Hat sein Prestige als Ritter verloren? Wenn Sie eine Ehre von der Königin erhalten, können Sie aus Hollywood-Rebellen und -Rockstars Ritter und Damen machen. Aber als sie über ihre Neujahrsliste nachdenkt, rumpelt es in ihrem Hof. Hat sich die Verleihung von Ordensmedaillen des britischen Imperiums in einen königlichen Zirkus verwandelt? Christopher Mason entziffert alle monarchischen Hieroglyphen.

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Anthony Devlin

Wenn Sie eine Ehre von der Königin erhalten, können Sie aus Hollywood-Rebellen und -Rockstars Ritter und Damen machen. Aber als sie über ihre Neujahrsliste nachdenkt, rumpelt es in ihrem Hof. Hat sich die Verleihung von Ordensmedaillen des britischen Imperiums in einen königlichen Zirkus verwandelt? Christopher Mason entziffert alle monarchischen Hieroglyphen.






Terry O'Neill

Begeisterte Fans von Sherlock-Star Benedict Cumberbatch können sich noch immer von seiner Niederlage im High Stakes-Wettbewerb der diesjährigen Oscars erholen, als sein Landsmann Eddie Redmayne für seine überzeugende Darstellung von Stephen Hawking gewann Die Theorie von allem. Die Ankündigung der Queen's Birthday Honours im Juni bot jedoch eine merkwürdige Wendung: Der 38-jährige, von Harrow gebildete Cumberbatch - ein unwahrscheinlicher Hollywood-Frauenschwarm - wurde zum Commander of the British Empire (CBE) ernannt Rittertum, während Redmayne, sein sommersprossiger alt-etonianischer Rivale, die eine Stufe geringere Auszeichnung als Offizier des Ordens des britischen Empire (OBE) erhielt. Die Gründe für diese angeblich auf den Kopf gestellte Rangfolge, die in britischen Boulevardzeitungen humorvoll als Battle Royal bezeichnet wird, sind nach wie vor rätselhaft.




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Das britische Ehrensystem mit seinen unzähligen Rängen, snobistischen Unterscheidungen und undurchsichtigen Entscheidungen mag für Außenstehende absurd anachronistisch und verwirrend erscheinen, wird aber in Großbritannien nach wie vor mit einem Gefühl des Stolzes betrachtet. Als Damian Lewis, der britische Schauspieler, der in den USA für seine Hauptrolle als Marine Sergeant Nicholas Brody in Homeland berühmt war, eine OBE erhielt, stellte er fest, dass die Menschen in den USA 'unsere Ehre nicht ganz verstehen'. Ein anderer Preisträger sagte kürzlich, die Amerikaner seien 'schwach neidisch'. »Stattdessen glauben sie an Geld«, schnüffelte er. 'Sie brauchen kein Ehrensystem, wenn sie eine weitere Milliarde an der Börse verdienen können.' Das mag sein, aber die Verwirrung ist nicht verwunderlich, wenn man bedenkt, dass der vorsichtige Fluss britischer Ehren in die Neue Welt durch den Unabhängigkeitskrieg so grob verhindert wurde.

'Ich erwähne mein Rittertum in Amerika nie', sagt John Richardson, der in New York lebende Kunsthistoriker und Picasso-Biograf, über seinen Ritterkommandeur des Ordens des britischen Empire (KBE), der 2012 von der Königin verliehen wurde Es ist ziemlich absurd, hier mit einem Titel herumzugehen. Es ist kein Königreich! Dafür bin ich sehr dankbar. Mein Vater war zum Ritter geschlagen worden, und es hätte ihn so glücklich gemacht, dass ich auch zum Ritter geschlagen worden wäre. '




