In der Auktion des Jahrzehnts

Erbe

Fred R. Conrad / New York Times / Redux

Hubert de Givenchy erinnert sich lebhaft an das erste Mal, als er Bunny Mellon traf. Das Jahr war 1968; Couturier Cristóbal Balenciaga, der gerade seinen Rücktritt angekündigt hatte, ging mit der schlanken und eleganten Frau Mellon - der eindrucksvollen Frau des Bankerbes Paul Mellon - über die Avenue George V in Paris zu Givenchys Atelier und sagte: »Nun, Bunny, das ist der Ort du musst angezogen sein, weil ich dich nicht mehr anziehen kann. ' Givenchy gibt zu, dass er befürchtet, keinen guten ersten Eindruck hinterlassen zu haben. 'Sie ist sehr schüchtern und schüchtern', sagt Givenchy telefonisch aus seinem Schloss im Loiretal mit einem leicht kratzenden französischen Akzent. 'Ich denke, Mrs. Mellon wird bestimmt nie kommen und mich bitten, sie anzuziehen.'




Aber sie liebte die Skizzen, die er aus seiner nächsten Sammlung geschickt hatte. Von da an bestellte Bunny bei Givenchy ihre gesamte Garderobe, von Abendkleidern bis hin zu speziell in Auftrag gegebenen Gartenkleidern. Und sie und Givenchy entdeckten viele gemeinsame Interessen. Bald besuchten sie gemeinsam Kunstgalerien in Paris und New York sowie die schönsten Gärten Englands und flogen mit dem Privatflugzeug der Mellons zu Paul und Bunnys mehreren Häusern (einschließlich ihres Hauptwohnsitzes, einer 4.000 Morgen großen Pferdefarm in Upperville, Virginia). sowie Grundstücke in Antigua, Cape Cod und Nantucket und Häuser in Washington, DC und Manhattan). Givenchy tanzte im Studio 54; Sie nahm ihn mit, um in antiguanischen Kirchen Gospelmusik zu hören. 'Sie wurde nicht nur eine großartige, großartige Freundin, sie war auch eine Inspiration', sagt Givenchy. 'Wir hatten lange Gespräche. Wir mochten Stoff, wir mochten Blumen, wir diskutierten über Malerei. Sie war sehr avantgardistisch. '

Für Außenstehende könnte Bunny Mellon einschüchternd und königlich wirken, aber ihre engen Freunde sahen eine verletzlichere Seite. Givenchy sagte, er sei 'amüsiert' gewesen, dass eine solche 'Grande Dame' ein romantisches, unschuldiges Vergnügen in der Welt darstellte und sogar eine Liebe für Märchen gestand. 'Sie träumte wie ein kleines Mädchen', sagt er. Sie träumte von Liebe, von Schönheit, von Pflanzen und Höllenfrüchten. Sie hatte keine Grenzen. '



Rachel Lambert 'Bunny' Mellon, die am 17. März dieses Jahres im Alter von 103 Jahren starb, war als Stilikone und einflussreiche Gartendesignerin bekannt (sie half, den Rosengarten des Weißen Hauses für ihre Freunde, Präsidentin und Frau John F., zu planen). Kennedy) und ein abenteuerlustiger Kunstsammler, der einen Hauch von Geheimnis kultivierte und der Öffentlichkeit aus dem Weg ging. Sie lebte in unvorstellbarem Luxus. Der Bandleader der Society, Peter Duchin, erinnert sich an die Coming-out-Party von 1961 für Bunnys und schüchterne Tochter Eliza, auf der er spielte. »Es war ziemlich übertrieben - viele Dinge, an die Sie damals nicht gewöhnt waren«, sagte er über die provisorische französische Stadt, die Bunny für diesen Anlass gebaut hatte, mit Straßencafés und einer Tanzfläche und einer Lounge, die Marie Antoinettes ähnelte Petit Trianon in Versailles. (Die Kosten wurden auf 1 Million US-Dollar geschätzt, was heute fast 8 Millionen US-Dollar entspricht.) 'Jemand sagte, dass in dieser Nacht ein ganzes Jahr des Jahrgangs Dom Pérignon konsumiert wurde.' Washington Post Verlegerin Katharine Graham schrieb in ihren Memoiren. Auch nach Pauls Tod im Jahr 1999 beschäftigte Bunny mehr als 100 Mitarbeiter, um den Vorsitz über ihr Eigentum zu führen.

