Wie sich der College-Zulassungsskandal von den anderen unterscheidet Reiche Eltern helfen ihren Kindern, in die Schule zu kommen

Geld & Macht

Michael Stilwell
  • Am Dienstag, dem 12. März 2019, verurteilte die Bundesregierung William Singer, einen Berater für Hochschulzulassungen aus Newport Beach, Kalifornien, und 33 weitere Eltern, darunter die Schauspielerinnen Lori Loughlin und Felicity Huffman, wegen Betrugs und Bestechung Kinder aufs College bringen.
  • Während es eine Kultur gibt, die den Einstieg in eine Schule der Oberstufe, die weit verbreitet ist, zahlt, wurde im Rahmen des Bestechungsprogramms 'Varsity Blues' ausdrücklich versucht, über Singer als Leitung einen Platz für die Kinder gegen Geld zu finden.
  • William Singer bekannte sich am Dienstag, dem 12. März, vor einem Bundesgericht für schuldig, während Felicity Huffman am selben Tag angeklagt wurde. Lori Loughlin hat sich am Mittwoch, dem 13. März, in eine Bundesbehörde verwandelt.

    Im vergangenen August hat YouTuber Olivia Jade ein Video für ihre 1,9 Millionen Abonnenten gepostet. Sie zog an diesem Tag in ihr Studentenwohnheim an der University of Southern California, aber Olivia erinnerte ihre Zuschauer daran, dass YouTube ihre wahre Leidenschaft war: 'Ich kümmere mich nicht wirklich um die Schule, wie ihr alle wisst.'

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    Olivia Jade hat sich online einen Namen gemacht. Die Fans fragten sie regelmäßig nach ihren berühmten Eltern, der Schauspielerin Lori Loughlin und dem Modedesigner Mossimo Giannulli. In den letzten Jahren hat Olivia ihren Alltag dokumentiert, Fanfragen beantwortet, Patenschaften für Beauty- und Einzelhandelsmarken gewonnen und Videos mit Loughlin und ihr gepfeffert Volles Haus Co-Star John Stamos. Dieses Muster setzte sich fort, als sie an der USC anfing, aber nach Angaben der Bundesanwaltschaft gab es eine schäbige Hintergrundgeschichte darüber, wie der junge Influencer an dieser Eliteuniversität aufgenommen wurde.

    Loughlin, die hier abgebildet ist, hat sich am Mittwoch, dem 13. März, wegen des College-Zulassungsskandals in eine Bundesbehörde verwandelt.
    Jon KopaloffGetty Images

    Loughlin und Giannulli hatten Kontakt zu William 'Rick' Singer, einem College-Zulassungsberater in Newport Beach, Kalifornien. Sänger versprach, Aufnahme zu USC für ihre Töchter als Rekruten für das Mannschaftsteam der Universität zu sichern, obwohl keiner am Sport teilnahm, entsprechend Anklägern. Die Sängerin würde falsche Sportprofile für die Mädchen arrangieren, sagen die Behörden, und Loughlin und Giannulli mussten ihm nur Bilder ihrer Töchter mit Ergometern schicken.



    Die Eltern mussten 200.000 USD an Singer über die Key Worldwide Foundation senden, eine gemeinnützige Organisation, die er für jede Tochter kontrollierte, plus 50.000 USD pro Kind an die Senior Associate Athletic Director Donna Heinel von USC.

    Das berühmte Ehepaar gehörte zu den 33 wohlhabenden Eltern, die von der Bundesanwaltschaft in einem massiven Bestechungs- und Erpressungsfall angeklagt wurden, den das US-Justizministerium als den größten Skandal um College-Zulassungen bezeichnete, mit dem es jemals umgegangen war. Laut einer strafrechtlichen Anzeige hat Singer zwischen 2011 und 2019 25 Millionen US-Dollar durch das Programm von großen Perücken aus verschiedenen Branchen eingesammelt, darunter ein Gaming-Manager, ein Napa Valley-Vinter, der Co-Vorsitzender einer internationalen Anwaltskanzlei und ein bekannter Investor aus dem Silicon Valley die sich für soziale Verantwortung einsetzt, und Schauspielerin Felicity Huffman. Alle von ihnen, sagen die Feds, haben dafür bezahlt, dass Singer's Kumpels ihnen beim Betrügen der ACT- und SAT-College-Zulassungstests helfen, indem sie sich als Athleten ausgeben, oder beides.

    Schauspielerin Felicity Huffman am 12. März 2019 in einem Bundesgericht in Los Angeles. Sie war eine von Dutzenden Personen, die in einen massiven Hochschulzulassungsskandal verwickelt waren. Eine Bundesrichterin hat ihre Kaution auf 250.000 US-Dollar festgesetzt.
    DAVID MCNEWGetty Images

    & ldquo; Wir reden nicht über die Spende eines Gebäudes, damit eine Schule eher Ihren Sohn oder Ihre Tochter mitnimmt. & rdquo; Andrew Lelling, der US-amerikanische Anwalt für den Distrikt Massachusetts, sagte auf der Pressekonferenz am Dienstag. 'Wir reden über Täuschung und Betrug.'

