Das Haus, das Kanonen bauten

Erbe

Von Vicky Ward, 20. September 2016

Laura Trevelyan ist sehr Britisch. Ihr Großvater George war einer der bekanntesten britischen Historiker des 20. Jahrhunderts. Wallington, ihr Familienbesitz in Northumberland, gehört dem British National Trust an. Ihr Ur-Ur-Ur-Großvater Sir Charles wurde in einem nordirischen Lied verewigt, das er bitter als 'Trevelyan's Corn' bezeichnete, weil er in den 1840er Jahren für die Hungerhilfe verantwortlich war. 2006 schrieb sie eine Abhandlung über ihre Vorfahren. Sein Titel: Eine sehr britische Familie: Die Trevelyaner und ihre Welt.

JOHNSONS PUNKT IST IN EINER WEINLESEFOTOGRAFIE GEZEIGT.
Mit freundlicher Genehmigung von Laura Trevelyan

Sie würden also erwarten, dass der langjährige BBC-Korrespondent verärgert war, als ihr Ehemann, James Goldston, der Präsident von ABC News, ihr mitteilte, dass sie Großbritannien verlassen und nach New York ziehen müssten, um seinen derzeitigen Job anzunehmen. Stattdessen rief Laura sofort eine Cousine an und fragte, in welchem ​​Teil von New York City sie leben sollte. (Antwort: Brooklyn). Der Grund für ihr Unbehagen war, dass sie trotz ihres sehr britischen Namens, Erbes und Akzents eine zweite Linie hat, die für die amerikanische Kultur genauso wichtig ist wie für die Trevelyaner in Großbritannien. Diese Linie und die Intrigen ihrer farbenfrohen amerikanischen Vorfahren sind die Themen ihres zweiten Buches. The Winchester: Die Waffe, die eine amerikanische Dynastie baute, diesen Monat raus.

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Oliver Winchester, der Erfinder des Winchester Repetiergewehrs

Lauras Ururgroßvater Oliver hat das Winchester Repetiergewehr erfunden, das, wie alle Studenten der amerikanischen Geschichte wissen, The Gun That Won the West ist. Seine Gründung führte dazu, dass die Winchesters - ursprünglich landwirtschaftliche Bestände außerhalb Bostons - sehr, sehr reich wurden. Dennoch, als Lauras Großvater Humphrey Trevelyan, ein Akademiker aus Cambridge, Lauras Großmutter vorschlug, ließen ihn seine Verwandten wissen, dass sie das Geschäft der Winchesters betrachteten.



Als Junge überquerten Lauras Vater und seine Familie den Atlantik im QE2, um im 'Big House', einem Herrenhaus am Johnson's Point in der Küstenstadt Branford in Connecticut, zu übernachten. Das Big House wurde in der Nähe des Winchester-Werks in New Haven erbaut und ruhte auf einem glatten, blaugrauen Felsen, der in den Long Island Sound hineinragte, wodurch eine unglaubliche Aussicht, aber auch eine Gefahr entstand. 'Mein Vater war während des Hurrikans Gloria im Jahr 1956 dort', sagt Laura. 'Alle mussten mit Kerzen in den Keller, während der Hurrikan tobte und die Fenster einbrachen.'

Jetzt ist das Große Haus verschwunden und in den 1960er Jahren abgerissen worden, damit Lauras Großmutter und ihre vier Geschwister ihre eigenen Häuser bauen konnten. Ein Großteil des Nachlasses bleibt jedoch erhalten, ebenso wie viele der eigenwilligen Traditionen der Familie. Laura erzählt mir zum Beispiel, als wir eines Morgens im April durch das Land gingen. Als Teenager beobachtete sie ihre großartigen Tanten, die Tennis-, Familien- und Cocktailstunden mochten und Tennisbälle mit einer uralten Elefantenwaffe auf Eindringlinge abfeuerten. (Schon jetzt dürfen nur Familienmitglieder eine Fußgängerbrücke überqueren, die über eine Bucht zum Anwesen führt.)

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Schon jetzt dürfen nur Familienmitglieder eine Fußgängerbrücke überqueren, die über eine Bucht zum Anwesen führt.

Susan Wright Bennett

Trevelyan, 47, ist jetzt ein Anker für BBC World News America. Sie, Goldston und ihre drei Söhne leben unter der Woche in Brooklyn Heights und fahren am Wochenende in das ehemalige Haus des Hausmeisters von Johnson's Point. (Das Cottage mit zwei Schlafzimmern befindet sich auf charmante Weise, wenn auch prekäre Weise, am Rande des Wassers in einem Überschwemmungsgebiet.) Während ihres Aufenthalts in dem Cottage fand Laura viel Inspiration für ihr Buch, das sie im Zug von und nach Washington schrieb, DC, wo BBC World News America aufgezeichnet wird.

