So verbringen Sie ein perfektes dreitägiges Wochenende in Virginia

Reise

Von Alan Richman, 6. Oktober 2016

Der Bundesstaat Virginia segnete dieses Land mit Washington, Jefferson, Madison und Monroe, kühnen Namen aus unserer politischen Vergangenheit, und fügte als Bonus vier spätere Präsidenten hinzu. Einheimische Söhne entwarfen die Unabhängigkeitserklärung und einen Großteil der Verfassung, eine stolze Leistung, aber der Staat würde letztendlich ins Wanken geraten. Weniger als einhundert Jahre später, als fast ein Drittel der Bevölkerung in Sklaverei lebte, verließ Virginia die Union und Richmond wurde die Hauptstadt der Konföderation. Mit anderen Worten, eine bewegte Vergangenheit.

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In Bezug auf Schönheit, Bedeutung und sogar Tragödie - etwa ein Drittel der Bürgerkriegsschlachten wurde dort ausgetragen - ist Virginia konkurrenzlos. Angesichts der bevorstehenden wichtigen nationalen Wahlen und eines seiner amtierenden Senatoren, Tim Kaine, der für das Amt des Vizepräsidenten kandidiert, ist es das perfekte Ziel für einen amerikanischen Roadtrip. Die einzige Herausforderung besteht darin, zu entscheiden, welcher Teil des Staates die größte der ursprünglich 13 Kolonien von beachtlicher Größe ist - obwohl er nach dem Auseinanderbrechen West Virginias im Jahr 1861 etwas kleiner wurde, um in der Union zu bleiben.




Oben: Reifende Fässer bei King. Unten: Der Blick vom Skyline Drive.
Aaron Watson + Jon Bilous / Shutterstock

Ich machte mich auf den Weg in die nördlichen und mittleren Regionen. Die Schlachtfelder, Villen, Restaurants und Weingüter sind eine Klasse für sich, und von besonderem Interesse für mich war der sagenumwobene Skyline Drive, 105 Meilen auf einer Bergstraße.



Als ich Dorothy McAuliffe, der Frau des Gouverneurs des Bundesstaates, Terry McAuliffe, meine Reiseroute mitteilte, sagte sie, ich hätte mir einen 'Sweet Spot' ausgesucht, fügte aber hinzu (als First Lady, die keine Favoriten spielen kann, muss): 'Wir haben so viele.' schöne teile. Wir haben alles. '

TAG 1

Die erste Station nach dem Verlassen des Capital Beltway auf der I-66 in westlicher Richtung war der Manassas National Battlefield Park, in dem zwei wichtige Bürgerkriegsereignisse stattfanden, die beide große Triumphe für die Konföderation darstellten. Ich liebe es, bedeutende Schlachtfelder zu betreten. Für mich bieten sie eine elektrisierende Vision der Geschichte, und obwohl Sie General Thomas Jackson nicht sehen können, wie er seine konföderierten Truppen versammelt, können Sie dort stehen, wo die Anklage stattgefunden hat, die ihm den Spitznamen Stonewall eingebracht hat.

Von dort fuhr ich 68 km nach Culpeper, einer kleinen, raffinierten Oase auf dem Lande, wo ich Fotis (fotisrestaurant.com) zum Mittagessen. Besonders ansprechend sind die Sandwiches und Salate, insbesondere der Foti's Burger, der mit geröstetem Schweinebauch und Taleggio-Käse belegt ist. (Aber machen Sie sich auf das psychedelische Dekor gefasst.) In Culpepers Haupteinkaufsstraße gibt es ein Geschäft, das ich noch nicht gesehen habe: La Bee da Loca, das sich auf Honig spezialisiert und Besucher auf die Art und Weise der Bienen unterrichtet. Ein Tunnel ermöglicht es ihnen, von außen zum Bienenstock im Laden zu kommen und zu gehen.

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Von Culpeper ging es weiter nach Charlottesville und eine Nacht im weiß gestrichenen Clifton Inn im Kolonialstil (ab 199 US-Dollar clifton-inn.com) mit Krocketwiese, See und Wanderwegen auf einer Fläche von 30 Hektar - und einfachem Zugang zu anderen Orten. Ich habe es zu meiner zentralen Basis in Virginia gemacht. Am späten ersten Nachmittag fuhr ich nach Monticello, weniger als zehn Kilometer entfernt. Eine weitere Übernachtungsmöglichkeit ist Keswick Hall (ab 249 US-Dollar keswick.com), ein italienisches Herrenhaus mit 48 Zimmern, etwa in der gleichen Entfernung von Monticello und auch auf dem Land.