Jetzt wird ihre außergewöhnliche Privatwelt der Öffentlichkeit vorgestellt. Im November versteigert Sotheby's mehr als 2.000 ihrer Besitztümer. Drei sorgfältig zusammengestellte Verkäufe werden voraussichtlich mehr als 100 Millionen US-Dollar einbringen. Christie's verpasste die Gelegenheit, die Veranstaltung auszurichten, aufgrund der anhaltenden Feindseligkeit im Zusammenhang mit Bunnys Verkauf von drei Rothkos an Christies Besitzer François Pinault im Jahr 2002 für 25 Millionen US-Dollar. Pinault hatte versprochen, sie bei einer geplanten Kunststiftung in Paris auszustellen, aber als diese Pläne verworfen wurden, verkaufte er zwei der Gemälde mit großem Gewinn. 'Das hat meine Großmutter und Alex [Forger, ihren Testamentsvollstrecker] verärgert', sagt Bunnys Enkel Thomas Lloyd. Stattdessen wird ihr unnachahmlicher Stil in den Ausstellungsräumen der Sotheby's York Avenue ausgestellt.

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»Bunny hat wegen seines Wertes nie etwas gekauft. Sie hat es gekauft, weil es ihr gefallen hat “, sagt Babs Simpson, der Legende nach Mode Modeschöpfer, jetzt 101, der vor mehr als einem halben Jahrhundert Bunnys Freund wurde. 'Ihr Geschmack hatte etwas Reines, da nichts jemals als Investition gekauft wurde.'

Das heißt, Bunnys Akquisitionen haben sich sicherlich gelohnt. Der Verkauf umfasst zwei Gemälde von Mark Rothko (eine dunkelblaue Leinwand, die kurz vor seinem Tod im Jahr 1970 gemalt wurde und eine geschätzte Verkaufsmenge von bis zu 20 Millionen US-Dollar und ein riesiges sonniges orange-gelbes Werk aus dem Jahr 1955, die auf bis zu 30 Millionen US-Dollar geschätzt wird) Gemälde von Richard Diebenkorn aus seiner Serie Ocean Park sowie Werke von Winslow Homer, Georgia O'Keeffe, Georges Seurat und Pablo Picasso. Weitere Kostbarkeiten sind eine vielseitige Mischung aus Möbeln (von Esszimmerstühlen aus Walnussholz aus dem 18. Jahrhundert bis zu Tischen aus Giacometti), ein virtueller Garten aus Porzellangemüse und eine schillernde Auswahl an Schmuckstücken von Verdura, Cartier und Van Cleef & Arpels, darunter ein ungewöhnlicher 9.75 -karätiger blauer Diamant - ihre Lieblingsfarbe - und eine 111-Karat-Cartier-Diamantkette aus den 1940er-Jahren. Ihr Lieblingsschmuckdesigner war Jean Schlumberger, dessen Armreifen sie täglich trug; Die meisten dieser Stücke wurden dem Virginia Museum of Fine Arts oder Verwandten und Freunden überlassen (Caroline Kennedy erhielt eine Antilopen-Anstecknadel), aber ein paar Schlumberger-Accessoires werden verkauft.

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'Es gibt die erforderlichen teuren Schmuckstücke, aber vieles drückt ihre Persönlichkeit aus: wunderlich, mit Sinn für Humor', sagt Lisa Hubbard, Sotheby's Schmuckexpertin, über ein Martini-Bettelarmband und die vielen Blumen- und Pflanzenmotive Stücke wie Diamant- und Saphirblumenohrringe und juwelenbesetzte Broschen mit Radieschen und Kopfsalaten. Bunny wurde von Gegenständen mit geheimen und scheuen Schätzen angezogen, wie zum Beispiel einem Goldkompakt mit einem darin versteckten Diamanten unter dem Puderquast; Ihre Christian Dior-Handtaschen sind mit Schlumberger-Verschlüssen und Befestigungen versehen und tragen eine aufwendige, blumenähnliche Version ihrer Initialen in Gold unter der Klappe.

