Der Great American Racetrack War

Sporting




Getty Images

So amerikanisch wie Horatio Alger, der Apfelkuchen isst. Der Sohn von Immigranten, die von Reichtum und Erfolg träumen. Vinny Viola, stolzer Sohn von Brooklyn und Milliardär Mogul, gewann letzten Monat in Churchill Downs das 143. Kentucky Derby mit Always Dreaming. Dieselbe Vinny Viola, West Point 1977, die drei Monate zuvor gesehen hatte, wie sein Traum vom hohen Amt - der Sekretär der Armee - in geschäftlichen Konflikten zu Asche wurde. Politik, Sport, Geld und Militär auf einen Streich: ein klassisches Derby. Aber für reines Drama, nichts davon ist vergleichbar mit dem Krieg der wilden irischen Rosen.






Besitzer Vinny Viola (Mitte) feiert mit Jockey John Velazquez (links), nachdem Always Dreaming das 143. Kentucky Derby in Churchill Downs gewonnen hat.
Getty Images

In der Rolle von Vinny Viola war Walter E. O'Hara, der Besitzer der profitabelsten Rennstrecke des Landes im Jahr 1937, Narragansett Park in Pawtucket, Rhode Island. Herr O & rsquo; Hara wurde als armer irischer Mühlenjunge in Fall River, Massachusetts, geboren, stieg jedoch schnell auf, um mit 40 Jahren Mühlenbesitzer, Zeitungsbaron und einer der reichsten Männer in Neuengland zu werden. Phippses und Belmonts vor ihm, O & rsquo; Hara, dachten, ein Reiter zu werden würde helfen, seinen niedrigen Stammbaum zu säubern.

Narragansett wurde die profitabelste Rennstrecke des Landes, was zum Teil auf die Ertragssteigerungspraktiken von Mr. O'Hara zurückzuführen ist, die von den Pferdespielern nicht allgemein geliebt werden. (Ein angesehener Sportler zu sein, wäre großartig, aber ein Dollar ist ein Dollar.) Im Gegensatz zu den meisten Rennstrecken des Tages, die sich zum nächsten Cent auszahlen, zahlte sich Narragansett zum nächsten Nickel aus - natürlich abgerundet. Diese Pennys, die als 'Pausen' bezeichnet werden, gingen zum Haus, und sie summierten sich über ein Jahr Rennen. Das kreativere Werkzeug von O & rsquo; Hara & rsquo; zum Trennen des Wetter von seinem Geld war das sorgfältig verwaltete Fotofinish. Wenn die Platzierungsrichter die Ergebnisse eines engen Rennens etwas hastig veröffentlichen und dabei das & ldquo; Foto & rdquo; Wenn Sie die ursprünglich veröffentlichten Ergebnisse bei näherer Betrachtung ändern, besteht die Möglichkeit, dass ein oder mehrere erregbare Kunden diese Belästigung für den Gewinn einer Rennstrecke zerreißen oder anderweitig verunstalten oder entsorgen - Ein Gewinnschein.






An den Wettfenstern auf der Rennstrecke in Narragansett steht eine Menschenmenge an.
Getty Images

Die Rhode Island Racing Division entschied, dass vorläufige Ergebnisse im Falle eines Fotofinishs nicht mehr veröffentlicht werden dürfen, und informierte O & rsquo; Hara am 2. September 1937 über die Verkündung. O & rsquo; Hara wiederum teilte seinen Richtern mit, dass er die neue Regel als unerwünschten Vorschlag ansah, den er am besten ignorierte. Die Platzierungsrichter, die wussten, wer ihre Gehaltsschecks unterschrieben hat (O & rsquo; Hara), gaben bereits am nächsten Tag nach einem Fotofinish wie üblich vorläufige Ergebnisse bekannt. Dies warf ein Problem für den State Steward in Narragansett, James Doorley, auf, da er wusste, wer unterschrieb seine Gehaltsscheck: Robert E. Quinn, Gouverneur des Staates Rhode Island.

Walter O'Hara und Bob Quinn hassten sich wie nur zwei erfolgreiche irische Amerikaner. Es soll begonnen haben, als O & rsquo; Hara seinen Freund, Pawtucket Bürgermeister Tom McCoy, gegen Quinn für die demokratische Nominierung zum Gouverneur im Jahr 1936 unterstützte; aber wenn nicht, wäre es etwas anderes gewesen, da der kleinste Staat für beide viel zu klein war.