Oben: Geschmortes Lamm in der Hütte. Unten: Hüttenbesitzer und Küchenchef Ian Boden.
Wird Petras Fotografie sein

Die 46-Meilen-Fahrt von Culpeper nach Charlottesville gab den Ton für meine Reise an, denn sie führte mich an den grünsten Feldern und der opulentesten ländlichen Landschaft vorbei, die man sich vorstellen kann. Zäune sollten das Staatssymbol von Virginia sein, denn fast jedes Feld ist mit ihnen gesäumt - niedrige, hübsche Zäune aller Art, meist Holz, etwas Stein, sogar der gelegentliche Zaun im Stil eines Bürgerkriegs aus Holz, der Stacheldraht ähnelt. Wir sehen kein unberührtes Land wie dieses im Norden, es sei denn, wir fahren an Sodenfarmen vorbei.

Monticello ist Thomas Jeffersons Meisterwerk. Er nannte es 'einen Aufsatz in der Architektur', möglicherweise, weil er immer wieder darüber nachdachte und es wieder aufbaute und sich dabei schließlich selbst bankrott machte. (Er war nicht unser einziger mittelloser Präsident, nur der klügste, der so endete.) Trotzdem war Monticello all das Geld wert, das für den Bau ausgegeben wurde, so exquisit sind die Details. (Okay, die Treppen sind etwas eng.) Wenn Sie Jefferson lieben, werden Sie, wie wir alle, versuchen zu vergessen, dass ein Großteil der Arbeit von Sklaven geleistet wurde; es ist schwer zu verstehen, warum er das nie für inakzeptabel hielt.

Das Abendessen an meinem ersten Abend war in der Hütte (theshackva.com) in Staunton, eine einfache 45-minütige Fahrt vom Clifton Inn entlang der Route 64 entfernt. Dieser winzige Ort ist unscheinbar - eine Hütte, die nicht nur dem Namen nach dem Vorbild der Großmutter von Ian Bodens Frau entworfen wurde - und dennoch kulinarisch brillant. Ich hatte das Glück, einen Diner namens Aida zu treffen, die 85 Jahre alt war, Perlen trug ('echte Perlen, Liebling') und eine so schöne Zeit hatte, dass sie dort ihren 86. Geburtstag feiern wollte. Wenn Sie an Relikten des Südens wie gebratenen Bolognas und Käseschiebern vorbeikommen, ist das Essen erstaunlich raffiniert. Ich hatte eine schmelzend weiche Rinderbrust in einer verheerenden braunen Sauce, die hauptsächlich nach südländischem, aber etwas französischem Geschmack schmeckte, und etwas, das sich Southern Fried Sugar Toads nannte und mich an knusprige, saftige Froschschenkel erinnerte (sie sind in Wirklichkeit der Schwanz des Atlantischen Kugelfisches) ). Boden fasste seine Philosophie kurz und bündig zusammen: 'Es geht um keinen Vorwand.'

TAG 2

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Ich war neugierig auf Virginias Weinberge, weil sie plötzlich an Ansehen gewonnen haben, um Teil unseres nationalen önologischen Gesprächs zu werden. (Ich hatte seit einem Jahrzehnt keinen Virginia-Wein mehr probiert und fand das, was ich damals probiert hatte, nicht gut.) Bei King Family Vineyards (kingfamilyvineyards.com), das so viel Ackerland hat, dass es gelegentlich Polospiele veranstaltet, meine Favoriten waren der Merlot von 2014, duftend und belebend, und ein lippenschmeckender Portwein namens Seven 2013 aus Petit Verdot. Bei Veritas Vineyard (veritaswines.com) Ich probierte einen Sauvignon Blanc 2015, der überraschend einem französischen Sancerre ähnelte, und eine schöne rote Mischung, den Vintner's Reserve 2013.




Polo bei King Family Vineyards
Aaron Watson

Der Skyline Drive, meine herrliche (wenn auch langsame) Straße nach Norden, schlängelt sich entlang der Kämme durch den Shenandoah National Park. (Ein wunderbarer Ort für Souvenirs. In einem Geschenkeladen kaufte ich einen Schlüsselbund mit einem Kompass, einem Thermometer und einem Foto eines Schwarzbären - alles, was der ärgerliche Reisende braucht.) Der Ausgang am nördlichen Eingang, Front Royal, brachte mich Innerhalb einer halben Stunde von meiner Basis im Norden, Salamander Resort & Spa (ab 349 US-Dollar salamanderresort.com), die schön auf 340 Hektar in der Stadt Middleburg (673 Einwohner) gesetzt ist. Ich war für zwei Nächte hier, besonders zufrieden mit der Aussicht. Von meinem Zimmer aus, das einen Rasen überblickte, der so groß wie ein Militärparadies war, sah ich grasende Pferde, verspielte Welpen, Krocketspiele und eine Hochzeit. Ein geschäftiger Ort.

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Das Abendessen an diesem Abend war im Inn at Little Washington in Washington, Virginia, 40 Meilen vom Hotel entfernt und erforderte eine ziemlich kurvenreiche Reise, das einzige herausfordernde Ziel meiner Reise.