Patrick Stewarts Zeremonie im Jahr 2010.
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Als Ausgleich für die verlorene Zeit wurden in letzter Zeit vielleicht ein paar angesehene Amerikaner in die königliche Herde aufgenommen. Im vergangenen Jahr signalisierte der erstaunliche Anblick von Hollywoods eigener Angelina Jolie, die im Buckingham Palace vor Ihrer Majestät stand, der Welt, dass die 39-jährige Schauspielerin in den Status einer Dame erhoben worden war. In einem privaten Mittagspublikum mit dem Souverän, dem Star von Lara Croft Grabräuber wurde mit dem Orden Dame Commander des angesehensten Ordens von St. Michael und St. George für Verdienste um die britische Außenpolitik und die Kampagne zur Beendigung der sexuellen Gewalt in der Kriegszone ausgezeichnet. Passend für solche Tapferkeit kommt das blaue und rosa Band des Ordens mit einer silbernen Medaille, die den heiligen Michael zeigt, der ein flammendes Schwert hält und Satan mit Füßen tritt.

Jolie kam mit ihrem Ehemann Brad Pitt und den sechs Kindern des Paares im Palast an, die sich privat mit der Königin trafen. Diese etwas surreale Begegnung - der Traum eines Filmpublizisten wird wahr - ist das Zeug Menschen Zeitschriftencover bestehen aus, aber Pressekameras durften das Familientreffen mit dem Monarchen nicht aufzeichnen.

Die umstrittene Entscheidung, Jolie zu ehren, wurde von der britischen Presse verspottet. (Als Nicht-Brite kann Jolie nicht als 'Dame Angelina' angesprochen werden. Sie ist jedoch berechtigt, das postnominale Akronym des Ordens zu verwenden: Angelina Jolie DCMG.) Man nennt es eine 'Absurdität' Tägliche Post bemerkte gereizt: „Wenn sie etwas Gutes getan hat, sollte das für sie Belohnung genug sein. Die Regierung sollte nicht versuchen, sich mit Hollywood-Glanz zu decken. ' Unabhängig von Ihrer Einstellung zu diesem Thema ist es nahezu unmöglich, die inhärenten Inkonsistenzen des Systems zu entschlüsseln. Als Harry Mount von der Telegraph bemerkte: 'Wenn Sie versuchen, Ehren auf einer formal organisierten Hierarchie von Verdiensten zu gründen, zerfällt das gesamte zusammengenähte Gefüge - mittelalterlicher Ritterlichkeit gemischt mit fauxdemokratischem, blairitischem Basteln - durch seine eigenen inneren Widersprüche.'

Bemerkenswert ist, dass Jolies Schande in der Hackordnung Großbritanniens jeder anderen lebenden oder verstorbenen Schauspielerin überlegen ist. Ehrwürdige Thespisjünger wie Maggie Smith, Judi Dench und Helen Mirren sind Damen des besten Ordens des britischen Empire - technisch gesehen zwei Sprossen tiefer als Jolie auf der vergoldeten Leiter.

Nur ein leidenschaftlicher Snob könnte die Unterscheidung genießen, aber es ist verlockend, sich eine gefälschte Episode von vorzustellen Downton Abbey, angesiedelt in der Gegenwart, in der sich Dame Maggie Smith entsetzt zurückzieht, als sie die sylphische Jolie DCMG beobachtet, die ihren ersten Platz bei einer feierlichen Dinnerparty einnimmt, indem sie laut Protokoll rechts vom Gastgeber sitzt.




Helena Bonham Carter
Sean Dempsey

Das britische Ehrensystem, gegründet auf raueren Schlachtfeldern, gibt es seit dem Mittelalter. Normannische Könige verliehen im Rahmen der feudalen Regierung Englands Rittertümer, Ritterorden und Erbrechte und ersetzten die angelsächsische Tradition, treuen Dienst und Galanterie im Kampf mit Land-, Geld- oder Waffengewähr zu belohnen. Bis zum Beginn des 19. Jahrhunderts wurden britische Ritterorden nur an Mitglieder der Aristokratie (erbliche Herzöge, Grafen, Marquisen und Barone) und angesehene Militärs verteilt.