O & rsquo; Hara würde einen Drink nehmen, wenn er an heißen Sommernachmittagen angeboten würde, und er verbrachte die meisten davon in der Penthouse-Suite seines luxuriösen Besitzers über dem Narragansett-Clubhaus, wo er nicht nur die Rennen beobachtete, sondern auch eine schicke Wohnung behielt. Als Steward Doorley O & rsquo; Hara wegen der Fotofinishs konfrontierte, kamen nur wenige Worte heraus, bevor O & rsquo; Hara ihn bewusstlos schlug. Wenn der extravaganteste Geschäftsmann des Staates am helllichten Tag seine Hauptregulierungsbehörde ausschaltet, besteht die Tendenz, dass sich die Dinge herumsprechen. Mit bewusster Geschwindigkeit kam Quinns Urteil: O Hara muss gehen. Die Racing Division befahl Narragansett, O & rsquo; Hara mit sofortiger Wirkung als General Manager zu entfernen.

Städte an der Küste von Connecticut



Getty Images

Einige sagen, es sei besser, den Richter zu kennen als das Gesetz, was bei O'Hara der Fall war. Der Richter am Obersten Gerichtshof, Charles Walsh, hob die Abschiebung von O & rsquo; Hara & rsquo; bis zu einem Verhandlungstermin zwei Tage nach dem Ende der Sommerrennsaison 1937 auf. Am Morgen jedoch hatte Gouverneur Quinn den Befehl von einem besser platzierten Freund aufgehoben - dem Vorsitzenden Richter des Obersten Gerichtshofs. Der Oberste Gerichtshof von Rhode Island war nicht gerade beruhigt durch die Duellverfügungen seiner Vorinstanzen und einigte sich darauf, die Kontroverse in der folgenden Woche auf einer beschleunigten Basis zu lösen.

Eine Woche war genug, damit O & rsquo; Hara seine Seite der Geschichte erzählen konnte, da er die Providence Star-Tribune besaß, eine der beiden Tageszeitungen von Rhode Island und dessen einzige Boulevardzeitung. Am Tag vor der Anhörung vor dem Obersten Gerichtshof veröffentlichte die Star-Tribune eine Mitternachts-Sonderausgabe - eine journalistische Sonderausgabe, die bisher nur seltenen und bedeutenden Anlässen in der Reihenfolge von Ermordungen des Präsidenten, Kriegserklärungen und Red Sox-Wimpeln vorbehalten war das Schlagen von Quinn.

O & rsquo; Hara nannte den Gouverneur laut einer Aufzeichnung in seiner eigenen Zeitung einen lügnerischen, geistig instabilen Bestechungsgeldnehmer, der wahrscheinlich in einer stationären psychiatrischen Einrichtung landen wird.

O & rsquo; Hara nannte den Gouverneur laut einer Aufzeichnung in seiner eigenen Zeitung einen lügnerischen, geistig instabilen Bestechungsgeldnehmer, der wahrscheinlich im Butler Hospital, der stationären psychiatrischen Einrichtung in Providence, landen wird. Die Schlagzeilenautoren gestalteten ein fett gedrucktes Banner auf der Titelseite: & ldquo; Quinn wird in Butler landen & rdquo; so dass, wenn es in der gewöhnlichen Weise auf Zeitungskiosken gefaltet wird, es 'Quinn in Butler' liest.

Während der Sitzung des Obersten Gerichtshofs, in der die Argumente in der ganzen Stadt verhandelt wurden, gab Gouverneur Quinn auf einer Pressekonferenz bekannt, dass er wegen strafrechtlicher Verleumdung Anzeige gegen O & rsquo; Hara erstattet hatte. In dieser Nacht, als O & rsquo; Hara und sein Kumpel Bürgermeister McCoy im Penthouse von Narragansett eine Strategie verfolgten, traf eine Karawane der Staatspolizei ein, um O & rsquo; Hara wegen Verleumdung zu verhaften. Bürgermeister McCoys Kontingent von Pawtucket-Polizisten erklärte den Staatstruppen von Quinn im Klartext, dass der Bürgermeister und O & rsquo; Hara es vorzogen, nicht gestört zu werden. Angesichts einer tatsächlichen bewaffneten Auseinandersetzung zwischen zwei Polizeikräften und der Befürchtung, die Dinge würden schnell bergab gehen, erklärte sich O & rsquo; Hara bereit, verhaftet zu werden, wurde jedoch umgehend von Bürgermeister McCoy gerettet.