Trotz eines Hauses voller wertvoller Gegenstände machte sich Bunny keine Sorgen um Abnutzung. 'Mit meinen Kindern war sie sehr entspannt. Ich war nicht so entspannt “, sagt Thomas Lloyd, dessen sechsjährige Tochter und vierjähriger Sohn immer durch das Haus ihrer Urgroßmutter in Virginia gelaufen sind und glücklich kreischten, als sie ihre hölzerne Schubkarre von Zimmer zu Zimmer schoben. 'Es machte ihr nichts aus. Sie liebte es, Teddy und Fiona neben sich zu haben oder auf der Couch zu hüpfen. « Bryan Huffman, ein Dekorateur aus North Carolina, der sich vor einem Jahrzehnt mit Bunny angefreundet hatte, war eines Tages im Jahr 2008 überrascht, als sie ihm zeigte, wo sie ihren Schmuck aufbewahrte. Er erinnert sich: 'Sie ist auf den Boden gefallen und hat etwas unter ihrem Bett hervorgezogen.' Es war ein Fall, der eine riesige Diamantbrosche enthielt, die Bunny dann an ihre Baskenmütze heftete. Sie sagte: 'Ich habe all diese Etuis für meinen Schmuck machen lassen, weil Paul es nicht versichern würde, also behalte ich alles unter meinem Bett.' Ich sagte: 'Was für ein erfinderischer Ort für das Lösegeld eines Königs für Juwelen.'

Diana Walker / Zeit & Leben Bilder / Getty Images

Bunny Mellon führte ein Leben, das mit der amerikanischen Geschichte des 20. Jahrhunderts verflochten war. An ihrem Esstisch, der mit glänzend poliertem Antiksilber und Glaswaren mit Paul Mellons Monogramm besetzt war, unterhielt sie 1957 Königin Elizabeth und Prinz Philip. Fast 30 Jahre später veranstaltete sie ein Mittagessen, um Prinzessin Diana und Prinz Charles John F. Kennedy Jr. vorzustellen und seine Schwester Caroline. Bei anderen Gelegenheiten moderierte sie Truman Capote, Noël Coward, Adele Astaire, Frank Langella und Bette Midler (die bei Bunnys Beerdigung 'The Rose' sangen). John Edwards, Senator von North Carolina, vertraute Bunny beim Mittagessen in ihrem Anwesen in Virginia seine Hoffnungen als Präsident an. Es waren unglückliche Träume, die sie mit Millionen von Spenden finanzierte.




Als enge Freundin von Jacqueline Kennedy war Bunny ein Augenzeuge voller Momente (ins Weiße Haus gerufen, um Blumen für die Trauerfeier des Präsidenten auszusuchen und Jackie bei einem Beileidswunsch an die Witwe von Martin Luther King Jr. zu begleiten) sowie glücklicherer Zeiten ( Die beiden nahmen gemeinsam Malstunden in Brooklyn bei einem Broadway-Bühnenbildner, und Mellon half bei den Blumenarrangements für Caroline Kennedys Hochzeit. 'Jackie hat mir Bunny einmal als visuelles Genie beschrieben', sagt die Schriftstellerin Jane Stanton Hitchcock, eine Freundin beider Frauen. Wenn jemand in Bunnys sozialem Umfeld Ratschläge zu Blumen oder Gärten wollte, war sie der erste Anruf.

Gartenarbeit war ihre Leidenschaft von klein auf. Sie wurde am 9. August 1910 als ältestes von drei Kindern geboren und wuchs auf dem prächtigen Anwesen ihrer Eltern auf, Albemarle, in Princeton, New Jersey, einem vornehmen Wildfang, der es liebte, die benachbarten Wälder zu erkunden. Der liebevolle Spitzname 'Bunny' wurde von ihrer Krankenschwester festgehalten. ihre beiden Enkelkinder, Thomas Lloyd und Stacy Lloyd IV, nannten sie beide 'Granbunny'. (Paul bevorzugte die formellere 'Rachel'.)

