Wie Jay McInerney seine Liebe zum Schreiben und zum Wein verband

Erbe

Im Herbst 1983 arbeitete ich hinter der Theke des Westcott Cordial Shops, einem Wein- und Spirituosengeschäft in einem heruntergekommenen Viertel von Syracuse, New York, als ich einen Anruf von meinem Freund, dem Herausgeber Gary Fisketjon, erhielt sein Büro in Manhattan: „Herzlichen Glückwunsch, Bud. Es sieht so aus, als würde Random House Ihren Roman veröffentlichen. ' Seitdem scheinen meine Karriere als Schriftsteller und meine Leidenschaft für Wein immer miteinander verflochten zu sein, und in diesem Monat, als ich meinen achten Roman veröffentliche, Helle, kostbare TageEine der Fragen, die mir am häufigsten gestellt werden, ist, wie man die Beziehung erklärt.




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Mein Ehrgeiz, Schriftsteller zu werden, und mein Interesse für Wein waren beide von Hemingways inspiriert Die Sonne geht auch aufs. Jeder in dem Buch trank die ganze Zeit Wein, und alle Charaktere waren jung, abgestumpft und sahen gut aus. Ich wollte wie Hemingway schreiben und wie Jake Barnes trinken. Ich bin auch unter den Einfluss von gefallen Wiedersehen mit Brideshead und der delirante Weinkommentar seiner Protagonisten Charles Ryder und Sebastian Flyte.

Wie beim Schreiben über Sex kann das Schreiben über Wein gefährlich sein.



Die Liste der Weinromane in englischer Sprache ist nicht lang: Rex Picketts SeitwärtsEs lohnt sich, Alexander Paynes Film aus dem Jahr 2004 zu lesen. Ich empfehle Martin Walker stilvoll Der dunkle Weinberg, in dem eine große amerikanische Weinfirma versucht, eine kleine Stadt in der Dordogne zu übernehmen, und eine der Figuren in einem Gärbottich stirbt. Michael Dibdin Ein langer Abgang entlarvt einen Mord in Piemont, Heimat von Barolo und weißen Trüffeln, und James Conaways Nase ist ein Mysterium, das von einem mächtigen, korpulenten Weinkritiker verankert ist, der wie ein afrikanischer Diktator Macht ausübt.

Der Verfasser bei einer 2013-Signierstunde

Obwohl mein neuester Roman weniger auf Wein ausgerichtet ist als alle seine Vorgänger, scheint er den Einfluss der Önophilie zu zeigen. Eine der Hauptfiguren, die kürzlich aus einer New Yorker Private-Equity-Firma ausgeschieden ist, hat ein Weingut in Südafrika gekauft. Ich habe dieses Land besucht und war beeindruckt von der Schönheit von Stellenbosch, der wichtigsten Weinregion. Ein anderer Charakter hat die lästige Angewohnheit, wie sein Schöpfer, seinen Gästen Reden über den Wein zu halten, den er auf Dinnerpartys serviert. Zum Glück wurde ich noch nie so mit Brot beworfen wie er.




Wie beim Schreiben über Sex kann auch das Schreiben über Wein gefährlich sein: Es ist leicht, anmaßend oder albern zu klingen, was sich zu Ihren Gunsten auswirken kann, wenn Sie sich der Satire zuwenden. Sich über das schlechte Benehmen der New Yorker lustig zu machen, ist mein Metier. Der Großteil der Action in meinem neuen Roman spielt sich zwischen 2006 und 2008 ab, eine Zeit voller Ziele, in der der Finanzboom alle Arten von exzessivem Verhalten hervorruft, bevor er mit einem Paukenschlag endet.

Unter den seltenen Subkulturen New Yorks war ein Kult von High-End-Önophilen, der sich um Auktionshäuser und Restaurants schloss und seinen Guru in einer Figur namens Rudy Kurniawan fand. Kurniawan machte sich einen Namen, indem er monatlich Wein im Wert von über einer Million Dollar kaufte und üppige Abendessen veranstaltete. Obwohl er erst in den Zwanzigern war, hatte er einen außergewöhnlichen Gaumen und beeindruckte selbst Experten mit seinem Wissen über alte Weine und seiner Fähigkeit, sie in blinden Verkostungen zu identifizieren. Als der Subprime-Hypothekenmarkt jedoch einbrach, verschlechterte sich auch Kurniawans Ruf. Ein Großteil des Weins, den er serviert und verkauft hatte, stellte sich als Fälschung heraus. 2014 wurde er wegen Betrugs verurteilt und zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt.

