Italiens bestgehütetes Geheimnis: Sperlonga

Reise

Angelo Giampiccolo / Sime

VerachtungJean-Luc Godards gefeierter Film aus dem Jahr 1963 enthält einen Film innerhalb eines Films: Ein hochkarätiger Produzent engagiert eine Autorin, die mit einer treibenden und verzweifelten Brigitte Bardot verheiratet ist, um an einer Drehbuchadaption von Homers zu arbeiten Odyssee. Bald werden sie den Film in Italien drehen und das epische Gedicht neu interpretieren, um es ihrem modernen Leben anzupassen. Ich mag Götter. Ich mag sie sehr “, kündigt der Produzent an einer Stelle lebhaft an. 'Ich weiß genau, wie sie sich fühlen.' Die Weite des Tyrrhenischen Meeres, die im Hintergrund während eines Großteils des Films glitzert, drückt jedoch das Gegenteil aus: Das Panorama ist kraftvoller und dauerhafter, als der Mensch es sich jemals erhoffen kann.




Verachtung wurde größtenteils und berühmt auf der Insel Capri gedreht, aber einige der schönsten Aufnahmen wurden in einem Küstendorf mit so vielen weiß getünchten Häusern gedreht, dass es aussieht wie eine Hochzeitstorte von Dr. Seuss: Sperlonga, a Fleck eines Ortes entlang der Küste zwischen Rom und Neapel. Sein Name stört nicht so sehr, wie es Positano und Ravello tun, die anderen himmelhohen italienischen Exerzitien. Fragen Sie eine Amerikanerin nach Sperlonga und sie wird wahrscheinlich nichts davon gehört haben.

So hat sich der Ort für mich zum ersten Mal beliebt gemacht. Als ich vor mehr als zwei Jahren mit meinem Mann und meinen Kindern nach Rom gezogen bin, galt unser Motto den Italienern entsprechend. Nachdem uns eine italienische Freundin erzählte, dass ihre Familie in einem winzigen, relativ unbekannten Badeort etwa 90 Minuten von Rom entfernt Sommerferien hatte, schlängelten wir uns mit unserem Mietwagen über eine steile Landstraße in Richtung Sperlonga.



Als wir in der Stadt ankamen zentrierenIch war geschlagen. Es gab die makellose Kulisse von strahlend weißen Häusern, weißen Gehwegen und weißen Bögen - mit einem gelegentlichen Schuss lebendiger Farbe von Efeu oder Bougainvillea. Es gab geschwungene Treppen, die vom Zentrum aus in alle Richtungen hinunterführten - fast immer führte sie zum herrlichen Strand, aber hin und wieder stoppten sie abrupt an der Immergrünen Tür eines Hauses oder machten einer Promenade Platz, die über das Wasser hinausragte. Es gab die Sicht auf Meer, Sand und Himmel, die aus jedem Blickwinkel zu sehen war. Ich war dankbar, selbst für die Kleinheit dieser Stadt, die das Gefühl hatte, sie in meiner Hand zu tragen. Sperlonga ist hoch gestapelt, aber nicht weit verbreitet. Das Einzige, was Sie wirklich tun müssen, ist sich an den Strand zu wagen. Einfach. Das, dachte ich, ist ein Italien, das ich mir selbst machen könnte.

Jordan Spieths Zuhause
Stadtmarkstein Torre Truglia
145 / Stuart McCall / Ocean / Corbis

Bald jedoch stellte ich fest, dass Sperlonga eine schillernde Blütezeit hatte - und zum großen Teil ironischerweise eine amerikanische. In den 1950er und 1960er Jahren zogen sich einsame Schriftsteller, Filmstars und Künstler in dieses friedliche vertikale Dorf zurück, in dem Torbögen aus Kalkstein den Blick auf das tiefblaue Meer rahmen und die Wände Anonymität versprechen. John Cheever kam 1964 an (und war laut seinem Biographen Blake Bailey 'von den hübschen Jugendlichen, die sich auf den Felsen und den Landzungen niederließen', aufgeregt). Marlene Dietrich, Cy Twombly und Arthur Miller gehörten ebenfalls zu den Berühmten, die in dieser Stadt lebten und sie umarmten. Vittorio De Sica hat den Film gedreht Zwei Frauenmit Sophia Loren in der Nähe. (Sie gewann dafür 1962 einen Oscar.)




