Wie Sunny Von Bülows Tochter Ala Isham ihre Stimme fand

Reise

FRANCOIS DISCHINGER

& ldquo; Ich kann Sie auf einen unbequemeren Stuhl setzen, wenn Sie möchten, & rdquo; Ala Isham sagt schelmisch, als wir in ihrem Wohnzimmer mit Blick auf den Ozean auf der Insel Antigua sitzen. Ihre Residenz ist weniger ein Haus als eine Reihe eleganter Pavillons, die sie und ihr Ehemann Ralph Isham (& ldquo; langsam, sehr langsam & rdquo;) hundert Fuß über dem errichteten, was sie als & ldquo;Robinson Crusoe-Typ & rdquo; Strand. Verankert im Mill Reef Club (nur für Mitglieder), einem 60 Jahre alten privaten Resort und einer WASP-Niederlassung (zu den frühen Mitgliedern gehörten Dean Acheson, Thomas Watson Jr. von IBM und der Vater des ehemaligen britischen Premierministers David Cameron) genannt Pelican Ridge.

Ala ist eine beeindruckende, man kann nicht glauben, dass sie eine 60-jährige Blondine ist. Ihr Aussehen und das ihrer Umgebung ist poliert, selbstbewusst und entspannt, ohne einen Hauch von Selbstzweifeln. Sie lehnt sich zurück auf ein Kissen, das mit einem Durcheinander von Muscheln bedruckt ist, und trägt einen Kaftan ihres eigenen Designs. Das liegt an dem Kaftan, den sie mir zu diesem Haus gebracht hat, zu dieser Insel. Es war vier Jahre her, dass sie anfing, Resort-Kleidung für Frauen wie sie selbst herzustellen, Frauen, die sich in den jahrzehntelangen Fotos von Norman Parkinson, die einst in dieser Zeitschrift erschienen, wohl fühlten.

Ala mit Tochter Sunny, Enkelin Izzy und Ehemann Ralph.
François Dischinger

& ldquo; Es gibt nicht so viel für Frauen über 40. Ich meine, Sie sollten sich hinlegen und sich tot stellen '>

Wann immer sich jemand über irgendetwas beschwert, lautet ihre beinahe ärgerliche Antwort: & lsquo; Was werden Sie dagegen tun? & Rsquo;

Ala wurde 1958 in München als Prinzessin Annie-Laurie von Auersperg geboren und ist die Tochter von Martha & ldquo; Sunny & rdquo; Crawford, die im Alter von drei Jahren zu einer der reichsten Erben der Welt wurde, starb, als ihr Vater, der Elektrizitätsversorger George W. Crawford aus Pittsburgh, starb. Sunny heiratete mit 24 den schneidigen jungen Prinzen Alfred von Auersperg, doch das Ehepaar ließ sich bald nach der Geburt von Ala und ihrem Bruder Alexander scheiden. Sunny heiratete als nächstes einen dänischen Mann aus der Stadt, der die Familie in Ungnade fallen ließ: Claus von Bülow.

Sunny von Bülow, 1976.
Bettmann

Kurz vor Weihnachten 1980 fiel Sunny auf mysteriöse Weise ins Koma, und die darauf folgenden Prüfungen - Claus wurde des üblen Spiels beschuldigt; er wurde dank der Verteidigung von Alan Dershowitz freigesprochen - wurde zum Skandal des Jahrzehnts und inspirierte einen mit dem Oscar ausgezeichneten Film. Umkehrung des Schicksals.

Peter Cary "PC" Peterson

Ala und ihr Bruder schlossen diesen wilden Abschnitt ihres Lebens in einer zivilrechtlichen Beilegung ab: Claus verzichtete auf alle Ansprüche auf das Vermögen seiner Frau und verließ das Land. Im Gegenzug würde seine Tochter mit Sunny, Cosima, einen Teil des Familienvermögens erhalten. (Er lebt jetzt in London.)