Sich über das schlechte Benehmen der New Yorker lustig zu machen, ist mein Metier.

Kurniawan und seine Bande teurer Winzer versammelten sich gewöhnlich in zwei Restaurants, Cru und Veritas, die über riesige Weinkeller verfügten, die die persönlichen Sammlungen der Besitzer widerspiegelten. Beide waren für einige berauschende Jahre Schauplätze außergewöhnlicher Bacchanals. Ich verbrachte einige Zeit auf diesen Mekkas - Cru war nur einen Block von meiner Wohnung entfernt, und ich sah oft zu, dass jemand einen '89 Haut-Brion oder einen '85 La Tâche knallte. Ich machte mir keine Notizen, hatte aber das Gefühl, dass ich eines Tages über die Szene schreiben würde.

McInerneys neuer Roman.

Willkommen zu Kapitel 29 von Helle, kostbare Tage, die in einer fiktiven Mischung dieser beiden Restaurants stattfindet, die von weinverrückten, brustharten Investmentbankern bevölkert wird. Gläser von Petrus und Harlan werden getrunken und geteilt; Blindverkostungsherausforderungen werden ausgegeben; Kellner werden bestochen. Vielleicht übertreibe ich an einigen Stellen, aber ich wäre gezwungen gewesen, Kurniawan zu erfinden, einen Indonesier, der in seinem Keller Millionen gefälschter Romanée-Conti und Petrus hergestellt hat.




Lebendige Charaktere von Grund auf neu zu erschaffen ist harte Arbeit, einer der Gründe, warum Fiktion schwerer ist als Sachbücher. Glücklicherweise gibt es in der Weinwelt leidenschaftliche Exzentriker, die in der Regel in zwei Kategorien eingeteilt werden: in der Neuen Welt Überflieger, die nach Erfolgen in einer früheren Karriere zum Wein gekommen sind, und in der Alten Welt Erben von Familienunternehmen, die sich bemühen, Innovation mit Innovation in Einklang zu bringen Traditionen, die Jahrhunderte zurückreichen können. Beide sind faszinierend - tatsächlich scheint es, als würde man Fische in einem Fass schießen, wenn man über so überlebensgroße Figuren wie Angelo Gaja, Bill Harlan und Sacha Lichine schreibt.

Beschreibungen von Fruchtaromen und floralen Aromen haben zweifellos ihren Platz, aber letztendlich schien der Vergleich eines Weins mit Kate Moss und des anderen mit Pamela Anderson die Arbeit zu erledigen.

Während meine Romane gelegentlich von meiner Leidenschaft für Wein geprägt sind, verdankt mein Weinschreiben mehr meinem Romanschreiben als umgekehrt. Als ich vor 20 Jahren anfing, über Wein zu schreiben, fehlte mir das technische Wissen, obwohl ich gern glaubte, die Werkzeuge eines Schriftstellers in den Job mitgebracht zu haben: eine Einrichtung zum Erzählen von Geschichten, zum Einschränken von Charakteren und zum Erstellen von Metaphern und Gleichnissen, die zu sein scheinen ich lebhafter als wörtliche Geschmacksbeschreibungen.

Beschreibungen von Fruchtaromen und floralen Aromen haben zweifellos ihren Platz, aber als ich mich in einer frühen Kolumne befand, in der ein Chablis von einem Napa-Chardonnay unterschieden werden musste, tastete ich mich mit Geschmacksbeschreibungen wie Zitrusfrüchten und Mineralien sowie Butter und Ananas ab das andere. Aber letztendlich schien der Vergleich zwischen Kate Moss und Pamela Anderson die Aufgabe zu bewältigen.

Conaways Nase enthält ein Gefühl, das meinen eigenen Ansatz als Schriftsteller widerspiegelt, der sich in die Welt der Weinkritik gewagt hat: 'Über Wein zu schreiben war so viel Wortspiel wie Sachverstand, und man konnte tatsächlich etwas darüber lernen, als man ging.' Damals, 1983, als ich schrieb Helle Lichter, Großstadt Und als ich im Westcott Cordial Shop arbeitete, kam mir sicherlich nie der Gedanke, dass meine Interessen an Wortspiel und Wein irgendwann und glücklich zusammenlaufen würden.

McInerneys neuer Roman, Helle, kostbare Tagegeht am 2. August in den Handel.