Doch wenn einer Person die Popularität von Sperlonga in der Mitte des 20. Jahrhunderts zugeschrieben werden kann, ist es der italienische Schauspieler Raf Vallone. Dieser Burt Lancaster-Typ verliebte sich in die ruhige kleine Strandstadt, nachdem er 1950 in einem dort gedrehten Film die Hauptrolle gespielt hatte (Kein Frieden unter den Olivenbäumen)kaufte eine Villa mit Meerblick und behielt sie für den Rest seines Lebens. 'Ich habe so viele berühmte Freunde nach Sperlonga eingeladen', bemerkte Vallone einmal. 'Albert Camus, der nordafrikanischen Ursprungs war, wurde von diesem kleinen weißen Dorf geblendet, und er sagte mir, dass es so aussah, als käme er von dort.' Einige Einheimische erinnern sich noch lebhaft an die Sichtungen der Prominenten, die sich hier versammelten, darunter auch Bardot, der Vallone ebenfalls auf Einladung besuchte. 'Ich erinnere mich noch gut an den Tag, an dem ich sie auf dem Platz gesehen habe', sagte Francesco De Fabritiis, ein charmanter 68-jähriger Mann aus der ältesten Familie in Sperlonga. 'Aber sie schien verärgert', sagte er lachend. Es war Anfang der 1960er Jahre. Bardot war das beliebteste Sexsymbol der Welt, und in New York oder Rom konnte sie es kaum auf die Straße schaffen. Aber da saß sie und trank ihren Espresso allein an der Bar auf dem Hauptplatz. 'In Sperlonga', sagte Tips & Tactic De Fabritiis, 'kam niemand für ihr Autogramm.'

Der Zufluss des Glamours fiel mit der Eröffnung der modernen Via Flacca, der großen Küstenstraße Terracina-Gaeta, im Jahr 1958 zusammen. Nicht lange danach wurde Sperlonga al Mare gebaut, ein Gewerbegebiet unterhalb der ursprünglichen Stadt. Bald folgten Hotels und Restaurants am Strand, und Sperlonga war genau der richtige Ort für italienische Filmstars, die eine Pause von den Dreharbeiten in Roms berühmten Cinecittà-Studios brauchten.

Obwohl Sperlonga keine Stars mehr beherbergt, die Privatsphäre suchen, ist es eine reiche Kulisse, um die berühmten Geister der Vergangenheit zu beschwören. Im historischen Zentrum ist das Gefühl der Zeit erhalten. Die Ruhe, die Sperlongas Auslosung war, ist immer noch spürbar. Die Tage verlaufen in einem angenehmen Tempo. Die Leute verweilen beim Kaffee auf der Piazza, bevor sie zum Strand schlendern. Kellner schieben ihre Arme durch Ihre, während sie Sie zu einem Strandtisch führen. Entlang der beiden Strände der Stadt, Rivièra di Levante und Rivièra di Ponènte, murmelt das Meer leise Helle Reihen von blau-weiß gestreiften Sonnenschirmen säumen den Sand der privaten Strandclubs. (Man muss nur die Tagesgebühr bezahlen, um Zutritt zu erhalten.) Der Ort fühlt sich wirklich außerhalb der Zeit. Als ich eines Tages die Strandpromenade entlang zum Strand ging, bemerkte ich einen schwarzen Graffitispritzer auf einer weißen Wand, eine verstörende Geste der Gegenwart, die mich aus meinem Traumzustand schreckte - bis ich die Schärfe seiner Botschaft aufnahm: Gott ist da. Courage. Gott existiert. Sei mutig.