Das Boulevard-Delirium, das Sunny von Bülows mysteriösem Koma folgte, hat ihre Kinder möglicherweise in Atem gehalten, aber Ala und Alexander beschlossen, Aktivisten zu werden. Sie gründeten das Nationale Zentrum für Opfer von Straftaten, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Stärkung der Rechte von Überlebenden von Gewaltverbrechen im Justizwesen widmet, sowie die Stiftung für Hirntrauma (ursprünglich das Forschungsinstitut Sunny von Bülow Coma und Head Trauma Research Institute), die die Forschung unterstützt das Leben von traumatischen Kopfverletzungen zu verbessern.

Im Jahr 2008 starb Sunny in einem Pflegeheim in New York. Zu diesem Zeitpunkt hatte Ala begonnen, über ein Leben jenseits der karitativen Arbeit mit Opfern von Straftaten nachzudenken. Es gab einen kreativen Teil von ihr, der aus verschiedenen Gründen abgeschnitten worden war.

Ala´s Mutter Sunny von Bülow und Ala 1980.
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Sie war nach Barnard gegangen. Steve Rubell hatte ihr im Studio 54 eine 21. Geburtstagsfeier veranstaltet - obwohl sie darauf hinweist, dass ihre Freunde sie davor bewahrt haben, in zu große Schwierigkeiten zu geraten: & ldquo; Ich habe den Keller nie gesehen, so viel kann ich Ihnen sagen. & Rdquo; Der größte Teil ihrer frühen Besatzung wurde von AIDS heimgesucht. 'Ich glaube, ich hatte zwei Freunde, die nicht gestorben sind.'

Sie zog zwei Töchter aus einer früheren Ehe auf, einen Sohn mit Ralph, und den Sohn von Ralph aus seiner ersten Ehe, aber die meisten ihrer kreativen Arbeiten betrafen ihre Häuser. Der Pelican Ridge, dessen Fertigstellung neun Jahre dauerte, wurde von Daniel Romualdez entworfen, einem alten College-Freund von Ralph aus Yale, der auch sein Haus in Bridgehampton baute. Ala arbeitete mit Robert J. Robinson an der Inneneinrichtung von Antigua und füllte sie mit Antiquitäten und Marktfunden. Sie hatte darüber nachgedacht, selbst Innenarchitektin zu werden, aber eine Freundin warnte sie davor, dass der größte Teil ihrer Arbeit darin besteht, Therapeutin zu spielen.

& ldquo; Und ich war wie & lsquo; Nein, das bin nicht ich. & rsquo; Ich würde den Leuten sagen, dass sie darüber hinwegkommen sollen, & rdquo; Ala sagt.

Vor einem Tag vor 10 Jahren entschloss sie sich, Malunterricht an der New York Studio School zu nehmen und stellte fest, dass sie nicht schlecht war. Als ihre langjährige persönliche Schneiderin Antonio Gual vorschlug, eines ihrer Bilder aufzunehmen und auf ein Kleid zu drucken, freute sie sich über die folgenden Komplimente. Sie beschlossen, ein Unternehmen zu gründen.

ALA ISHAM UND TOCHTER SUNNY ZWEIG, IN DEN ENTWÜRFEN VON ALA S NAMESAKE LABEL.
FRANCOIS DISCHINGER

& ldquo; Meine Kinder sind alle erwerbstätig & rdquo; Sie erzählt mir beim Abendessen, frisch gefangenen karibischen Hummer und Conch Ceviche. & ldquo; Meine zweite Tochter ist Lehrerin. Mein Sohn ist in Gewerbeimmobilien und mein Stiefsohn auch. & Rdquo;

