkeit Amerikas

Jockey Kent Desormeaux mit seiner Rosendecke nach dem Gewinn des 124. Kentucky Derby.
ROBERT SULLIVANGetty Images

Mit dem Aufschwung der Popularität entwickelten sich die Traditionen und der Status Quo des Rennens begann sich zu verändern. Winn etablierte das Derby als Ort der Einladung von Prominenten, eine Praxis, die bis heute Bestand hat, und setzte sich für eine Live-Radiosendung ein. Schon bald wurde der „Run for the Roses“, ein Begriff, der in Anlehnung an die Rosendecke des Gewinners geprägt wurde, zu einem Spektakel, an dem jeder teilnehmen wollte - das Publikum wuchs und 1952 wurde das Rennen landesweit im Fernsehen übertragen.

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Die Geschichte des Jockeys

Ursprünglich waren es schwarze Jockeys, von denen viele ehemalige Sklaven waren, die sich dem Arbeitssport zuwandten. Und als der Sport wuchs, profitierten sie vom aufstrebenden Beruf. 1890 und 1891 wurde Issac Murphy der erste Sieger in Folge des Kentucky Derby und damit laut ABC News der erste schwarze Millionärsathlet.

Der ehemalige amerikanische Tennisprofi Arthur Ashe spricht von der gezielten Diskriminierung von schwarzen Jockeys, als der Beruf in seinem Buch an Bedeutung gewann. Ein harter Weg zum Ruhm: Eine Geschichte des afroamerikanischen Athleten, Sprichwort 'Bis 1911 waren sie so gut wie verschwunden', hieß es aus dem Sport.

der süße Flügel

Latino-Jockeys wurden immer häufiger, nachdem Braulio Baeza 1963 die Belmont Stakes und das Kentucky Derby gewann. Heute sind fast die Hälfte der Fahrer, die am Derby teilnehmen, Latino.

Die Mehrheit der Jockeys sind Männer, da sie eine geringere Körperfettzusammensetzung haben, obwohl sechs Frauen am Kentucky Derby teilgenommen haben. Die erste war Diane Crump im Jahr 1970.

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Das Derby heute

Das Kentucky Derby im Jahr 2015.
Chris GraythenGetty Images

Das traditionsreiche Derby hat sich zu den besten zwei Minuten im Sport entwickelt. Das Rennen beginnt mit dem Mitsingen der Menge zu 'My Old Kentucky Home' und endet mit dem Erhalt der offiziellen Blume des Rennens, der roten Rosen.

Das Wetten hat in den letzten Jahren über 150 Millionen Dollar an Einsätzen gekippt, und die Leute warten gespannt auf den nächsten Triple Crown-Gewinner, der erste war 1930 Gallant Fox und der letzte war 2018 Justify.

Schauen Sie sich das Kentucky Derby 2019 auf NBC mit einer Berichterstattung ab 14.30 Uhr an. bis 19:25 ET. Die Jockeys werden ihre Pferde besteigen und gegen 18:33 Uhr auf die Strecke gehen. ET und der 145. Lauf des Kentucky Derby beginnt um 18:50 Uhr. ET.

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