Heiße Verfolgung

Sporting

Fotografie von Art Streiber

Oben: Oracle Team USA-Mitglieder am Pier 80 in San Francisco, der Basis für den America's Cup 2013. Links im Uhrzeigersinn von oben links: Shannon Falcone, Philippe Presti, Kinley Fowler, Simeon Tienpont und Sam Newton. Unten stehend von links: Dirk De Ridder, Joe Spooner, Jonathan MacBeth, Will McCarthy, Brian MacInnes, Rom Kirby, Gilberto Nobili, Tom Slingsby, John Kostecki, Simon Daubney, Kyle Langford, Darren Bundock. Kniend von links: Joe Newton, Jimmy Spithill, Ben Ainslie, Brad Webb.

DAS BOOT IST EIN TERROR. ROCKING IN In der Bucht von San Francisco sieht sie aus wie ein riesiges räuberisches Insekt. Doppelkohlefaserrümpfe, schwarz. Ein 70-Fuß-Bowiemesser für ein Segel, schwarz. Es ist nichts klassisch Schönes an ihr. Aber da ist folgendes: Sie kann dem Wind entkommen. Ihre Crew: fünf grimmige Gladiatoren in Sturzhelmen, das neue Gesicht des America's Cup.

bestes Frühlingsskifahren

'Bist du ein Seemann?' fragt Skipper Terry Hutchinson von Artemis Racing aus Schweden, während ich vor dem Finale in diesem September an Bord des fast 40 Meter langen AC45-Katamarans klettere, um ein Tuning-Rennen zu absolvieren, bei dem die Wasserfahrzeuge größer, schneller und noch unangenehmer werden ein ereignis defibrillieren Wenige Menschen, die keine Krawatten tragen, kümmern sich seit Jahrzehnten darum.



»Laser«, sage ich und erinnere mich an die Sommer, die ich mit Jollen verbracht habe, die kaum größer als Surfbretter waren.

Hutchinson, dessen Team der 'Herausforderer des Rekords' für den 34. America's Cup ist (dh das erste Team, das den vom Titelverteidiger abgeworfenen Handschuh einsammelt), schaut mich hinter einer dicken Sonnenbrille und einer gespenstischen Zinkoxidschicht an . 'Halten Sie einfach Ihren Kopf niedrig', sagt er. Er stupst die Pinne an, der Wind küsst das Flügelsegel und ich beginne zu verstehen.

Mit geringem Gewicht und großen Segeln sind Katamarane schnell. Aber die Rumläufer des America's Cup reisen mit stürmischer Geschwindigkeit. Der AC45 erreicht bis zu 30 Knoten. Seine große Schwester, eine 72-Fuß-Maschine namens AC72 (die für die offiziellen Qualifikationsspiele und das Main Event reserviert ist), befördert 11 Besatzungsmitglieder und erreicht 45 Knoten (52 Meilen pro Stunde), wodurch so viel Auftrieb erzeugt wird, dass das gesamte 13.000-Pfund-Boot herausfliegt des Wassers auf Folien. (Beim America's Cup 2007, dem letzten Mal, als Einrümpfer eingesetzt wurden, erreichten die Boote einen Spitzenwert von 15 Knoten. Bei der Veranstaltung 2010 schob der US-17-Mehrrümpfer von Oracle 30 Knoten nach vorne.)

Dies sind unwahrscheinliche Geschwindigkeiten für jede Yacht, geschweige denn für eine Veranstaltung, bei der es traditionell um stattliche Einrümpfer geht, die auf dem Wasser Schach spielen und Schlachten austragen. Bereits jetzt wurde die aktuelle Version des Cups mit 'NASCAR on water' verglichen, nicht nur wegen der Bewegungsgeschwindigkeit. Riesige, temperamentvolle Katamarane zu steuern, ist gefährlich, selbst für die Olympioniken, die sie segeln.

'Wenn Sie etwas zu weit gehen und einen Fehler machen, hat dies Konsequenzen', sagt Dean Barker, Skipper des Emirates Team New Zealand, einem weiteren Herausforderer von 2013. 'Sie sind am Rande.'

Das ist natürlich die Idee. Aber im Mai ertrank Andrew Simpson, ein britischer Goldmedaillengewinner von 2008, der für Artemis antrat, nachdem sein AC72 im Training gekentert war. Der Vorfall entzündete die Kritik an den 'übermächtigen' Katamaranen, die Larry Ellison und sein Champion-Oracle-Team für die Regatta ausgewählt hatten.