Rita Moreno Oscars

Am folgenden Tag entschied der Oberste Gerichtshof zu Gunsten von O & rsquo; Hara & rsquo ;, dass die Racing Division die Fotofinish-Regel nicht ordnungsgemäß erlassen hatte. Das Timing war für O & rsquo; Hara recht günstig, da an diesem Samstag das Narragansett Handicap, der Festzeltwettbewerb der Sommersaison, ausgetragen wurde und das Rennen von 1937 legendär war. Seabiscuit befand sich mitten in der Siegessträhne, die ihn zu einem unwahrscheinlichen Helden für ein depressives Amerika machte, und inspirierte die Bücher und Filme, die ihn unsterblich machen würden. Seabiscuit setzte sich im Narragansett Handicap zum achten Mal in Folge durch und lief auf einer schlechten Strecke schlecht und wurde Dritter.




Seekeks abgebildet während seiner Siegersträhne in der Zeit der Depression.
Getty Images

Ungeachtet des verfahrensrechtlichen Sieges von O & rsquo; Hara & rsquo; vor dem Obersten Gerichtshof verfügte die Racing Division einstimmig die endgültige Streichung von O & rsquo; Hara als General Manager und die Aussetzung der Rennlizenz von Narragansett & rsquo; Natürlich hat O & rsquo; Hara Berufung eingelegt. Der Oberste Gerichtshof versprach erneut eine rechtzeitige Entscheidung.

Es ist keine Strategie für Lehrbuchstreitigkeiten, wenn ein Gouverneur auf die Entscheidung über die Gültigkeit seiner Exekutivmaßnahme durch ein oberstes Gericht wartet, um öffentlich die Absicht zu verkünden, diese Entscheidung zu ignorieren, wenn sie ungünstig ist, da die Richter darauf abzielen, die Justiz als gleichberechtigten Zweig zu betrachten . Trotzdem gab Gouverneur Quinn am 11. Oktober 1937, während der Oberste Gerichtshof beriet, eine Erklärung ab, dass & ldquo; unter keinen Umständen & rdquo; würde er zulassen, dass die Herbst-Rennsaison in Narragansett mit O & rsquo; Hara als General Manager eröffnet wird.

der Insolvenzzirkus

Vier Tage später hob der Oberste Gerichtshof zum zweiten Mal in einem Monat einstimmig die Streichung von O & rsquo; Hara durch die Racing Division und die Aussetzung der Narragansett-Lizenz auf, da die Voreingenommenheit der Quinn-Administration das Verfahren derart beeinträchtigte um sie null und nichtig zu machen.

Sobald er ein paar Drinks unter den Gürtel bekommt, und das passiert um zehn Uhr morgens ... hat er den dreckigsten, dreckigsten Mund eines Mannes, den ich je gehört habe.

Quinn begann sofort seine eigene Schlammschlachtkampagne gegen O & rsquo; Hara, und es stellte sich heraus, dass O & rsquo; Hara einer unbeschreiblichen Straftat gegenüber irischen Demokraten schuldig war: Er lag mit den WASP-Republikanern im Bett. Der Geldgeber von O & rsquo; Hara war niemand anderes als die verhasste Patrizierfamilie Metcalf, die das antikatholische Providence Journal besaß und die Rhode Island Hospital Trust Company kontrollierte, die größte Bank des Staates. Die Metcalfs haben über Hospital Trust die Rennstrecke von O & rsquo; Hara & rsquo; bankrolliert und ihm das Geld geliehen, das für den Kauf des Grundstücks und den Bau der Rennstreckenanlagen erforderlich ist.




Die Menge sieht sich ein Rennen im Narragansett Park an.
Getty Images

Es wurde auch darüber gesprochen, dass die Mühlenbetriebe von O & rsquo; Hara & rsquo; in Fall River tatsächlich die Fronten waren, um Geld aus Raubkopien an der Küste von New Bedford-Fall River zu waschen. Das Gespräch war spezifisch genug und laut genug von den Leuten in dieser Branche, die sogar O'Hara''s Freunde dachten, es gäbe Feuer, wo der Rauch war.