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Ihr verwegener Vater, Gerard Lambert, war ein Marketing-Genie, das die Kreation seines Vaters Jordan, Listerine, mit einer Kampagne bekannt machte, die sich auf die Verlegenheit von Mundgeruch konzentrierte. Ein Jahr vor dem Absturz von 1929 verkaufte Gerard zufällig den größten Teil seiner Anteile an dem pharmazeutischen Familienunternehmen. Er war begierig auf eine neue Herausforderung und nahm eine Stelle als Präsident der ins Stocken geratenen Gillette Safety Razor Co. an. Als begeisterter Segler, der den America's Cup gewann, baute er gerne neue Häuser (in Palm Beach) und renovierte alte (in der Virginia Plantage Carter Hall) und schrieb in seiner Freizeit Geheimnisse. 'Sie mochte ihre Mutter nicht sehr, aber sie liebte ihren Vater', sagt Thomas Lloyd. 'Er war ein großer Einfluss. Sie hat ihre Arbeitsmoral von ihm bekommen. '

Ihre jüngere Schwester Lily war die Schönheit der Familie, ihr Bruder Gerard Jr. der geliebte Namensvetter. Bunny erzählte ihren Freunden später mehr als einmal, dass sie sich wie eine Außenseiterin in ihrer eigenen Familie fühlte und dass sie Trost fand, wenn sie ihr kleines Stück Garten pflegte. Nach ihrem Abschluss am Internat in Virginia, Foxcroft, sehnte sie sich nach einem College und einer Karriere, aber ihr Vater entmutigte sie. 'Sie sagte mir in unserem ersten Gespräch, dass sie immer Bühnenbildnerin werden wollte', sagt Huffman. 'Bei ihr ging es nur darum, eine Szene oder eine Bühne zu errichten.'

Paul Mellon war ihr zweiter Ehemann; Sie heiratete 1932 ihre erste Tochter, Stacy Lloyd Jr., ein Princeton-Absolvent aus einer angesehenen Familie in Philadelphia. Sie ließen sich in Middleburg, Virginia, nieder, und Bunny brachte Sohn Stacy III und Tochter Eliza zur Welt. Die Lloyds kamen den wohlhabenden Nachbarn Paul Mellon und seiner Frau Mary nahe, die auch zwei kleine Kinder hatte. Während des Zweiten Weltkriegs saßen die Männer in London zusammen und arbeiteten für das Office of Strategic Services, einen Vorläufer der CIA. Als Stacy Lloyd nach Hause kam, schenkte er seiner Frau einen Goldpakt (im Sotheby's-Verkauf enthalten) mit ihrem Rubinmonogramm und eingraviertem Datum (18. September 1942 - 27. Januar 1945) sowie einem Liebesbrief Inschrift: 'Brötchen, mit all meiner Liebe.' Aber die Ehe hielt nicht an. Am 11. Oktober 1946 starb Mary Mellon plötzlich an einem Asthmaanfall. Das Trösten des neuen Witwers führte zu Romantik, und nach der Scheidung von Lloyd heiratete Bunny Paul im Jahr 1948.

Es war eine unkonventionelle, aber liebevolle Beziehung zwischen zwei sehr unabhängigen und willensstarken Menschen. Sein Interesse galt der Fuchsjagd, der Zucht von Rennpferden, dem Sammeln von britischer Kunst und der eifrigen Tätigkeit als Präsident der National Gallery of Art, die mit der Stiftung seines Vaters gegründet worden war.

Ihre Leidenschaft galt der Gestaltung ihrer prächtigen, farbenfrohen Gärten und dem Bau und der Einrichtung mehrerer Häuser. 'Ich denke, wenn Bunny arm geboren worden wäre, hätte sie etwas ganz Wichtiges getan, beim Dekorieren oder Entwerfen, weil sie Talent und Vorstellungskraft besaß', sagt Babs Simpson. 'Sie hatte keine Angst vor harter Arbeit.'