    Inwiefern unterscheidet sich das von den üblichen Möglichkeiten? Wohlhabende Eltern helfen ihren Kindern beim Einstieg ins College '> Das Zitat von Lelling, das das mutmaßliche Bestechungsschema mit dem Kauf eines Gebäudes vergleicht, fand erhebliche Beachtung. Journalisten nannten es & ldquo; beleuchten & rdquo; und einige reagierten mit bissigen Tweets: Wenn das FBI seine Ermittlungen fortsetzen möchte, könnten sie zunächst die Namen von Gebäuden auf einem Campus überprüfen. So kaufen sich & ldquo; reiche Leute ihren Weg in die Ivy League auf die altmodische Weise. & rdquo; Die ganze Episode berührt eine bestehende Unterströmung, dass zu viel Gesellschaft zum Wohle der Reichen und Privilegierten in einer vermeintlichen Meritokratie manipuliert ist.

    William Singer verließ am 12. März 2019 ein Bundesgericht in Boston, wo er wegen Betrugs und Bestechung angeklagt wurde.
    Scott EisenGetty Images

    & ldquo; Viele Leute glauben, dass es in Bezug auf große Spender und Familienmitglieder oft eine unausgesprochene Gegenleistung gibt, und wir haben Fälle gesehen, in denen dies zutrifft. & rdquo; sagte Theodore Shaw, ein ehemaliger Berater und Präsident des NAACP Legal Defense and Educational Fund. & ldquo; Das ist ganz klar, und es hört sich nicht so an, als gäbe es viele Zweifel. & rdquo;

    Keiner von ihnen mag lobenswert sein, aber es scheint mir, dass es einen Unterschied zwischen Bestechung und Hoffnung gibt.

    Wohlhabende Familien spenden häufig an Hochschulen mit der Hoffnung oder Erwartung, dass dies ihren Kindern einen Schritt in den Zulassungsprozess bringt. Der jüngste Prozess gegen Harvard hat dies gezeigt. Dokumente in der Studie zeigten, wie Dekane das feierten, weil, wem das Zulassungsbüro der Universität hereinkam, Spender sich zum Kauf eines Gebäudes verpflichteten. Aber was ist anders an dem angeblichen Bestechungsschema, das als 'Varsity Blues' bezeichnet wird? Laut FBI war es ein viel expliziterer Austausch, einen Rekrutierungsplatz für einen Studenten gegen einen festgelegten Geldbetrag zu haben.

    & ldquo; Keiner von ihnen mag lobenswert sein, aber es scheint mir, dass es einen Unterschied zwischen Bestechung und Hoffnung gibt, & rdquo; Shaw erzählte Stadt Land.

    Es ist in der Regel akzeptabel, dass ein College die Kinder von Spendern bevorzugt, solange es nur einer von mehreren Faktoren für die Zulassung ist und die Schulen versprechen, das Geld zur Finanzierung von Stipendien für Studenten mit niedrigem Einkommen zu verwenden.

    Ein Bundesgericht lehnte 1976 eine Klage ab, in der die Vorzugsbehandlung der Universität von North Carolina gegenüber älteren Schülern beanstandet wurde, da die Schule eine 'vernünftige Grundlage' habe. Kinder von Alumni zu bevorzugen, die die Universität finanziell unterstützen. Als das US-Bildungsministerium 1990 die Zulassungspraktiken von Harvard untersuchte, kam es zu dem Schluss, dass es keinen rechtlichen Grund gab, dass die Schule keine wohlhabenden und älteren Schüler bevorzugen könnte, die möglicherweise mehr Spenden einbringen.

    In den Zulassungsbüros der Hochschulen wird häufig angegeben, welche Bewerber aus Familien stammen, die der Schule finanziell großzügig gegenüberstehen, damit sie zumindest einen genauen Blick darauf werfen. Der Einfluss der Hochschulspender ist häufig viel symmetrischer zu politischen Kampagnen. Es ist für einen Geschäftsinhaber oder einen Anwalt völlig legal, große Geldsummen beizusteuern, um einem Kandidaten bei der Wahl zu helfen, mit der Erwartung, dass er dem Spender nach seiner Amtszeit die Tageszeit für ein Treffen oder eine Anhörung mitteilt . Es ist ein ganz anderes Szenario, wenn ein Spender einem Kandidaten sagt, Ich gebe Ihnen diesen Scheck, und nächstes Jahr werden Sie diese Rechnung unterstützen.

    & ldquo; Aber in diesem Fall ging es über die stillschweigende Vereinbarung hinaus, & rdquo; Erika Wilson, Professorin für öffentliches Recht an der UNC-Chapel Hill.