Und dann war da sein Trinken. O & rsquo; Hara würde früh anfangen und selten sein erstes um 9:00 Uhr morgens nicht haben, als er noch in seinem Bademantel am Narragansett Penthouse war. An den meisten Tagen war er vor dem Mittagessen merklich berauscht. Und er war ein gemeiner Betrunkener. Wie sein Partner es sagte, ist er in Ordnung, wenn er nüchtern ist, aber wenn er ein paar unter seinen Gürtel bekommt und das um zehn Uhr morgens passiert, dann ist jeder ein 'Gott'. verdammter Bastard & rsquo ;, und er & rsquo; hat den dreckigsten, dreckigsten Mund von jedem Mann, den ich je gehört habe. & rsquo;




Getty Images

Am Samstag, dem 16. Oktober, rief Quinn den kommandierenden General der Nationalgarde und den Chef der Staatspolizei zusammen und teilte ihnen mit, dass er eine Ausrufung des Kriegsrechts herausgegeben hatte, in der Narragansett Park zum Aufstand erklärt wurde, und befahl ihnen, sich vorzubereiten die Rennstrecke am nächsten Tag zu mobilisieren und zu besetzen. Der Vorwand für die Verkündigung war die & ldquo; große Gefahr & rdquo; Gangster und andere Personen mit schlechtem Ruf bereiteten sich darauf vor, sich auf der Rennstrecke für die Rennsaison im Herbst zu versammeln.

Jede empfindungsfähige Person, die damals oder heute messbare Zeit in der Nähe eines Fahrerlagers verbracht hat, könnte nach bestem Wissen und Gewissen überprüfen, ob die Linien an den Wettfenstern verschwunden wären, wenn Gangster und andere Personen mit schlechtem Ruf nicht mehr auf Rennstrecken versammelt wären. Sie versammeln sich jedoch fast immer friedlich, da das Ziehen unerwünschter Aufmerksamkeit auf sich selbst die erhoffte Entspannung und Erholung sowie gelegentliche Rennen beeinträchtigt.

Als O & rsquo; Hara an diesem Nachmittag in Narragansett ankam, wurde er zuerst mit festen Bajonetten begrüßt, erhielt jedoch letztendlich Zutritt. Er ging von seinem Penthouse aus zum Beschallungssystem und amüsierte die Soldaten mit seinen betrunkenen profanen Anklagen gegen den Gouverneur.

David Family Winery



Ein Trainer und sein Pferd im Siegerzirkel im Narragansett Park.
Getty Images

Montag war der geplante Beginn der Herbst-Rennsaison 1937, der es nie gab. Tausende von Programmen für Rennen, die niemals laufen sollten, blieben ungeöffnet in Kartons. Der Trackbugler meldete sich sogar um 13:15 Uhr. Auf einer Tribüne, die frei ist, aber für vier Stallknaben, die Karten spielen, und vierhundert Nationalgardisten und Staatstruppen, die an den Eingängen Maschinengewehre montieren und das Infield in Formation patrouillieren. Innerhalb weniger Tage verließen die Pferde und Reiter Narragansett für andere Rennstrecken.

Während der gesamten Besatzungszeit hielten Quinn und O & rsquo; Hara Duellpressekonferenzen und Radiosendungen ab, in denen sie zusätzliche Verleumdungsklagen und eine weitere Verhaftung von O & rsquo; Hara veranstalteten. Diesmal wollte Quinn die Kaution ablehnen. Quinn behauptete, dass O & rsquo; Hara aus dem Staat fliehen könnte. 'Ich hätte gedacht, dass ich genau das tun soll', witzelte Hara dem Richter. Die bis Ende Oktober auf weniger als siebzig reduzierten Soldaten blieben bis zum geplanten Ende der Herbst-Rennsaison am 11. November, dem Tag des Waffenstillstands, im Einsatz.

Das Ende des Großen Rennbahnkrieges von 1937 war nicht das Ende der Schwierigkeiten für Walter O'Hara. Noch am Tag nach dem Waffenstillstandsstillstand wurde O & rsquo; Hara von einer Bundesjury angeklagt, weil sie illegale Spenden in Höhe von über 100.000 US-Dollar geleistet hatte. Während O & rsquo; Hara schließlich diesen Rap schlagen würde, war die Anklage für die Narragansett Park-Investoren der letzte Strohhalm. Ihre Aktie, die vor den Problemen bei 12 USD je Aktie gehandelt worden war, lag nun bei 2 USD. Sie starteten einen Proxy-Kampf, um O & rsquo; Hara als General Manager und Direktor zu entfernen. Mehr als zwei Drittel der Aktionäre stimmten für seinen Abzug, da sein persönlicher Besitzanteil durch den Verkauf von Aktien zur Finanzierung seiner Kämpfe mit Quinn erschöpft war. Ende November war die Star-Tribune pleite. Die umstrittenen und den Gouverneur verärgernden Inserenten mieden die Zeitung und gingen ihr Risiko mit einem Monopol im Providence Journal ein, das die Star & shy; Tribune im Rahmen eines Konkursverkaufs erwarb und sie dann innerhalb weniger Monate schloss.