Nachdem Ellison, der fünftreichste Mann der Welt, 2010 vom Alinghi-Team des Schweizer Milliardärs Ernesto Bertarelli den Pokal gewonnen hatte, verfügte er nach dem Recht des Champions, dass in der 34. Runde des Events futuristische Mehrrumpfboote zum Einsatz kommen. Das Edikt provozierte, hauptsächlich aus ästhetischen Gründen, das Auf und Ab der alten Linie des Segelsports. Aber Ellison interessierte sich nicht für den Gin-gelähmten Clubman. Er wollte den 15-Jährigen zu Hause auf seine Couch haken und das Segeln zu einem tragfähigen Zuschauersport machen, der solide finanzielle Voraussetzungen hat. Mehr Bekanntheit, so hoffte er, würde zu mehr Beteiligung führen und die Überlebenschancen des Segelsports auf einem überfüllten Markt erhöhen, auf dem Attraktionen wie die X-Games herrschen. Dafür brauchte Ellison etwas Extremes. Aber er ist vielleicht über Bord gegangen.

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Das America's Cup-Finale ist eine Kopf-an-Kopf-Best-of-17-Serie, bei der zwei Boote gegeneinander antreten: der Verteidiger und ein Herausforderer aus einem Ausscheidungsturnier namens Louis Vuitton Cup, für das das französische Modehaus gesponsert hat 30 Jahre, vier Pokalsieger in sieben Turnieren. (Die Version 2013 ist in den Monaten Juli und August in der Bucht von San Francisco in Betrieb.) Im Gegensatz dazu gibt es bei dem von mir angebotenen Flottenwettbewerb 11 Boote.

Fast sofort versucht einer von ihnen, mich zu enthaupten.

Es passiert am Anfang, als das Orakelboot versucht, durch den Rucksack zu schneiden und stattdessen in die Wellen einzutauchen, während es mit dem Heck über dem Bug in einem Pitchpole kentert. Das starre siebenstöckige Tragflächensegel des Bootes flammt über ihm auf. Ein Segel zu nennen fühlt sich falsch an, denn es ist nicht aus Stoff. Stellen Sie sich vor, der Flügel eines 737 stand am Ende und hatte Carbonplatten, die an einem schwarzen Mast befestigt und mit Mylar, Clysar und anderen schurkisch klingenden Materialien ummantelt waren. 'Boeing verbringt sein ganzes Leben damit, Flügel zu entwickeln, und es ist möglich, dass einer dieser Flügel auf einem dieser Segelboote ausgefeilter ist als das, was sie auf einem Jetliner verwenden', sagt Tom Whidden, der umgänglichere CEO der North Technology Group, der Muttergesellschaft von North Segel (jedes Team im 2013 Cup verwendet North Sails, und jeder Gewinner seit 1980 hat sie verwendet) und Southern Spars, das Takelage und Flügel für America's Cup-Boote herstellt.

Dieses Wunder der Aerodynamik wird mir gleich auf den Kopf fallen.

Bilder der königlichen Rezeption

'Pass auf dich auf, Jungs!' Schreit Hutchinson. 'Schneiden Sie es auf!'

Winden schleifen, Seile spannen. Wir biegen ab. Der Orakelflügel plätschert nur Zentimeter entfernt. Später wird mir mitgeteilt, dass die Bordkameras meines Bootes meine Angst eingefangen haben. (Die Seeleute sind auch mikrophoniert und müssen leider auf einen Großteil ihres Berufsvokabulars verzichten.) Der Rest des 30-minütigen Rennens ist eine verwaschene Unschärfe: Die Golden Gate Bridge dahinter, Alcatraz nach Backbord, Meerspray schlägt mir in den Kopf. Die Besatzungsmitglieder hören nie auf zu arbeiten, ihre Herzfrequenzen nähern sich dem Maximum. Einige werden fast 3.000 Kalorien verbrennen. Wenn das Ziel extrem ist, hat Ellison zumindest die Marke getroffen.