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    Wie der Hochschulzulassungsbetrug tatsächlich funktioniert hat

    Sänger bekannte sich diese Woche schuldig, Verschwörung, Geldwäsche-Verschwörung und Behinderung der Justiz angeklagt zu haben. Nachdem sich Bundesagenten im September letzten Jahres an ihn gewandt hatten, versuchte er, mehrere Kunden zu kontaktieren und sie zu warnen, dass die Hitze anstehe. Anschließend wurde er kooperierender Zeuge und erklärte sich bereit, viele seiner Kunden auf Anweisung der Regierung zurückzurufen, während Agenten aufzeichneten.

    Sänger hatte zwei Betriebsarten. Einerseits würde er dafür sorgen, dass Schüler die ACT oder SAT von ihren Schulen entfernen, normalerweise in Testzentren, die er in West Hollywood und Houston kontrollierte. Singer riet den Eltern häufig, eine Verlängerung der Prüfungsdauer zu beantragen, indem sie laut Beschwerde eine Lernbehinderung für ihr Kind vortäuschen. Dann arrangierte er entweder, dass einer seiner Komplizen, den er auch bezahlte, den Test für den Teenager machte oder die Antworten korrigierte.

    Der Campus der Georgetown University.
    Gewinnen Sie McNameeGetty Images

    Der andere Prozess, den die FEDs behaupteten, betraf die Bestechung von Trainern und Beamten an USC, Georgetown, Yale und anderen erstklassigen Schulen, um einen Platz unter den Rekruten für Singer-Kunden zu retten. Rudy Meredith, der ehemalige Fußballtrainer der Frauen aus Yale, wurde kooperierende Zeugin, während mehrere andere - darunter USC-Wasserballtrainer Jovan Vavic, UCLA-Männerfußballtrainer Jorge Salcedo und Georgetown-Tennistrainer Gordon Ernst - wegen ihrer Rolle angeklagt wurden .

    Sobald die Schüler angenommen wurden, schickte Singer eine Rechnung an die Eltern und forderte sie in der Regel auf, eine steuerlich absetzbare Spende in Höhe von 200.000 US-Dollar an seine gemeinnützige Key Worldwide Foundation zu leisten, um unter der offiziellen Schirmherrschaft für die Bereitstellung von Bildungs- und Selbsthilfeleistungen zu sorgen. Anreicherungsprogramme für benachteiligte Jugendliche. & rdquo;

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    Die Eltern waren oft überglücklich, da Loughlin und Giannulli erfuhren, dass ihre ältere Tochter im März 2017 offiziell in die USC aufgenommen wurde. & Ldquo; Wir machen Urlaub auf den Bahamas, werden uns aber gerne darum kümmern, wenn wir nächste Woche zu Hause sind. & Rdquo; Giannulli schrieb an das Büro von Singer, als er in diesem Monat eine Rechnung erhielt. Sie beschlossen, den Prozess für Olivia Jade später in diesem Jahr zu wiederholen und stellten sie USC als Steuermann des LA Marina Club-Teams vor.

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    In den Ladedokumenten ist detailliert angegeben, wie der Betrug von Singer einige Male beinahe aufgeflogen wäre. Zum Beispiel heißt es in der Beschwerde, dass Loughlin Singer Ende 2017 schrieb, nachdem ihre Töchter & rsquo; Die Schulberaterin erkundigte sich, ob ihre College-Bewerbungen irreführende Informationen darüber enthielten, dass sie Athleten waren.

    Heinel, der USC-Leichtathletikbeamte, sagte Singer in einer Voicemail, er solle sicherstellen, dass die Mädchen sagen, dass sie auf Athleten laufen, und freue sich darauf, es mit der Mannschaft zu versuchen, heißt es in der Beschwerde. Sie warnte, wenn die Berater der High School mehr herausfinden würden, würden sie alles abschalten.

    Dies ist Insiderhandel, College-Stil. Dies untergräbt möglicherweise die Glaubwürdigkeit fast aller, bis sie etwas anderes nachweisen können.

    Nachdem die Schüler als Sportler zugelassen worden waren, gab es anscheinend keine Nachverfolgung, um festzustellen, ob sie tatsächlich praktizierten. Mehrere Eltern sorgten mit Singer dafür, dass ihr Kind laut Telefonprotokollen nicht tatsächlich an der Leichtathletik teilnehmen musste, und die Staatsanwaltschaft unterstellte, dass die Studenten, die durch diese Arrangements reinkamen, keine Ahnung hatten, was sich hinter den Kulissen abspielte .

    Der Fall wird & ldquo; eine Dose Würmer öffnen & rdquo; für die College-Zulassungswelt, sagte Peter Lake, Direktor des Zentrums für Exzellenz in Hochschulrecht und -politik an der Stetson University.

    & ldquo; Dies ist Insiderhandel, College-Stil, & rdquo; Sagte Lake. 'Es erinnert mich ein wenig an einige der Skandale der 80er Jahre an der Wall Street, und es untergräbt möglicherweise die Glaubwürdigkeit fast aller, bis sie etwas anderes demonstrieren können.'