Heutzutage besteht das britische System aus sechs Hauptorden der Ritterlichkeit mit jeweils eigenen Rängen (bis zu sieben) und zwei Verdienstorden. Sie alle haben Statuten, die die Größe und Farbe der entsprechenden Insignien (Abzeichen, Sterne, Bänder und Schärpen) bestimmen. wie, wann und wo sie getragen werden; und postnominale Abkürzungen. Eine der Grundregeln des gegenwärtigen Systems ist, dass britische Titel nicht gekauft werden können. Die Titel wurden im 11. Jahrhundert von Wilhelm dem Eroberer eklatant verkauft, und 1917 erneut, als der Ritterpreis 10.000 Pfund betrug und ein Erbbaron für satte 40.000 Pfund erworben werden konnte.




Kevin Spacey
Akira Suemor

Heutzutage lauten die Ritterorden in Bezug auf Dienstalter und Ansehen wie folgt: Der edelste Orden des Strumpfbandes (in Bezug auf England und Wales); der älteste und edelste Distelorden (für Schottland); der Ehrwürdigste Orden des Bades (für hohe Beamte und Militärs); der angesehenste Orden der Heiligen Michael und Georg (Diplomaten und Kolonialdiener); der Königliche Viktorianische Orden (für Verdienste um die Krone); der Ausgezeichneteste Orden des britischen Empire (für verschiedene militärische und zivile Dienste). Für den Snob-Wert ist keine Ehre wichtiger als der Most Noble Order of the Garter, Großbritanniens ältester Ritterorden. Gegründet im Jahr 1344, wird es auf Wunsch des Souveräns als persönliches Geschenk verliehen und ist auf den Monarchen, den Prinzen von Wales und 24 Mitglieder beschränkt, die als Knights Companions oder Ladies Companions bekannt sind.

Für manche ist 'Strumpfband' ein ziemlich komischer Name für einen so begehrten Preis. Der Legende nach wurde es nach einem 'trivialen Missgeschick' bei einem Hofball begonnen, als König Edward III. Mit seiner angeblichen Geliebten Joan, der Gräfin von Salisbury, tanzte. Als ihr Strumpfband an ihren Knöchel rutschte, kicherten die Höflinge in der Nähe über ihre Demütigung. Der König beugte sich ritterlich vor, um das Strumpfband aufzuheben, und befestigte es an seinem eigenen Knie. Er erklärte auf Französisch: »Honi soit qui mal y pense. Tel qui s'en rit aujourd'hui, s'honorera de la porter 'oder' Schande über den, der es für böse hält. Diejenigen, die heute darüber lachen, werden stolz darauf sein, es in Zukunft zu tragen. '




Kristin Scott
Stefan Rousseau

Das Strumpfband wurde jahrhundertelang an angesehene Staatsmänner und Militärs verliehen, wie den schneidigen Earl of Mount Batten, der 1946 in den Orden berufen wurde. Mitte der 1950er Jahre beklagten sich jedoch einige Ritter, dass die Standards nachließen Mit dem Orden des Strumpfbandes in diesen Tagen, bemerkte der 7. Herzog von Wellington, ist es, dass es voll von Feldmarschällen und Leuten ist, die ihren eigenen Abwasch machen.

Snobistische Empörung scheint nie aus der Mode zu kommen, wenn es um Ehrungen geht. In den letzten Jahren haben einige stolze Empfänger der OBE ihre Bestürzung darüber zum Ausdruck gebracht, dass MBEs nun an Lollipop Ladies, die britische Redewendung für Schulübergangsschutz, für einen langen und treuen Dienst verteilt werden. (Irene Reid, Lancashires dienstälteste Lutscherin, wurde 2011 zum MBE auf der Queen's New Year's Honours-Liste ernannt. 'Die Leute sagen, ich hätte eine Medaille verdient, aber ich hätte nicht damit gerechnet, eine zu bekommen', sagte sie einer lokalen Zeitung. 'Ich bin verrückt.')

