In der Auktion von Eileen Slocums erstaunlichem Newport Mansion

Grundeigentum

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Von allen prächtigen Häusern, die Newports Großmutter Eileen Slocum vor ihrem Tod vor zehn Jahren besetzte, war das 459 Bellevue Avenue das wichtigste für ihre Rolle und ihr Image als beeindruckende soziale Führungskraft. Es wurde 1894 für ihren Onkel und ihre Tante Harold und Georgette Wetmore Brown gebaut. das strenge Granit-Äußere des von dem örtlichen Praktizierenden Dudley Newton entworfenen Baronialgebäudes.

Ein Innendekor von opulenter Dissonanz wurde von Ogden Codman für das Haus entworfen. Codman, eine außergewöhnliche Architektin, war die beste Freundin von Edith Wharton und zusammen schrieben sie den Bestseller, Die Dekoration von Häusern. Zusammen mit seinen persönlich entworfenen Stücken galten alle Inhalte in Slocums Haus als die besten erhältlichen Waren; Alle von renommierten Firmen wie Tiffany & Co., Wedgwood, Cartier und Waterford hergestellten oder gelieferten Produkte.

Das Erdgeschoss des Hauses wurde zur Unterhaltung gebaut.
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Verständlicherweise war die Versteigerung ihrer wunderbaren Besitztümer am Samstag, den 22. September, durch Nadeaus Auktionsgalerie ein sechsstündiger Marathon. Für Amerikas Elite-Gemeinde, in der sich nur noch ein weiteres Haus im Besitz der Familie befindet, die es ursprünglich im späten 19. Jahrhundert erbaut hatte, war es ein Ereignis, wie es nur einmal im Leben vorkommt.



Die Auswahl des Verkaufs umfasste goldene Hutnadeln, Porzellanservice für 20, 30 oder 40 und deren Überreste, antike Textilien, geschmückte Fingerschalen, edle Möbel und Beispiele für alle möglichen Gegenstände aus Sterlingsilber. In dieser letzten Kategorie befanden sich 18 chinesische Tischkartenhalter aus Exportsilber, die als Spinnennetz entworfen wurden. Während ein Set von sechs bezaubernden vergoldeten Stühlen im Louis XVI-Stil, gepolstert mit kirschfarbener Seide, nur 700 US-Dollar erzielte, wurden diese Objekte aus esoterischem Arcana mit satten 7.000 US-Dollar eingeschlagen.

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& ldquo; Die Preise waren großartig! & rdquo; besagter Kurator Jim Stout, der hochwertiges Glaswaren- und Porzellan schaufelte, um die Pantryregale der Berwick historischen Gesellschaft zu füllen. Die Organisatorin der Auktion, Maura Lindsay, stimmte zu, aber für die meisten Mitglieder der Slocum-Familie war es bestenfalls ein bittersüßer Anlass.

& ldquo; Frau. Slocum verbrachte ein ganzes Leben damit, diese Dinge zu sammeln, zu pflegen, zu katalogisieren und zu pflegen, um zukünftige Generationen von Familien zu beschenken. Sie wäre entsetzt, wenn alles verstreut wäre. sagte ein Teilnehmer.

'Sie ist meine Großmutter und alles, was Sie sagen, ist wahr', stimmte Phyllis Trevor Higgerson zu. Aber wir zehn Cousins ​​waren uns einig: Es gab keinen anderen fairen Weg. Wir sind alle verteilt und ein Stuhl wie dieser & rdquo; fügte sie hinzu und verwies auf eine, die angeblich König Ludwig XIV. gehörte. 'Diese Proportionen passen nicht zu unserer heutigen Lebensweise.'

Slocum war Gastgeber der ehemaligen Präsidenten Gerald Ford und George H.W. Bush zusammen mit anderen politischen Figuren wie Dick Cheney und Elizabeth Dole.
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Alles in allem verschickte ein unermüdlicher Auktionator über 400 Lose, die größtenteils von Kopfgeldern stammen, die Mrs. Slocums Vorfahren aus Neuengland in drei Jahrhunderten aus aller Welt gesammelt hatten. Browns, Wetmores und Shermans waren die Milliardäre ihrer Zeit, die mit Sklaven, Opium, Immobilien, der Eisenbahnindustrie und hohen Finanzen zu tun hatten.