reiche Mädchenfilme



Getty Images

Um die Verleumdungsklagen beizulegen, entschuldigte sich O & rsquo; Hara im März 1938 öffentlich bei Quinn und gab dann bekannt, dass er bei den Novemberwahlen als Kandidat gegen ihn kandidieren würde. Keiner von beiden würde die Wahl gewinnen, denn 1938 kam es zu einem Erdrutsch der Republikaner gegen die kriegführenden Demokraten. O & rsquo; Hara würde ein Comeback in Narragansett anstreben und auf der Hauptversammlung im Juli 1938 seinen eigenen Stellvertreter-Kampf austragen, scheiterte jedoch und es wurde festgestellt, dass die Stellvertreter-Erklärungen der Securities and Exchange Commission falsche Behauptungen enthielten. Seine Frau verließ ihn 1939 und ließ sich wegen Grausamkeiten in Nevada scheiden.

Zu diesem Zeitpunkt war Walter O'Hara so erschöpft, dass seine Frau, die nur wenige Jahre zuvor mit einem Stall vollblütiger Pferde und einem Schrank mit Zobelpelzen ausgestattet worden war, nach zwölfjähriger Ehe nur 7500 Dollar und ein Haus in Pawtucket erhielt . Er versuchte, Syndikate zusammenzustellen, um Rennstrecken in Atlantic City und Florida zu bauen, bekam aber jedes Mal keine Lizenz. O & rsquo; Hara starb am 2. Februar 1941 im Alter von 44 Jahren auf tragische Weise bei einem Zusammenstoß, als er seinen Packard von einer Hunderennbahn im nahe gelegenen Taunton, Massachusetts, nach Pawtucket zurückfuhr. Der einmalige Multimillionär hinterließ einen Nachlass mit einem Nettowert von nur 193,81 USD.

Als das McCoy-Stadion 1942 fertiggestellt wurde, kostete der Bau fast so viel wie das Yankee-Stadion.

Bürgermeister McCoy wurde nie in ein höheres Amt gewählt. Er starb vier Jahre nach O & rsquo; Hara im Alter von 61 Jahren. Heute ist er am besten für das nach ihm benannte Baseballstadion bekannt, die Heimat der Triple A Pawtucket Red Sox. Aus unbekannten Gründen wählte McCoy einen niedrigen und scheuen Sumpf für den Anblick seines gleichnamigen Denkmals, was zu wiederholten Kostenüberschreitungen und Baudebakeln führte (60 riesige Betonpfähle sanken im Sumpf).

Es wurde gemunkelt, dass die Bauunternehmer, alle Freunde von McCoy, nicht sehr traurig waren. Es wurde auch allgemein gemunkelt, dass McCoy mit Freunden den Sumpf besaß. Alle entkamen der Anklage. Das Providence Journal nannte das Projekt 'McCoys Torheit'. Als es 1942, also Jahre später, fertiggestellt wurde, hatte das geplante McCoy-Stadion mit 15.000 Sitzplätzen nur 6.000 Sitzplätze und kostete fast so viel wie das Yankee-Stadion.

Nachdem er das Rennen des Gouverneurs verloren hatte, war Quinns einst vielversprechende politische Karriere vorbei. Er kehrte zu seiner Anwaltstätigkeit zurück und wurde später ausgerechnet beim US-amerikanischen Berufungsgericht eingesetzt.

Mitte der 1970er Jahre war Narragansett, einst die profitabelste Rennstrecke des Landes, aufgrund von Alterungseinrichtungen, einem reduzierten Rennkaliber, einem tragischen Stallbrand im Jahr 1976, bei dem 19 Pferde getötet wurden, und dem allgemeinen Gefühl der Keimfreiheit eine Blutung . Das Ende des Narragansett Parks trat am Tag der Arbeit 1978 ein. Die Stadt Pawtucket wandelte die Anlage in einen Industriepark um, der bis heute erhalten bleibt. Die einzigen Erinnerungen an die farbenfrohe Vergangenheit der Gegend sind die Straßenschilder mit den Namen der großen Pferde, die einst dort gelaufen sind: War Admiral Place, Whirlaway Place und natürlich Seabiscuit Place.