Doch schon vor Simpsons Tod zeichneten sich Probleme ab. Das Mano-a-Mano-Match Race-Finale, bei dem eine Yacht einfach von der anderen zum Sieg segelt, ist möglicherweise nicht so spannend wie Flottenrennen, bei denen mehrere Boote auf engstem Raum gegeneinander antreten. Trotz der Teilnahme von Leuten wie Louis Vuitton, Lexus, Omega und Red Bull ist das Sponsoring knapper als früher, es gibt kaum Werbung und bis zur 11. Rallye-Stunde von Dianne Feinstein und Nancy Pelosi werden lokale Spenden für die Veranstaltung gesammelt war anämisch gewesen. Von den Dutzenden oder mehr 'Syndikaten', die in San Francisco erwartet werden, um den Titel zu erringen, haben sich nur drei für den Vuitton Cup angemeldet: Artemis, Emirates und die Italienerin Luna Rossa. Der Rest fand keine 100 Millionen Dollar, um die Katamarane zu bauen und mit dem Budget von Oracle zu konkurrieren. Als Ellison versuchte, das Segeln zu den Massen zu bringen, übte er ironischerweise einen Preis für fast alle aus, die helfen konnten.

'Ludicrous' war das, was Bertarelli zu dieser Zeit über Ellisons Plan sagte, als er sich gegen den Wettbewerb ausschloss. Eine 'Torheit', Grant Dalton, Geschäftsführer von Emirates New Zealand, nannte die Boote. 'Ich versuche, offen zu sein', sagte mir Dennis Conner, der legendäre America's Cup-Skipper, im April.

Ellisons größtes Hindernis könnte das Segeln sein. Der Sport ist zu einem so ungeprüften Gut geworden, dass er bezahlen musste, um den Pokal auf NBC zu setzen. In diesem Jahr wird die Veranstaltung zum ersten Mal seit 1992 im Netzwerkfernsehen ausgestrahlt. 'Der erste Schritt bestand darin, die Technologie und das Konzept in Einklang zu bringen', sagt Russell Coutts, CEO des Oracle-Teams und Hauptarchitekt des New-Look-Cup, die mit ihren Hochleistungsbooten und TV-Verpackungen nur noch attraktiver sein kann als in den letzten zwei Jahrzehnten. 'Jetzt ist der große Schritt, den kommerziellen Plan für die Zukunft richtig zu machen.'

Um den kommerziellen Plan richtig zu machen, ist jedoch Kontinuität in der Veranstaltung selbst erforderlich. Angesichts des Gesamtformats der Pokalsieger, in dem der Champion die Ausrüstung auswählt und viele Regeln für die nächste Regatta festlegt, ist Kontinuität nie garantiert. Um die Chance zu haben, das berühmteste Segelereignis und in gewissem Maße den Segelsport neu zu erfinden, muss Ellison seine Trophäe behalten. Andernfalls ist dies alles nur ein kostspieliges Spiel und für viele innerhalb und außerhalb des Sports eine unglaubliche Hybris.

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IM ZWEITEN STOCK DES NEW YORK YACHT CLUBS In Manhattan blicken drei Erkerfenster über die 44. Straße wie das hintere Schloss einer Galeone in der oberen Stadt. Im Esszimmer wölben sich Holzbalken zu einem Rumpf. Alles an diesem Meisterwerk der Beaux Arts von 1901, das sich an Land befindet und vom Mitglied J.P. Morgan gespendet wurde, erinnert an die nautischen Künste. 'Das Jerusalem des Segelns' nennt Bruno Troublé, ein ehemaliger Cup-Skipper für Frankreich (er war der erste, der Louis Vuitton überredete, die Playoff-Regatten der Herausforderer zu sponsern, und er ist weiterhin der 'Botschafter' des America's Cup von Vuitton), das Clubhaus an Amerikas führende Yachtorganisation.

Hier hoffte ich, das Gesicht des alten America's Cup zu finden, was ich mir seit 1851 als selbstgefällige Anspruchsmaske vorgestellt hatte, als die Unternehmer, die den Club gründeten, einen Schoner namens America über den Ozean brachten und die Briten auf der Insel verprügelten of Wight Rennen, mit einem silbernen Ewer für eine Trophäe und der Idee für einen 'freundlichen Wettbewerb zwischen fremden Ländern' nach Hause zurückkehren. Vom Verein gesponserte Boote besiegten alle Ankömmlinge bis 1983, die längste derartige Titelverteidigung in der Sportgeschichte. Der America's Cup, die begehrteste Trophäe des Segelsports, war hier 132 Jahre lang zu sehen.