Peter Bardwell

Die antike Geschichte der Stadt ist nicht weniger aufwändig als die des 20. Jahrhunderts. Eine Passage im epischen Gedicht The Aeneid beschreibt sogar Aeneas, der an diesen Ufern vorbeifährt. Doch erst als der römische Kaiser Tiberius, der von 14 bis 37 n. Chr. Regierte, beschloss, hier einen Sommerurlaub zu verbringen, erlangte die Stadt ihre volle Bedeutung. Nach dem Fall Roms verblasste die Stadt jedoch langsam. Es wurde im 16. Jahrhundert von Khayr ad-Din, der besser als der Pirat Barbarossa (Rotbart) bekannt war, und seinen Männern zerstört. Es dauerte mehr als ein Jahrhundert, bis es wiederbelebt wurde. Das bedeutendste Wahrzeichen dieser Zeit ist der Torre Truglia, ein Aussichtsturm, der zur Verteidigung gegen Angriffe der Sarazenen errichtet wurde.




Wenn Sie die Ostseite der Rivièra di Levante entlang spazieren, sehen Sie in der Ferne eine große, von Ruinen umgebene Grotte. (Die Stadt leitet ihren Namen vom Lateinischen ab HöhleDies bedeutet Höhle oder Grotte.) Die Ruinen waren einst die gewaltige Sommervilla von Tiberius, und die Höhle war die natürliche Kulisse für viele seiner Dinnerpartys.

Der offizielle Eingang zu Tiberius 'Anwesen befindet sich jetzt im Archäologischen Museum von Sperlonga, das eine Sammlung antiker Marmorskulpturen enthält, die einst in Tiberius' außergewöhnlicher Speisegrotte untergebracht waren. Sie wurden 1957 (während des Baus der Via Flacca) entdeckt, in Tausende von Fragmenten zerschlagen und im Sand der Höhle begraben. Es gibt verschiedene Theorien, warum sie zerbrochen sind, aber sie wurden seitdem sorgfältig rekonstruiert und sie repräsentieren einen Zyklus von Geschichten aus Die Odyssee und Die Aeneide. Tiberius, ein früher Präzedenzfall für Godard, hat möglicherweise Künstler beauftragt, kraftvolle Szenen aus der mythischen Reise zu schaffen.

kathleen alexandra kennedy

Immer wenn ich Sperlonga besuche, während ich durch die helle Stadt streife, im Meer schwimme oder diese Ruinen besuche, frage ich mich, warum sie aus dem internationalen Reisebewusstsein verschwunden sind. Sicher, es gibt keine Macht der Berühmtheit, die heutzutage mit der kleinen Stadt verbunden ist, so wie Roms Cinecittà heute eher ein nostalgischer Themenpark als eine lebendige kulturelle Institution ist. Aber mit der Zeit wurde mir klar, dass Sperlonga es einfach vorzieht, nicht im Rampenlicht zu stehen. Anderswo in Italien, wie De Fabritiis es mir ausdrückte, gibt es eine 'Leistung des Tourismus'. Positano zum Beispiel hat sich mit gehobenen Luxushotels und -geschäften (und leistungsstarken Werbemaschinen) dem Geschmack wohlhabender Reisender angepasst. Obwohl Sperlonga geografisch Positano und anderen Städten an der Amalfiküste ähnelt - Rapunzel-ähnlichen Schönheiten, die sich in der Höhe befinden -, hat es einen unprätentiösen und doch mächtigen Charme bewahrt. Sperlonga ist ein wunderbarer Ort für einen Besuch, der (schüchtern oder selbstbewusst) auf eine andere Art von Prestige setzt: Das Leben entfaltet sich unaufdringlich gegen die ewige Schönheit der Landschaft.