Ein Entspannungsbereich im Freien im Salamander Resort & Spa
Justin Kriel / Salamander Resort & Spa

Patrick O'Connells Einrichtung ist sicherlich die extravaganteste und einzigartigste in Amerika. Er hat es fast 40 Jahre lang betrieben, und es ist besser als je zuvor, eine fast unvorstellbare Leistung heutzutage, wenn Restaurants dazu neigen, innerhalb von sechs Monaten nach der Eröffnung ihren Höhepunkt zu erreichen und sich nie zu verbessern. Diejenigen, die eine Nacht daraus machen möchten, können im Hotel des Gasthauses übernachten, das auf mehrere Gebäude in der winzigen Stadt verteilt ist (ab 630 US-Dollar theinnatlittlewashington.com).

Der Speisesaal ist üppig, exzessiv und wunderbar und das Essen unvergleichlich, da O'Connells Version des gehobenen Essens nicht auf französischer Technik basiert. Er ist im Grunde genommen selbstgefällig. Ein Freund und ich probierten winzige Kartoffeln mit Osetra-Kaviar, biergeschlagenem Spargel-Tempura, unglaublich leichten Gougères (Käsebällchen), geprägter Erbsensuppe, Lammfleisch, begleitet von einem Caesar-Salat, der fast vom Teller gerutscht wäre, und mit Jalapeño verfeinertem Morchelpilzbrot geschmorte Tomaten mit Akzent. Wenn es die französische Küche nie gegeben hätte, hätte O'Connell das nächstbeste erfunden, ohne Virginia jemals zu verlassen.

TAG 3




Oben: Der Blick auf den Klapperschlangenberg von den Linden Vineyards. Unten: Eine Innenansicht des umgebauten Silos des Weinguts.
Linden Vineyards + Gordon Beall

Am Morgen machte ich zwei weitere Weinbergstopps. In Linden Vineyards (nur am wochenende, lindenvineyards.com) Ich habe eine Riesling-Vidal-Mischung von 2014 mit einem Hauch Zucker und einer Menge Säure sowie eine Bordeaux-Mischung namens Boisseau bewundert. das 2012 war tief und aromatisch, aber irgendwie auch sonnig. RdV Weinberge (rdvvineyards.com) mit einem bemerkenswerten modernen Weingut, das nur nach Vereinbarung geöffnet ist und nur zwei Weine herstellt, beide im Bordeauxstil, beide teuer und beide vielversprechend. Am Wochenende, an dem ich dort war, wurde das Rendezvous 2010 bei einem Staatsessen im Weißen Haus eingegossen.

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Mein spätes Mittagessen war im Goodstone Inn in Middleburg, was eine Empfehlung von Virginia's First Lady war. Die Webseite (goodstone.com) wird der Lieblichkeit des Speisesaals oder der präzisen Küche von Küchenchef John Leonard nicht gerecht. Mein Tisch befand sich auf Baumkronenhöhe neben einem Fenster, und dort hatte ich meinen ersten Schluck eines bezaubernden Viogniers aus Virginia. Mir wurde gesagt, Viognier sei die beste Rebsorte des Staates, aber diese Abfüllung von Three Fox Vineyards war die erste, die mir gefiel. Es passte gut zu Leonard's mit Pancetta garnierter Lauch- und Kartoffelsuppe.

Mein letztes Abendessen der Reise war eine erfreulich einfache Angelegenheit in dem winzigen, halb unterirdischen Schankraum des Ashby Inn (ashbyinn.com), ein Hotel und Restaurant aus dem frühen 19. Jahrhundert in der winzigen Stadt Paris. Es liegt am Fuße eines Hügels mit einer Aussicht, die mich an ein Art-Naïf-Gemälde erinnerte. Genießen Sie den Entenschinken, ein modernes Gericht, und den Brillat-Savarin, einen Käse aus dem 19. Jahrhundert.

Ich habe nie bemerkt, wie lohnend Virginia sein kann, vielleicht, weil die einzige bedeutungsvolle Zeit, die ich dort verbracht hatte, vor langer Zeit in der Armee war, die in der Tidewater-Gegend stationiert war. Jeder Aspekt dieser Reise brachte mich dazu, nach Virginia zurückzukehren. In Fort Eustis war ich noch nie so zufrieden.

Ich habe die Landschaft vermisst, als ich sie verließ. Ich hätte nicht voraussehen können, was mir begegnet war. Virginia ist das Land unserer Kindheitsphantasien: Grasfelder, bewaldete Berggipfel, Landstraßen, ein Grün, das ich nicht kenne. Ich dachte immer, ich kenne Amerika, aber so ein Amerika habe ich nie gekannt.

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Haisam Hussein

Diese Geschichte erschien in der Herbst / Winter 2016 Reiseausgabe.