Im Januar hatte ich eine E-Mail an den Club gesendet, um eine Tournee anzufordern, und eine köstliche Abmahnung erhalten. 'Bitte respektieren Sie, dass der NYYC ein Privatclub ist', wurde mir gesagt. Solche Verachtung, erfuhr ich, war de rigueur. 'Der Ort tropft nur so vor blauem Blut', sagte ein Marinekünstler, den ich im atemberaubenden 'Modell' -Raum des Clubs getroffen hatte, nachdem ein gastfreundliches Clubmitglied einen Durchgang für mich arrangiert hatte. Im Raum starrten große steinerne Seeschlangen über einem Kamin auf eine der weltweit besten Sammlungen von Modellschiffen, von denen der Künstler mehrere für Gemälde entwarf, die von Milliardär Bill Koch, dem America's Cup-Sieger von 1992 und Mitglied des Clubs, in Auftrag gegeben wurden. 'Ich war wahrscheinlich schon 25 Mal hier und sie bringen mich immer dazu, durch Reifen zu springen', sagte der Künstler.

Ellison und Coutts hofften, das Segeln von dieser distanzierten Haltung abzulenken. 'Diese starre Haltung an der Spitze ist beinahe gefesselt', sagte mir Coutts, Neuseeländer und vierfacher Pokalsieger - der erfolgreichste Skipper in der Geschichte des Events. „Leute von außen haben wahrscheinlich den Eindruck, dass Segeln eine unglaublich schwierige Sportart ist. Für mich ist das nicht die Zukunft. '

Was ist das aber? Als ich eines Abends im Februar zu einer Präsentation von Tom Whidden im Yachtclub auftauchte, fand ich einen Raum voller besorgter grauer Köpfe, was einem beträchtlichen Teil des abnehmenden Kernpublikums des Segelsports entsprach. 'Diese Veranstaltung scheint viel eher ein Drag-Race und ehrlich gesagt ziemlich langweilig zu sein', griff ein Commodore.

Er hatte Recht. Einrümpfer brauchen List und Wege, um den Wind eines Gegners zu stehlen. Bei den gigantischen AC72 geht es darum, Leistung zu nutzen und dabei aufrecht zu bleiben, eine Fähigkeit, die Ellisons Oracle-Team 2010 gemeistert hatte, als der 90-Fuß-Flügelsegel-Trimaran von Oracle Bertarellis traditionellem Segelkatamaran überrollte. (Der Cup 2010 war ein besonderes Match mit dem Titel 'Deed of Gift', ein Best-of-Three-Match, in dem keine anderen Herausforderer, kein Vuitton Cup und nur wenige Designparameter für die Yachten vorgestellt wurden.) Mit nur zwei Booten im diesjährigen America's Cup-Finale Ein Kentern könnte die Regatta beenden.

'Es ist wahrscheinlich kein guter Erfolg für ein Match Race', stimmte Whidden zu, der in den 1980er Jahren drei Pokale gewann. „Aber Sie konnten einige spektakuläre Pässe sehen, einige spektakuläre Stürze. Wir versuchen, mehr Menschen in den Sport zu bringen. Insofern bin ich sehr optimistisch. '

Ellison auch. Er pflügte Millionen in einen raffinierten TV-Feed mit aufwändigen Grafiken, die von Stan Honey, dem Erfinder der gelben First-Down-Linie des Fußballs, erstellt wurden. Das System mit dem Namen AC LiveLine verwendet GPS in Militärqualität, um die Boote zu verfolgen, und hat bereits einen Emmy gewonnen, nachdem es im letzten Jahr bei Regatten eingesetzt und auf NBC gezeigt worden war. Weitere Änderungen betrafen die Verkürzung und Annäherung der Rennen an die Küste sowie die Einrichtung einer Jugendrunde zur Förderung neuer Talente. Keiner der reichen Männer vor Ellison - viele von ihnen Erben von Raubrittern, Eisenbahntycoons und Pharmamagnaten - versuchte, das Ereignis auf diese Weise zugänglich zu machen.

