Grigory Potemkin und Catherine the Great haben eine der größten Liebesgeschichten der Geschichte

Erbe

Robert Vigalsky / HBO

Katharina die GroßeHBOs neueste, historisch inspirierte Miniserie interessiert sich für die Favoriten der Kaiserin - und ein Favorit, insbesondere Grigory Potemkin, scheint in einer eigenen Liga zu sein.

Also, wer war dieser militärische Führer, in den der Herrscher Russlands so verliebt war? Er stammte aus relativ bescheidenen Anfängen.

Grigorij Alexandrowitsch Potemkin wurde 1739 in eine arme, aber aristokratische Familie geboren. Nachdem er die Universität verlassen hatte, schloss er sich den Horse Guards in St. Petersburg an.

Porträt von Grigory Potemkin.
Heritage ImagesGetty Images

Sie trafen sich zum ersten Mal an dem Tag, an dem Catherine die Macht ergriff.

Als die neue Kaiserin 1762 in einer männlichen Gardistenuniform aus dem Winterpalast auftauchte und gerade ihren Ehemann in einen Putsch gestürzt hatte, bemerkte die damals 22-jährige Potemkin, dass sie ihren Schwertknoten vergessen hatte. Er ging schnell zu Catherine, um ihr sein eigenes anzubieten.



aus einem adretten Kerl

Später würden sie sich unter verschiedenen Umständen wiedervereinigen. Potemkin wurde während des russisch-türkischen Krieges ein gefeierter Kavalleriekommandeur. Im Jahr 1773 schrieb ihm Catherine einen Brief und er kehrte bald vor Gericht zurück. Dort stellte er fest, dass ihre Beziehung zu Grigory Orlov, der zusammen mit seinem Bruder Alexei Orlov Catherine bei der Ausarbeitung ihres Staatsstreichs half, ins Wanken geraten war. Potemkin sah eine Gelegenheit, ihn zu ersetzen.

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Als er Catherine auffiel, kletterte er schnell durch die Reihen am Hof.

Einige Höflinge bewunderten den neuen Liebling der Kaiserin wegen seines Intellekts und Charmes, während andere sich über seine schlechten Manieren und seine Tendenz zur Ausschweifung ärgerten. Ungeachtet dessen verließ sich Catherine auf ihn und gab ihm die Kontrolle über das Kriegsministerium zusätzlich zu einem Platz im kaiserlichen Rat.

Die Kaiserin verehrte ihn anscheinend und bezog sich in ihren Briefen auf Potemkin als ihre 'Zwillingsseele' und ihren 'goldenen Fasan'. Es ist möglich, dass sie sogar heimlich verheiratet waren, und Catherine hat sich in ihrem Briefwechsel sogar als seine „Frau“ bezeichnet und hinzugefügt, dass sie „vor zwei Jahren durch Bande der Heiligen Ehe an Sie gebunden“ war.

Aber der Liebling des Monarchen zu sein, reichte ihm nicht. 1776 entwickelten sie ein Arrangement für eine offene Beziehung, und Potemkin machte sich daran, im Namen von Catherine weitere Länder zu erobern.

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Jason Clarke als Grigory Potemkin in Katharina die Große.
Hal Shinnie / HBO

Danach nahmen sie andere Liebhaber mit, behielten aber eine starke Partnerschaft bei - sowohl politisch als auch emotional.

Potemkin selbst stellte Catherine häufig geeigneten jüngeren Liebhabern vor, während er anfing, Angelegenheiten mit seinen Nichten zu haben, die Catherine als ihre wartenden Damen annahm. Es wird jedoch vermutet, dass sie für den Rest von Potemkins Leben eine andauernde sexuelle Beziehung hatten.

In dieser Zeit - als das „goldene Zeitalter“ von Katharinas Regierungszeit - war Potemkin praktisch ihr Zar. Er genoss Privilegien und Zugang nur auf andere Weise der Kaiserin gewährt. Potemkin erweiterte auch das russische Reich erheblich und wurde schließlich zum Herrscher von New Russia (dem neu eroberten Gebiet in der Nähe des Schwarzen Meeres) ernannt.

Er ist der Namensgeber für den Satz „Potemkin-Dorf“, aber nicht so, wie Sie es sich vorstellen würden.

Katharinas Sohn und Erbe, Zarewitsch Paul, verbreitete Gerüchte über die Siedlungen, die Potemkin im Süden erbaut hatte. Seine politischen Verbündeten und Anhänger feuerten die Flammen an und behaupteten, es handele sich tatsächlich um falsche Städte, um die Kaiserin über seinen Erfolg in die Irre zu führen.

Als Katharina 1787 gemeinsam mit anderen westlichen Würdenträgern die Krim besuchte, wurde Potemkin bestätigt.

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Er ist verstorben im Jahre 1791.

Catherine erhielt die Nachricht, dass Potemkin im Herbst 1791 gestorben war. »Ein schrecklicher, erdrückender Schlag traf mich«, schrieb sie an ihre Freundin. 'Ein Kurier brachte mir die traurige Nachricht, dass mein Schüler, mein Freund, man könnte sagen, mein Idol, Prinz Potemkin-Tavrichesky, gestorben ist.'

Obwohl sie bis zu ihrem Tod im Jahre 1796 regieren würde, wird gesagt, dass die Kaiserin sich nie vollständig von seinem Verlust erholte.