sind die Menendez-Brüder im selben Gefängnis

Ähnliche Empörung entstand, als die Beatles 1965 zum Buckingham Palace gingen, um ihre MBE-Medaillen zu erhalten. Die umstrittene Entscheidung, den Beatles Tribut zu zollen, wurde von Premierminister Harold Wilson getroffen, dem vorgeworfen wurde, die Popularität der Beatles und MBEs für politische Zwecke zu nutzen. Nachrichten von begeisterten Fans, die versuchten, auf die Reling des Palastes zu klettern, um einen Blick auf ihre Idole zu werfen, inspirierten Dutzende von früheren Preisträgern, ihre Medaillen zurückzugeben, empört darüber, dass Ragamuffin-Popstars mit ähnlichen Ehrungen gewürdigt wurden. Sir Noël Coward, der britische Entertainer, war entsetzt, und Prinzessin Margaret, die Schwester der Königin, bemerkte cattily, dass die Jungs aus Liverpool wahrscheinlich dachten, MBE stehe für 'Mister Brian Epstein', ihren Manager.




Ewan McGregor
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'Viele Leute, die sich darüber beschwert haben, dass wir die MBE bekommen haben, haben ihre Anerkennung für das Heldentum im Krieg erhalten', sagte John Lennon anschließend. »Sie haben sie bekommen, weil sie Leute getötet haben. Wir haben unsere für die Unterhaltung. Ich würde sagen, wir haben mehr verdient. ' (Lennon gab seinen MBE zurück, um gegen die Unterstützung Großbritanniens für Amerikas Rolle im Vietnamkrieg zu protestieren. Die anderen Beatles behielten ihre.) Ringo Starr erinnerte sich später in einwandfreiem 60er-Jahre-Jargon: „Es war ein Groove, der die Königin traf, und es war weit weg . ' Die Skepsis gegenüber der Wertschätzung von Showbiz-Persönlichkeiten für diese Belohnungen wütet weiter. Als die Empfänger der Neujahrsauszeichnung 2015 im Dezember 2014 bekannt gegeben wurden, Tägliche Post Kolumnist Jan Moir wurde inspiriert, 'Dame Joan Collins und James Corden OBE? Ich meine, komm runter. Was nun? Ein Ritterschlag für Russell Brand und Order of the Garter für [BBC Kinderpuppe] Igglepiggle? '

Auch Harry Mount hat die 'lächerliche Zunahme der Ehrungen für Sport und Unterhaltung' in den letzten Jahren verspottet, 'hauptsächlich getrieben vom Wunsch der Regierung nach günstigen Schlagzeilen'. Trotzdem stellt er fest: 'Erwarten Sie nicht, dass sich das Honors-System wie eine langweilige, funktionierende Maschine verhält, anstatt wie immer das amateurhafte, bezaubernde Durcheinander.'

Aus dyspeptischer Sicht ist die Tägliche Post fragte: 'Warum können wir nicht der Wahrheit ins Auge sehen? Das Ehrensystem ist willkürlich, anachronistisch und in vielerlei Hinsicht geschmacklos. Das flexible britische Establishment ist zwar in der Lage, alte Traditionen neu zu gestalten, um sie an neue Sitten anzupassen, aber die moderne Vergabe von Ehrungen ist nicht zu übertreffen. '