'Am einfachsten ist es zu sagen,' Gee, ich wünschte, es wäre wie früher, 'aber ich denke, es ist Zeit, weiterzumachen und zu versuchen, dies für mehr Menschen attraktiv zu machen, sonst überlebt der Sport nicht', sagte Whidden erzählte mir. 'Es braucht eine kleine Spritze. Etwas Saft. Ein paar Hormone. '

Die großen Katamarane haben zweifellos Saft, obwohl es schwer zu wissen ist, wie viel, wenn überhaupt, von der neuen America's Cup-Technologie der durchschnittliche Segler erreicht. Jüngere Segler haben sich bereits für kleine Hochleistungs-Tragflügelboote wie die International Moth entschieden. Die Markteintrittsbarrieren beim Segeln sind jedoch weiterhin hoch. Im Gegensatz zum Golfsport, der in den letzten zwei Jahrzehnten immer beliebter wurde, ist beim Segeln kein Big Bertha-Fahrer für 50 US-Dollar online verfügbar. Es gibt auch keine Figur wie Tiger Woods, die messianisches Fandom, massives Sponsoring und die Bedingungen schafft, unter denen andere junge Stars entstehen können.

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Die engste Parallele zum America's Cup in der Welt des Hochleistungssports könnte der Formel-1-Rennsport sein, ein weiteres kostspieliges Unterfangen mit geringer Beteiligung, bei dem teure Technologie genauso wichtig ist wie sportliche Fähigkeiten, wenn nicht sogar mehr. In den 1970er Jahren organisierte Bernie Ecclestone die Teams, handelte die TV-Rechte aus und gründete eine Umsatzbeteiligung, die den Sport auf eine lukrative Spur brachte, die ihm den Aufschwung seiner Popularität ermöglichte (und ihn zum Milliardär machte). Ellison und Coutts hoffen, mit dem America's Cup etwas Ähnliches zu erreichen.

Whidden seinerseits gewann seine drei Pokale mit Dennis Conner und war 1983 Conners Taktiker, als die Australier dem New York Yacht Club endlich den Titel abringen konnten. Conner, der Sohn eines Fischers, wurde nach dieser Niederlage beiseite geworfen, um vier Jahre später mit dem San Diego Yacht Club zurückzustürmen und die Trophäe für die Vereinigten Staaten zurückzugewinnen. Whidden war auch damals bei ihm. Es war eine der großen Erlösungsgeschichten des Sports. Conner machte die Titelseiten von Zeitschriften. Whidden hat so viele Anrufe erhalten, dass er sein Telefon aus der Hand genommen hat. Beide erhielten die Schlüssel für New York nach einer Kassettenparade in der Fifth Avenue.

Aber die 'alte Tasse' würde niemals in ihre frühere Heimat in der 44. Straße zurückkehren. Das Segeln hatte eine neue Richtung eingeschlagen. Conner leitete die professionelle Ära ein, in der die Wettbewerber das ganze Jahr über trainierten. Unter der Führung von Coutts begannen sie später, unter einer beliebigen Flagge zum richtigen Preis zu segeln, um den echten 'Wettbewerb zwischen den Ländern' zu beenden. Mit dem Versuch, den gesamten Sport zu verwerten, treibt Ellison - der sich zu dieser Geschichte nicht äußern möchte - den America's Cup nun in eine weitere Ära, die verständlicherweise die alternden Oligarchen des Sports stört. Aber es kann der einzige Weg sein, um das Segeln relevant zu halten.

Bevor ich den Yachtclub verließ, stieß ich auf ein dunkles Vorzimmer neben der Bar. Hier stand einst der America's Cup. (Sein offizielles Zuhause ist jetzt der Golden Gate Yacht Club, aber der Pokal wird oft an anderen Orten ausgestellt.) An seiner Stelle standen vier kleine Modelle des Englischen des 17. und 18. Jahrhunderts, die in verzweifelter Weise auf einem mit Stoffen bedeckten Sockel angeordnet waren Lastkähne.

ES WAR EIN WOLKEN NACHMITTAG IN Kann. Flut. Der Wind in der Bucht von San Francisco hatte bis zu 20 Knoten zugenommen, und später an diesem Tag wurde eine kleine Handwerksempfehlung in Kraft gesetzt. An der Spitze der Artemis AC72 gab Nathan Outteridge, ein junger australischer Goldmedaillengewinner, der den 44-jährigen Terry Hutchinson, den diesjährigen einzigen amerikanischen Skipper, ersetzt hatte, den Befehl, sich zu verabschieden.