Anstatt in das 10 000 Quadratmeter große georgianische Backsteinhaus des Mellon-Anwesens zu ziehen, das von Paul und Mary gebaut worden war, ließ Bunny eine moderne Residenz auf dem Grundstück errichten, eine zusammenhängende Reihe von weiß getünchten Steinhäusern mit skandinavisch gestrichenen Böden. Sie fügte eine Reihe großer Gewächshäuser hinzu, in denen sie Blumen und Miniatur-Topiaries züchtete, ein von I. M. Pei entworfenes Poolhaus und schließlich eine Käserei. Sie war maßgeblich an der Planung und dem Bau ihres Hauses in Nantucket und der Pariser Wohnung beteiligt, die ihr Ehemann selten besuchte.

'Paul mochte England, wo er seine Pferde hatte', sagt Givenchy. 'Bunny mochte Frankreich. Sie hat ihm ein schönes Zimmer in ihrer Wohnung in Paris gemacht, aber er ist nur ein oder zwei Mal gekommen, für den Grand Prix, etwas für seine Pferde. ' A 1978 Zeit Der Artikel bemerkte: 'Wie viele andere Paare mit unbegrenzten Möglichkeiten sind die Mellons so oft getrennt, wie sie zusammen sind.' Aber Paul kannte den Geschmack seiner Frau und schenkte ihr nachdenkliche Geschenke wie eine Pillendose aus Verdura-Gold und Diamant mit einem Muster aus blühenden Ranken und der Aufschrift „Happy Anniversary Darling Bun, 1. Mai 77“. Sie war an der Seite ihres Mannes, wo es darauf ankam. Sie veranstaltete Abendessen für Würdenträger in der National Gallery und begleitete ihn auf der Rennstrecke. 'Meine Großmutter mochte Pferde überhaupt nicht, aber sie ging gern mit ihm zu den Pferderennen', sagt Thomas Lloyd. Als Paul 1993 das Haus in Virginia verließ, um zu sehen, wie sein Pferd Sea Hero im Kentucky Derby antrat, bat er Bunny, mitzufahren. »Lass mich nur einen Hut holen«, antwortete sie. 'Pauls Pferd hat am Ende gewonnen', sagt Lloyd. 'Sie würde sagen:' Es war einer der besten Momente meines Lebens. '

Mit einem geschätzten Vermögen von mehr als 1,4 Milliarden US-Dollar durch Forbes Im Jahr 1998 konnte Paul den Bausprüngen seiner Frau frönen. „Ich glaube nicht, dass wir jemals ein Budget hatten. Wir haben einfach getan, was richtig war “, sagt Hugh Newell Jacobsen, der an vielen Häusern von Bunny gearbeitet hat. 'Sie würde Stücke aus der ganzen Welt haben. Wir sind in ihrem schönen Flugzeug gereist, hauptsächlich nach Paris. ' Auf die Frage, wo Bunny am glücklichsten zu sein schien, antwortet Jacobsen: 'In ihrem Garten, in ihrem Landhaus.' In der Tat arbeitete sie direkt neben ihren Gärtnern mit ihrer allgegenwärtigen Gartenschere. Schon als Hundertjährige hatte sie einen starken Griff.

Obwohl sie ihre Privatsphäre schätzte, war sie nicht zurückgezogen. 'Bunny war sehr gesprächig, sehr lustig, sehr schief, sehr wissend', sagt Jane Stanton Hitchcock. „In einer Zeit, in der jeder bekannt sein möchte, bleiben Menschen wie Bunny und Jackie, die nicht bekannt sein wollten, außer von Menschen, die ihnen nahe stehen, ein Rätsel. Sie waren nicht da draußen und erzählten allen ihre innersten Gedanken. '
Ihr persönlicher Stil flüsterte Reichtum, dennoch war sie nie protzig. Kenneth Jay Lane schloss sich gemeinsamen Freunden wie Billy Baldwin für Drinks in Bunnys Haus in Manhattan an und sah sie bei Veranstaltungen wie Truman Capotes Black and White Ball. Er erinnert sich, von ihrer zurückhaltenden, schlichten Eleganz beeindruckt zu sein. 'Sie war sehr zurückhaltend und sie war charmant', sagt er. 'Wenn Sie nicht wüssten, wer sie ist, würden Sie es nicht wissen.' (Wie Brooke Astor wechselte Bunny das Tragen von Millionen-Dollar-Juwelen mit Lane's Kostümkreationen ab, die auch im Sotheby's-Verkauf enthalten sind.)