Damian Lewis
Anthony Devlin

Trotzdem haben britische Monarchen, die bekanntermaßen gegen solches Geschwätz gefeit sind, immer Befehle erteilt, wie sie es für richtig hielten. Edward VII., Königin Victorias Sohn und Erbe, kämpfte mit seinem Außenminister um das Strumpfband des Schahs von Persien, verteilte jedoch den königlichen viktorianischen Orden - um dem Souverän einen persönlichen Dienst zu erweisen - wie Konfetti. George V. kämpfte mit Premierminister Lloyd George um die Verleihung des Verdienstordens, während der Herzog von Windsor es ablehnte, von ausländischen Königen verliehene Ehren zu tragen, weil er befürchtete, sie nicht verdient zu haben. George VI - der Vater der gegenwärtigen Königin - war ein Verfechter des Protokolls. 'Er hat sich wirklich auf die Leute gestürzt, wenn sie sich geirrt haben', sagt Hugo Vickers, der Autor von Royal Orders: The Honours and the Honoured. Vickers, ein meistverkaufter königlicher Biograf und Experte für alles Vergoldete und Krönendeckende, ist seit vier Jahrzehnten als Laienverwalter in Windsor tätig. Auf die Frage, ob er jemals für eine königliche Ehre in Betracht gezogen wurde, antwortet er taktvoll: „Ich würde nicht wissen, ob mir empfohlen wurde. Diese Dinge werden geheim gehalten. '

Die Schritte, die zu John Richardsons Rittertum führen, bleiben auch für ihn ein Rätsel. „Ich weiß vage, wer die Nominierung vorgenommen hat, aber ich weiß nicht, wen. Es muss in der britischen Kunstwelt weit oben gewesen sein “, sagt er. 'Ich habe mich rausgehalten. Ich wollte es nicht wissen. '

Während ihrer langen Regierungszeit war die Königin verhältnismäßig geizig, wenn es darum ging, Ehren an Mitglieder ihrer eigenen Familie zu verteilen, und bestand darauf, dass sie königliche Pflichten erfüllen, um sie zu verdienen. Im Gegensatz dazu stellte Vickers während der Regierungszeit von Königin Victoria fest, 'Könige waren wie Weihnachtsbäume fast aus der Wiege geschmückt'. Der Prinz von Wales hat sich geschworen, das System zu überholen, wenn er den Thron besteigt, aber seine Mutter, die vor kurzem ihre Ururgroßmutter Queen Victoria als Großbritanniens am längsten regierende Monarchin überholt hat, scheint mit 89 Jahren so gut aufgestellt zu sein, wie er vielleicht eine Weile warten. Höflinge, die seiner königlichen Hoheit nahe stehen, haben das Paradox beklagt, dass sich die am häufigsten verliehene Medaille der Nation - der Ehrwürdigste Orden des britischen Empire - auf ein Reich bezieht, das nicht mehr existiert. Ungeachtet solcher Exzentrizitäten sind königliche Ehrungen in Großbritannien begehrt und genießen immer noch Respekt. Dort sind sie ein offizielles Mittel, um Personen für Tapferkeit, Leistung oder Dienst für das Vereinigte Königreich und die britischen Überseegebiete zu belohnen. »Manchmal brauchen die Leute Streicheleinheiten auf dem Rücken«, hat die Königin gesagt. 'Sonst ist es eine sehr schmuddelige Welt.'




Elton John
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Entgegen der landläufigen Meinung ist die Königin nicht an der Entscheidung beteiligt, wer die 2.500 oder so ritterlichen Ehrungen erhalten soll, die sie jedes Jahr vergibt, mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen Mr. & Mrs. Smith kann zur Ruhe gelegt werden. Die Auswahl geeigneter Kandidaten wird vom Sekretariat des Kabinetts für Ehrungen und Ernennungen überwacht. Vorschläge werden von Regierungsstellen und auch von Mitgliedern der öffentlichen Hand eingereicht, deren Empfehlungen in der Regel rund 25 Prozent der Gesamtmenge ausmachen. (Jeder kann über ein online verfügbares Formular eine Person für eine britische Auszeichnung empfehlen.) Die Nominierungen werden von acht Fachunterausschüssen bewertet, die sich aus unabhängigen Experten in den Bereichen Kunst und Medien, Sport, Gesundheit, Bildung, Wissenschaft und Technologie zusammensetzen. Wirtschaft, Gemeinschaft (freiwillige und lokale Dienste) und Staat. Ihre Untersuchungen und Empfehlungen werden dann vom Main Honors Committee überprüft, das sie über den Premierminister der Königin zur informellen Genehmigung vorlegt.