Sie zeigt mir einen Einblick in das Familienleben von damals und heute. Im Bootshaus hängt ein großes rotes 'Kriegskanu' verkehrt herum, da alle Winchester-Frauen Kriegskanus bekamen, als sie heirateten. Es gibt auch eine großartige Winde zum Starten von Yachten, von denen eine so großartig war, dass die US-Marine sie während des Zweiten Weltkriegs zur Patrouille für U-Boote befehligte.

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Wir gehen an einem hübschen, von Mauern umgebenen Rosengarten vorbei, der von Lauras Urgroßmutter Susan Bennett angelegt wurde. Einer der interessantesten Teile von Das Winchester ist die Geschichte des Niedergangs des Unternehmens, der während des Ersten Weltkriegs stattfand und über den Susan und ihr Mann das Unglück hatten, den Vorsitz zu führen. 'Man könnte meinen, Krieg wäre gut für Waffenfirmen', sagt Laura, 'aber tatsächlich haben sie große Schulden gemacht, um zu expandieren.' Die Vertragspreise für die Gewehre entsprachen nicht den tatsächlichen Kosten. Aus diesem Grund wurde dieses Programm entwickelt, um Haushaltsprodukte mit dem Namen Winchester und dem Slogan 'so gut wie eine Waffe' herzustellen.

Eine Winchester-Werbung wirbt für die Eignung des Gewehrs gegen das listige Waldmurmeltier.

Es war eine Katastrophe, und Winchester Bennett, Susans Ehemann, schien unter dem Druck zusammenzubrechen und in eine psychiatrische Klinik einzuchecken. Er würde das letzte Familienmitglied an der Spitze der Firma sein. Seine Ehe mit Susan ist eines der faszinierendsten Geheimnisse des Buches. Susan, eine produktive Schriftstellerin und begehrte Schönheit, weinte, als ihre Eltern sie zwangen, 'Win' zu heiraten. 'Sie sagt nie, wie sie sich für ihn fühlt', sagt Laura. 'Also können Sie nur raten.' Wahrscheinlich litt sie schweigend und fand Trost in ihrem Rosengarten.

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Sarah Winchester

Das vielleicht berühmteste Winchester ist Sarah, die 38 Jahre lang das architektonisch verrückte 'Mystery House' in San Jose, Kalifornien, gebaut hat, nachdem sie der Legende nach durch den Tod ihres Kindes und ihres Mannes in den Wahnsinn getrieben worden war. Laura argumentiert, dass Sarah eigentlich ziemlich rational war, weshalb sie Yale einen großen Teil ihres Vermögens spendete, anstatt weniger verdiente Neffen und Nichten, die sorgfältig begrenzte Einnahmen von Trusts erhielten. Laura glaubt, sie habe das exzentrisch große, weitläufige Haus gebaut, 'weil sie konnte'.

Lauras Großmutter Molly war eine weitere zutiefst unglückliche Winchester-Frau, die von ihrem Ehemann Humphrey (der während des Krieges im Geheimdienst im Bletchley Park tätig war) aus Amerika in das windige Cambridge verpflanzt worden war. Daraufhin war sie mit fünf Kindern allein und konnte nicht nach Hause zurückkehren . 'Molly schrieb jeden Morgen Briefe, in denen sie beschrieb, was sie an Johnson's Point vermisste - die Hummer-Cookouts beim Tennisspielen', sagt Laura. Während ihr Mann gegen die Nazis kämpfte, war Molly eine Pazifistin, die missbilligend über das „Waffengeld“ der Familie sprach.

Doch nichts überwand ihre Leidenschaft für Johnson's Point, die sie an ihre Enkelin weitergab. 'Es ist ein Heiligtum', sagt Laura. „Du bist so nah am Wasser, dass du es hören kannst. Johnson's Point ist, warum ich mich wohl fühlte, als James der Job angeboten wurde. Es gab ein Leben hier, an dem ich teilnehmen könnte, an dem ich nicht arbeiten müsste. Ich denke an meine Großmutter, die im Großen Haus geboren wird und wie meine Kinder über die Felsen krabbelt. Ich fühle mich einfach unglaublich glücklich. '

Laura Trevelyan, Autorin von The Winchester: Die Waffe, die eine amerikanische Dynastie aufbaute
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