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In einem normalen Boot ist es normalerweise nicht gefährlich, sich vom Wind abzuwenden oder abzuwenden. Aber in einem riesigen Katamaran mit Flügeln, der Hunderte Tonnen Ladung trägt, können schlimme Dinge passieren. Im vergangenen Oktober 'turtelte' das Oracle-Team (kenterte, sodass das Boot vollständig umgedreht war), während es versuchte, sich in der Nähe der Golden Gate Bridge zu halten. Eine starke Strömung zog das Boot vier Meilen auf See und beschädigte es, aber nicht seine Besatzung. Artemis würde solches Glück nicht haben.

Als Outteridge an die Reihe kam, bog das Boot vorwärts und warf die Besatzung ins Wasser. Der Flügel brach zusammen und zerbrach. Rettungsboote fischten die Seeleute aus, aber Andrew 'Bart' Simpson, der Stratege des Teams, war verschwunden und 10 Minuten lang unter dem Katamaran gefangen. Alle Segler im Cup tragen ein Messer, um sich von Verwicklungen zu befreien, und einen Notsauerstoffkanister, der etwa ein Dutzend Luftschluck enthält. Als die Taucher bei Simpson ankamen, war es jedoch zu spät.

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Simpsons Tod - nur der dritte Todesfall in der Geschichte des Pokals - verschärfte die Kritik. Die großen Boote waren nicht mehr nur Löcher im Wasser, in die man Geld schüttete. Sie waren jetzt potenzielle Mörder.

'Sie wollten diesen Sport nicht länger zu einem Wettlauf zwischen Segelbooten machen, sondern zwischen industriellen Hightech-Produkten', sagte Patrizio Bertelli, CEO von Prada und Eigentümer des Luna Rossa-Bootes, einige Tage später gegenüber der italienischen Presse. 'Sie wollten den America's Cup zu einer Extremsportart machen, und jetzt müssen wir alle Bedingungen und Geräte implementieren, die für Extremsportarten geeignet sind & hellip; Bei 20 Knoten Wind segeln [AC72] mit 35 bis 38 Knoten auf dem Wasser. Hast du eine Ahnung, was für eine Geschwindigkeit das ist? Es ist wie ein Motorradsprung mit 250 km / h & hellip; Alles ist bis zum Äußersten multipliziert. Wir in diesem Spiel sind nicht bereit für ein Massaker. '

Bertelli, der gerade an seiner vierten America's Cup-Kampagne teilnimmt und das, was er als 'unmögliche Herausforderung' bezeichnet, immer genossen hat, wollte Windbegrenzungen, um das Segeln unter bestimmten Bedingungen zu verhindern. Er wollte mehr Erste-Hilfe-Personal und Rennpläne, die mit sichereren Gezeiten und Strömungen zusammenfielen. Das Artemis-Team erwog unterdessen, den Wettbewerb abzubrechen, und zum jetzigen Zeitpunkt bleibt ihre Teilnahme eine offene Frage. Die diesjährige Vuitton Cup-Challenger-Serie hatte einen wackeligen Start, als Artemis am Rande stand und Luna Rossa aus Protest gegen Änderungen der Regeln, die Sicherheitsaspekte zum Gegenstand hatten, aus dem Eröffnungsrennen ausschied. Emirates New Zealand raste ungehindert und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 79 km / h.

Vor Monaten erzählte mir Coutts, dass wenn Oracle und sein australischer Skipper Jimmy Spithill ihren Titel behalten, das Team auf Boote wie die günstigeren und sichereren AC45 herunterskalieren wird, die bei Seglern und Fans sehr beliebt sind. Das scheint jetzt eine Gewissheit zu sein. Wenn Neuseeland gewinnt, wird das Ereignis wahrscheinlich zu Einrümpfern zurückkehren. Neuseeland ist das einzige Team ohne Milliardär, das auf eine Mischung aus Sponsoring und Regierungsgeld angewiesen ist, um über Wasser zu bleiben. Mit einer Crew von Kiwis ist es auch das einzige Team, das wirklich für ein Land segelt.

All dies unterstreicht die Herausforderungen bei der Vermarktung des America's Cup. Der Gewinner bestimmt die Ausrüstung, den Ort und die meisten Regeln, so dass sich das Ereignis jedes Mal ändert, ebenso wie die Fernsehrechte. 'Es ist sehr unvorhersehbar', sagt Jon Miller, Präsident der Programmabteilung von NBC Sports. 'Infolgedessen können Sie keinen langfristigen Fernsehvertrag abschließen.'