'Das System entdeckt Menschen, die nicht gesungene Dinge tun, von denen die Einheimischen vielleicht etwas wissen, aber niemand anderes', sagt die Königin in einem kurzen Video über Investitionen, das auf royal.gov.uk, der offiziellen Website der britischen Monarchie, veröffentlicht wurde. 'Und ich denke, das ist sehr zufriedenstellend.' Niemand ist gezwungen, eine Ehre von der Königin anzunehmen. Solche Auszeichnungen erregen normalerweise Stolz und Neid und gelten als Statussymbole, aber nicht jeder drängt auf diese Auszeichnung. Etwa 2 Prozent der 2.500 Menschen, denen jedes Jahr eine Ehre zuteil wird, lehnen diese ab. John Cleese von Monty Python und Fawlty Towers Berühmtheit, lehnte eine CBE 1996 ab und scherzte später, dass er sich mehr geehrt gefühlt habe, als ein Schweizer Zoologe einen madagassischen Lemur nach ihm benannte. Vor einem amüsierten Publikum im Bristol Zoo sagte Cleese 2008: 'Ich hätte das lieber als einen Ritterstand oder einen Adeligen.'

Und andere weigern sich, an dem Moment des Ruhms eines Preisträgers teilzunehmen. Der Rolling-Stones-Gitarrist Keith Richards hat seinen Bandkollegen Mick Jagger im Jahr 2003 brutal verspottet, weil er eine Ritterschaft angenommen hatte, die Richards als 'verdammt armselige Ehre' verspottete. Die Preise werden zweimal jährlich in der New Year's Honours-Liste und der Birthday Honours-Liste (die Mitte Juni den offiziellen Geburtstag der Königin markiert) bekannt gegeben und in der offiziellen Kronzeitung Gazette in gestärkter englischer Prosa veröffentlicht: 'The Königin hat sich anlässlich der Feier des Geburtstages Ihrer Majestät sehr gefreut, ihre Absicht zu bekunden, den Untererwähnten die Ehre des Rittertums zu verleihen. ' Die Königin nimmt ihre zeremonielle Rolle ernst. Bis zu ihrem 60. Jahr auf dem Thron im Jahr 2013 hatte sie mehr als 404.500 Auszeichnungen verliehen und diese bei 610 Investitionen persönlich überreicht. Die meisten Zeremonien finden im vergoldeten Ballsaal des Buckingham Palace statt. andere finden im Holyroodhouse-Palast in Edinburgh und in der Waterloo-Kammer in Windsor Castle statt.

Die fast 90-jährige Königin bleibt, wie immer, durch und durch stehen. Nachdem die Nationalhymne gespielt wurde, gibt der Kammerherr oder ein wartender Lord den Namen jedes Empfängers und die Leistung bekannt, für die er oder sie geehrt wird. Die Königin klebt die Dekoration dann lautlos an das Revers des Preisträgers, lächelt warm, tritt zurück, stellt eine relevante Frage und hört gespannt zu. Dann reicht sie wie am Schnürchen die Hand, um sich zu verabschieden. Jeder Empfänger erhält 40 Sekunden mit dem Monarchen. (Wenn der Prinz von Wales für die Königin eintritt, unterhält er sich lieber etwas länger mit jedem Preisträger, und das Verfahren kann weitere 15 Minuten dauern.) Als die Schauspielerin Kristin Scott Thomas im März 2015 im Buckingham Palace war, um den Titel zu erhalten Dame Commander des British Empire für Verdienste um das Drama, fragte die Königin: 'Was machst du als nächstes?' 'Sie spielen, Ma'am', antwortete Scott Thomas und bezog sich auf ihre Rolle als Königin in Die Zuschauerim Londoner West End. 'Das wird eine ziemliche Herausforderung', witzelte Ihre Majestät.