Sie hat die Zeit. Sie kennt den Markt. Und sie ist intensiv involviert. Einmal, während wir uns unterhielten, erhielt sie eine Benachrichtigung über den Verkauf eines Kaftans auf ihrem Handy, und sie kannte nicht nur den Kunden, sondern wusste, dass sie die falsche Größe bestellt hatte. Sie bat ihren Ehemann um die Nummer, um die Frau zu kontaktieren direkt, damit sie die Reihenfolge ändern konnte. Ralph, der eine Investmentgesellschaft an der Park Avenue betreibt, ist nachsichtig (Ala´s ältere Tochter Sunny Zweig nennt ihn 'einen großen Teddybären'), aber er hat die unverkennbare Ausstrahlung von jemandem, der weiß, wie man schwierige Dinge bekommt erledigt. & ldquo; Er sorgt für die Ruhe & rdquo; Sagt Zweig. & ldquo; Er & rsquo; schützt sie sehr. & rdquo;

Zweig, die mit ihrem Ehemann Aaron und drei Kindern in Connecticut lebt, hat begonnen, für ihre Mutter als Vertriebsleiterin zu arbeiten. & ldquo; Sie ist intensiv und stark & ​​rdquo; Sagt Zweig. & ldquo; Wenn Sie ein solches Leben führen, ist es, zu dem Sie werden, wenn Sie überleben wollen. & rdquo;

Ich erwähne, dass ihre Mutter Innenarchitektin werden wollte, und Zweig lacht: 'Wann immer sich jemand über irgendetwas beschwert, ist ihre beinahe ärgerliche Antwort:' Was werden Sie dagegen tun?

Im Speisesaal ihres Inselretreats unter einem Kronleuchter aus Kudu-Horn aus Rom ist Ala in ihrem Element. Als ich hereinkam, sah sie von ihrem iPhone auf und einer ihrer roten Ohrringe fiel in ihren Ausschnitt, aber sie achtete nicht darauf. Ralph, der Präsident des Mill Reef Clubs, hat mir einen etwas zu starken Schlag in den Rum versetzt, der mich beinahe in einem rot-weiß gestreiften Sofa verschwinden ließ, bevor wir überhaupt zum Abendessen gingen. & ldquo; Es ist nichts für schwache Nerven. & rdquo; sie erkennt an.

Ich versuche mit meinen Klamotten zu tun, damit Frauen sich wirklich gut fühlen.

Auf sie herabschauend sind einige freudige handgeschnittene Metallfriese aus Haiti, die rah rahs genannt werden, weil sie Tanzpartys darstellen. (Ralphs Vater war ein US-Botschafter in Haiti.) & Ldquo; Ratet mal, wie ihn seine Enkelkinder genannt haben? Rah-rah & rdquo; Ala sagt. & ldquo; Ich werde Mimi, was wie traditionelle & lsquo; Oma, & rsquo; und er wird die haitianische Tanzparty. & rdquo;

Alas eigene Großmutter genoss die Pariser Aufenthalte, reiste auf der SS in den USA und wurde von Hubert de Givenchy persönlich angezogen. Jetzt fliegen Ala und ihr Mann JetBlue. Die Welt hat sich verändert, aber sie zaubert eine Version der Vergangenheit, die im Handgepäck funktionieren könnte.

Der Speisesaal im antiguanischen Haus von Ala Isham, Pelican Ridge.
François Dischinger

Um das Bewusstsein für National Sexual Assault Awareness Month zu stärken, entwirft Isham jedes Jahr im April einen Look für ihr gleichnamiges Label. Ein Teil des Umsatzes geht an das National Center for Victims of Crime, für das sie Ehrenmitglied ist.

Sie sagt mir, sie sehe einen direkten Zusammenhang zwischen Design und ihrer Arbeit mit Opfern von Straftaten. & ldquo; Wenn eine Frau Gewalt ausgesetzt ist, verliert sie ihr gesamtes Selbstwertgefühl, und ich versuche wirklich, mit meinen Kleidern zu tun, damit Frauen sich wirklich gut fühlen. & rdquo; Sie sagt. Sie macht eine Pause und fügt dann hinzu: 'Ich möchte die Frau, die einen frechen Blick über die Schulter wirft und sagt:' Folgen Sie mir, ich werde eine großartige Zeit haben. '

Diese Geschichte erscheint in der April 2019 Ausgabe von Stadt Land. Abonniere jetzt