Obwohl die Rennveranstalter das Finale aus unerklärlichen Gründen für den Beginn der Saison für die NFL und den College Football, die beiden beliebtesten Sportarten in Amerika, angesetzt hatten, ist Miller optimistisch, dass Ellisons integrierte Kameras und LiveLine-Grafiken ein jüngeres Publikum anziehen werden . Die atemberaubende Landschaft von San Francisco Bay ist ein weiteres Plus. Paul Cayard, CEO von Artemis, nannte es ein 'natürliches Stadion' mit den umliegenden Hügeln als Tribünen. Die Veranstaltung im neuen Look ist zweifellos vielversprechend. 'Das hat eindeutig Potenzial', sagt Coutts. Ein Sieg für Oracle würde ihm und Ellison noch vier Jahre Zeit geben, um eine überzeugende Vision zu schärfen.

ABER WAS PASSIERT, WENN ORACLE verliert? Der Pokal hat kein Führungsgremium, keine Möglichkeit, für Beständigkeit zu sorgen, und keine ehrliche Möglichkeit, patriotische Rivalität in einem Söldnerunternehmen zu fördern. Das schwedische Team hat kein einziges schwedisches Besatzungsmitglied. Nur zwei Amerikaner segeln für das Oracle Team USA. Ein Ereignis, das einst ein Zusammenprall von Ländern war, ist jetzt ein Wettbewerb unter den angeheuerten Waffen von Milliardären. Auch das will das neuseeländische Team ändern, so Grant Dalton, der versprochen hat, eine Nationalitätsklausel einzuführen, wenn die Kiwis den Pokal mit nach Hause nehmen. Die meiste Kritik konzentrierte sich jedoch auf die Kosten, sowohl für die Teams als auch für San Francisco, das mit einer hohen Rechnung für das Haustierprojekt eines der reichsten Männer der Welt konfrontiert war. Simpsons Tod hat alles zu größerer Erleichterung gebracht. Wenn sich Segeln wirklich weiterentwickeln muss, sollte es dann so aussehen?

Wenn der Plan jedoch funktioniert, wenn genügend Leute zusehen und Oracle Jahre vor dem nächsten Pokal gewinnt und die Dynamik beibehält, hoffen Ellison und Coutts, einen AC45-Rennkurs zu entwickeln, um die Fangemeinde zu vergrößern und die robusten jungen Skipper des Sports zu etablieren Wenn es als Stars möglich wäre, ein Organisationsorgan zu schaffen, das die Regeln stabilisiert und Verträge aushandelt, könnte der America's Cup tatsächlich einen besseren Kurs einschlagen.

Aber der schmollende silberne Krug, der das Rennen symbolisiert, war noch nie ein Gefäß für kommerzielles Geiz. Es ist nicht einmal so viel wert. 'In Gold geschmolzen, könnte es auf dem Silbermarkt 40 Dollar kosten', schrieb George Plimpton über die Trophäe im Jahr 1956. Doch das Geld, das für den Besitz des Dings ausgegeben wurde, geht in die Milliarden. Der Pokal hat einige Männer in den Wahnsinn getrieben, andere in den Bankrott. Es überlebte 1997 einen Vorschlaghammerangriff der Maori-Separatisten. Im Laufe der Jahrzehnte hat es ein buntes Gefolge hervorgebracht, das nun wie ein Stamm glamouröser Seezigeuner von Rasse zu Rasse folgt. 'Sie gründen eine Familie', sagt Christine Bélanger, Direktorin des America's Cup von Louis Vuitton, die seit 1986 an jedem Pokal teilnimmt, über das Clan-Gefühl unter den Cup-Anhängern. Diese Fans heiraten sich. Sie haben 'Cup Kids' zusammen. 'Es ist nicht nur ein Sport', sagt Whidden. 'Es ist ein Spiel des Lebens.'

Die Trophäe stand immer für etwas Größeres, sei es das Aufkommen der Vereinigten Staaten als Seemacht, der Überschwang eines vergoldeten Ichs oder einfach eine freudige nomadische Existenz auf dem Salzwasser. Die Worte, die verwendet wurden, um Ellison und seine Vision - 'lächerlich', 'Torheit' - zu betonen, wurden alle zuvor gegen verschiedene Männer ausgesprochen. Die Verfolgung des Pokals war schon immer lächerlich. Es war schon immer Torheit. Und das macht es so besonders.