Während sich der amerikanische Schauspieler Kevin Spacey über die Auszeichnung als Ehrenritter gefreut zu haben schien (er sagte, er fühle sich als 'Adoptivsohn'. Ich fühle mich geehrt und demütigt über die Anerkennung durch die Königin), täuschen einige Briten ein Desinteresse vor, Auszeichnungen zu erhalten . Andere sind nicht so schüchtern. Lord Mountbatten, der der königlichen Familie als Onkel Dickie bekannt war, war in einer eigenen Liga. Wie sein Biograf Philip Ziegler bemerkte, 'sammelte Mountbatten Bestellungen, während andere Briefmarken sammelten.'

Während seines Lebens (1900 - 1979) erwarb der Matrose und Staatsmann, der ein Idol der Matinee war, eine erstaunliche Anzahl britischer und ausländischer Ehrungen und wurde Admiral der Flotte Louis Mountbatten, 1. Earl Mountbatten der Burma KG. Niemand warf Mountbatten jemals mangelnden Ehrgeiz vor.

Die richtige Form, Ehrungen zu tragen, kann selbst für die gewissenhaftesten Empfänger, insbesondere diejenigen, die sie kürzlich erworben haben, verwirrend sein. Als Fußballstar David Beckham im April 2011 zur Hochzeit von Prinz William und Kate Middleton in Westminster Abbey ankam, war sein OBE auf seinem rechten Revers befestigt - ein Fauxpas. (Dekorationen werden immer links getragen.) Jemand muss ihm ins Ohr geflüstert haben, denn der Sportler, der sich zur Unterwäsche gewendet hatte, trug die Medaille auf seinem linken Revers, als ein Trompetenfeuer den Beginn der Zeremonie erklang.

Alle britischen Ritterorden werden auf Lebenszeit übertragen. Sie können jedoch auf Empfehlung des Honors Forfeiture Committee der Regierung aufgehoben werden, wenn der Empfänger eines schweren Verbrechens oder einer Handlung verurteilt wird, die die Würde seines Ordens in Verruf bringen könnte . Sir Anthony Blunt, der Hüter der Bilder der Königin, wurde 1979 seines Rittertums enthoben, nachdem er in den 1950er-Jahren als 'Vierter Mann' im sowjetischen Spionagering von Burgess and Maclean ausgetreten war. In jüngerer Zeit wurde der Ritterschlag des ehemaligen Chefs der Bank of Scotland, Fred Goodwin, für seine katastrophale Rolle beim baldigen Zusammenbruch der Bank im Jahr 2008 aufgehoben.

Es bleibt abzuwarten, wie sich Großbritanniens ausgeklügeltes Ehrensystem in den kommenden Jahrzehnten auswirken wird. Der Prinz von Wales hat bereits versprochen, es zu reformieren, wenn er König wird, und es wird faszinierend zu sehen sein, wie sein Erbe, Prinz William, das Geschäft der Verleihung alter Ehren in seiner Regierungszeit lenken wird, was verspricht, dramatisch weniger formal zu sein. Jüngsten Presseberichten zufolge sprechen sich die Mitarbeiter der Anmer Hall (dem Landhaus von Herzog und Herzogin von Cambridge auf dem königlichen Sandringham-Anwesen) und das königliche Paar selbst mit Vornamen aus.

Wenn Jahrhunderte der Verbeugung und des Kratzens vor Königen der Ungezwungenheit Platz machen, wie werden sich dann die strengen Traditionen und snobistischen Unterschiede des britischen Ehrensystems weiterentwickeln oder sogar überleben? Vielleicht werden die jüngsten Könige, Prinz George und Prinzessin Charlotte, eines Tages auf die Tradition zurückblicken, Medaillen mit dem Motto 'Für Gott und das Imperium' zu verteilen - unter Bezugnahme auf eine längst verschwundene - und sich fragen, wie ihre königlichen Vorfahren damit zurechtkommen Ihre Hermelingewänder, vergoldeten Kutschen und formellen Ehrungen stellten sich vor, dass ein solch bemerkenswert reich verziertes und archaisches System überleben könnte.

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