Die Mellons waren leidenschaftliche Kunstsammler, aber während Pauls Ziel es war, eine große Sammlung für die National Gallery zu sammeln, freute sich Bunny über die Gemälde an ihren Wänden. Paul schrieb Bunny zu, ermutigt zu haben, über die britische Malerei hinauszugehen und Impressionisten in den 1950er und 1960er Jahren zu kaufen, Werke von Cézanne, Renoir und Degas. Aber er war verblüfft, als Bunny ein Champion von Künstlern wie Rothko und Diebenkorn wurde.

Givenchy begleitete Bunny 1970, kurz nach dem Tod des Künstlers, in Rothkos Studio in New York. »Paul mag Rothko nicht«, machte sie sich laut Sorgen. Aber das hielt sie nicht davon ab, an diesem Tag mehr als ein Dutzend Leinwände zu kaufen. 'Es war unglaublich', lacht Givenchy.
Ihr bezaubertes Leben hatte seinen Anteil an Tragödien. Bunnys Tochter Eliza, eine Künstlerin, wurde im Jahr 2000 beim Überqueren einer Straße in Manhattan von einem Lastwagen angefahren und erholte sich nie wieder. Sie lebte acht Jahre lang rund um die Uhr auf dem Anwesen ihrer Mutter. Bunny blieb ihrem ergebenen Sohn Stacy nahe, der jahrelang eine Antiquariat in Georgetown besaß und in einem separaten Haus auf der Upperville Farm gelebt hat.

Staffel 2 gute Vorzeichen
Bunny Mellon mit ihrem engen Freund und Couturier Hubert de Givenchy 1970.
New York Times / Redux

Bunnys Vermächtnis ist die Oak Spring Garden Library, ihre 10.000 Bände umfassende Sammlung seltener Manuskripte, Bücher sowie Zeichnungen und Drucke zum Thema Garten, die sich in einem hübschen Steingebäude auf der Farm befindet. Der Erlös der Sotheby's-Auktion geht an die Gerard B. Lambert-Stiftung, die nach ihrem Vater benannt ist, der Einrichtung, die die Bibliothek führen wird.




Der größte Teil ihres verbliebenen 2000 Hektar großen Grundstücks in Upperville - einschließlich des georgianischen Herrenhauses, einer privaten Landebahn, Ställen und der Molkerei - wurde gerade für 70 Millionen US-Dollar gelistet. (Ein 100-Morgen-Stück des Anwesens, einschließlich ihrer Bibliothek und ihres Hauses, wurde von der Lambert Foundation behalten.) Ihr 27-Morgen-Urlaub in Antigua ist für 14,5 Millionen US-Dollar auf dem Markt, und ein Teil ihres Nantucket-Anwesens wird erwartet bald zum Verkauf angeboten werden. Diese Deaktivierung markiert das Ende einer Ära.

Givenchy sprach jede Woche mit Bunny, bis sie starb, und erinnerte sich oft an ihre gemeinsamen Abenteuer, wie die Yachtreisen nach Griechenland und Italien und ihre Bemühungen, die Gärten von Versailles wiederherzustellen. Sie war normalerweise gut gelaunt, aber manchmal forderte es ihren Tribut, hundert Jahre alt zu sein. 'Manchmal sagte Bunny:' Oh, du weißt, ich bin sehr, sehr alt. ' Ich sagte: ‚Du bist überhaupt nicht alt. Du bleibst jung mit deinem Geist. ' Ich neckte sie: 'Glaubst du, du hast ein Abendkleid, das du heute Abend vorziehst?' Bunnys Antwort: 'Ich habe viele Abendkleider, aber ich gehe nicht mehr aus.' Ich sagte: 'Aber Bunny, ich komme heute Abend, um dich mitzunehmen, und wir werden um 54 zusammen tanzen!' Sie würde lachen und er würde mitmachen - zwei liebe Freunde, die das Beste von dem, was das Leben zu bieten hat, geliebt hatten.