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Eileen S. S. Gillespie wurde 1915 geboren und heiratete 1940 John Jermaine Slocum, einen bekannten Bibliophilen und eine Autorität von James Joyce. Wenn der Gelehrte und der Sozialist gegensätzlich zu sein schienen, war Eileens frühere Verlobung im Alter von 17 Jahren vorhersehbarer. John Jacob Astor VI, dessen Vater auf der Titanic ums Leben kam, war groß, hübsch, wohlhabend und von seinem Freund aus Kindertagen verrückt geschlagen. Er überschüttete sie mit Geschenken, darunter einem gelben Rolls-Royce mit Brewster-Karosserie und einem Treuhandfonds in Höhe von 1.500.000 USD. Astor kaufte sogar & ldquo; Chetwolde & rdquo; Eines der großartigsten Häuser in Newport, komplett möbliert, in dem sie leben konnten. Da Astor sich jedoch als instabil herausstellte, gab Eileen diese Marken zurück und zog weiter.

Für einige so schockierend wie die Ablehnung eines Astors war die Hochzeit von Mrs. Slocums älterer Tochter Beryl im Jahr 1969. Sie hatte mehrere Vorschläge von reichen Freunden erhalten, bevor sie den afroamerikanischen Journalisten Adam Clayton Powell III traf. Ihre Vereinigung machte landesweite Schlagzeilen und verbündete zwei der angesehensten Familien Amerikas, aber ein Maß für den Verrat, den einige empfanden, ergab die Bemerkung von Frau Slocums Schwester Phyllis Schumacher.

Beryl hatte während der Highschool bei ihrer Tante gelebt, als ihre Eltern, John und Eileen Slocum, weg waren, besetzt von einer Kombination aus kulturellen und geheimen diplomatischen Pflichten. Und es war diese Ersatzmutter, die versprach: 'Natürlich können wir, wenn Sie das tun, nie wieder mit Ihnen sprechen.'

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Diese Drohung wurde nicht nur für den Brief ausgeführt, sondern die neue Braut wurde auch kurzerhand aus dem Sozialregister gestrichen.

Eileen Slocum war ein entschlossenes Mitglied und eine Spendenaktion für die Republikanische Partei. Frau Slocum beklagte, wie das scheinbar unerschöpfliche Vermögen ihrer Familie in die Erbschaftssteuern geflossen war und wie einer nach dem anderen ihre imposanten Wohnungen freigelassen wurden, und sah die GOP als ihre Retterin an. & ldquo; Eileen stellte sich vor, dass Reichtum keine Zufallsfrage sei, sondern eine Frage der List, des Know-hows und der intelligenten Strategie, einschließlich vorteilhafter Ehen. & rdquo; Lewis Lapham hat es mir erzählt.

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Ihre Tochter Beryl Powell zog eine andere Schlussfolgerung aus der Motivation ihrer Mutter: 'Ich denke, es ist fair zu sagen, dass nur wenige Menschen, die in großen Häusern leben, jemals wirklich glücklich sind.'

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Mrs. Slocum erzog ihre Familie und war oft und üppig unterhaltsam. Sie führte ein Leben wie in einer Abtei in Downton. Gefolgsleute in Livree versicherten, dass Feuer gelegt und angezündet wurden, dass Messing und Silber glänzend poliert wurden. Ebenso wurden gut gebügelte irische Leinenbettwäsche und aufwändig monogrammierte Kissenbezüge täglich gewechselt. Der Nachmittagstee mit Lapsang Souchong war ein beruhigendes Ritual. Und obwohl es für Freunde erlaubt war, einen Highball oder Cocktail anzufordern, wurde den Gästen beim Tee nie Kaffee serviert.

Ohne Frage wird es hier von nun an anders sein. Versuchen Sie, wie auch immer, die neuen Besitzer waren nicht in der Lage, alle speziell entworfenen Codman-Stücke zu erwerben, auf die sie bieten. Als sie ihr Limit von 10.000 USD für den riesigen Mahagoni-Esstisch erreichten, wurden sie vom Besitzer eines Bed & Breakfast mit 11.000 USD überboten.

Die neuen Eigentümer der Unterkunft, Jim McCann und Tara Griffin, mit Beryl Slocum Powell, Sherman Powell, Frau Daniel Leckrone und Sophie Giran.
Michael H. Adams

Die neuen Eigentümer des Hauses sind der Wall Street-Star Jim McCann und seine Frau Tara Griffin, die für Apple arbeitet. Sie haben ihre vier Kinder in einer Reihe historischer Häuser großgezogen. Dabei haben sie Millionen für Restaurierungsarbeiten ausgegeben, aber das Paar räumt ein, dass trotz aller ursprünglichen Inhalte, die sie erfolgreich sichern konnten, die Ästhetik, die sie schätzen, und das Leben, das sie führen, nicht dasselbe sind wie das von Eileen oder John Slocum.

In Wahrheit ist fast niemand. Aber eine wichtige Sache scheint unverändert zu sein. Nachdem ich den Verkauf besprochen hatte, forderte mich der neue Meister der Bellevue Avenue 459 auf, zurückzukehren. Fingerschalen mögen verschwunden sein, aber eine Tradition des liebenswürdigen Willkommens hält an.