Rückblick auf den Preppy Killer Case, mehr als 30 Jahre später

Gesellschaft

Getty Images

In Anbetracht der neuen Dokumentarfilmserie von AMC Der adrette Mord: Tod im Central Park, Wir veröffentlichen diese Geschichte über Jennifer Levins Tod durch Robert Chambers erneut - ein Fall, der von der Presse als 'adretter Mord' bezeichnet wird.




Lesen Sie die Originalgeschichte, die am 26. August 2016 veröffentlicht wurde.

Fairfax Dorn Hochzeit

Es ist das erste Verbrechen, an das ich mich erinnere. Heute vor 30 Jahren, am 26. August 1986, wurde Jennifer Levin von Robert Chambers im Central Park erwürgt. Ich kann mich jetzt nicht genau erinnern, wie ich die Einzelheiten ihres Todes erfahren habe, sie waren in diesem Jahr überall - auf dem Cover der Post und Nachrichten an Kiosken, an den unaufhörlichen Abendnachrichten während der Shows, die ich gesehen habe.



Levin und Chambers hatten Dorrian's, eine Bar in der Upper East Side, kurz nach vier Uhr morgens verlassen. Sie waren in den Central Park gegangen, wo Jennifer gestorben war. Sie wurde im Morgengrauen von einem Radfahrer entdeckt, ihre Kleidung war zerrissen und ihr Körper hatte die deutlichen Spuren eines gewaltsamen Kampfes.

Robert Chambers kommt während seines Prozesses wegen Levins Mordes mit seinem Vater vor Gericht.
Getty Images

Chambers wurde einige Stunden später verhaftet - die Polizei musste nicht weit nach dem offensichtlichen Verdächtigen suchen. Mehrere Leute hatten gesehen, wie Chambers und Levin gemeinsam die Bar verließen, und ihre Freunde wussten, dass sie sich in diesem Sommer zufällig gesehen hatten.




Chambers behauptete, sie seien in den Central Park gelaufen, hätten eine Rasenfläche auf der anderen Straßenseite des Metropolitan Museum gefunden und hätten sich dann einvernehmlich auf harten Sex eingelassen. Wie er sagte, hatte Levin angefangen, ihn zu verletzen, und er hatte sie von ihm gestoßen und sie dabei getötet. Offenbar hatte er keine Erklärung dafür, warum er ihren Körper dort gelassen hatte und nach Hause in die Wohnung seiner Eltern zurückgekehrt war.

Sie hatten sich auf einvernehmlichen harten Sex eingelassen, und wie Chambers sagte, hatte Levin begonnen, ihn zu verletzen, und er hatte sie von ihm gestoßen und sie dabei getötet.

Mit 18 Jahren war Levin sieben Jahre älter als ich. Das ist eigentlich nichts, aber zu der Zeit schien es ein großer Unterschied zu sein. Sie war auf der anderen Seite der Highschool, jemand, der in Bars und Clubs ging und Freunde hatte. Viele Kinder, die auf der Upper East Side aufgewachsen waren (wie ich und Chambers; Levin lebte mit ihrem Vater in Soho), waren zu Beginn der sechsten Klasse erstaunlich scharf und raffiniert, aber ich war es nicht. Der Central Park war ein Ort, an dem ich in den Zoo ging, an den Spielplätzen vorbei, an denen ich erst kürzlich herausgewachsen war. Dies war mein erstes, furchterregendes Fenster in das, was dort sonst noch passieren könnte - was es bedeutete, 18 zu sein und alleine in der Stadt zu sein.

Levin wurde immer als hübsch und lebhaft, dunkelhaarig und lustig und lustig beschrieben. Es wurde auch bemerkt, dass sie gerne trank und auf Partys ging, dass sie zusätzlich zu Chambers einen Freund hatte und dass die Nacht, in der sie starb, nicht das erste Mal war, dass sie und Chambers Sex hatten. All dies war sicherlich dazu gedacht, ein Bild von jemandem zu malen, der sich selbst in Gefahr gebracht hatte. Und selbst dann gab es Befürworter von Opfern, die argumentierten, dass kein 18-jähriges Mädchen für ihren eigenen Mord verantwortlich gemacht werden könne, unabhängig davon, was sie trug oder trank oder wohin sie mit einem Jungen ging.

Ich konnte damals nur daran denken, wie verängstigt und allein Jennifer sich gefühlt haben muss. Kurz vor der Pubertät hatte ich mir alle Möglichkeiten vorgestellt, wie Romantik wunderbar sein könnte. Ich fing gerade an zu hoffen, dass ich eines Tages mit einem großen und gutaussehenden Jungen zusammen sein könnte. Aber Jennifer Levins Tod war die Kehrseite dieser Fantasien. Ich dachte viel über Jennifer nach und der Moment, in dem alles, was mit ihr geschah, von okay - überschaubar, wenn auch nicht gerade lustig - zu einem schrecklichen Kampf um ihr Leben wurde. Dieser Moment könnte jedem von uns passieren, mir.

Dorrian in den 1980er Jahren.
Getty Images

In all den Geschichten über den Mord wurde Chambers immer als gutaussehend beschrieben: robust oder mit spitzen Kiefern oder Patriziern. Es wurde auch viel über seine bewegte Vergangenheit gesagt, die Tatsache, dass er aus mehreren angesehenen Schulen geworfen worden war, dass er eine Geschichte mit Drogen hatte und in der Reha gewesen war. Er verdiente sich schnell den Spitznamen Preppy Killer. Dies machte es unmöglich, sich Chambers in einem Poloshirt und Dock Siders vorzustellen, die auf dem Weg zum Tennisspielen ein wenig gelegentliche Gewalt ausübten.




Der Spitzname 'Preppy Killer' brachte die Mischung aus Bedrohung und Privilegien, die Chambers verkörperte, perfekt zum Ausdruck.

Es war ein geniales Sobriquet, wie so viele dieser Boulevard-Moniker. Es hat genau die Mischung aus Bedrohung und Privilegien eingefangen, die Chambers verkörpert hat. Und natürlich hatte sein Privileg seine Bedrohung verstärkt. Sein gutes Aussehen und sein Charme und seine Adresse und seine Freunde mit noch besseren Adressen ließen ihn immer wieder in den Genuss des Zweifels kommen.

Fünf Monate, bevor er Levin tötete, laut der New York PostChambers hatte die Kreditkarte eines Freundes gestohlen und betrügerisch verwendet. Chambers 'Mutter sagte dem Freund, er solle keine Anklage erheben, und versprach, dass Chambers stattdessen Reha machen würde. Sie wusste, dass er zuvor Drogen gestohlen und missbraucht hatte, aber sie beschützte ihn, wie so viele andere. 'Ich habe immer geglaubt, dass Jennifer Levin heute noch am Leben wäre, wenn er wegen Kreditkartendiebstahls und Tausenden von Dollars, die er illegal in Rechnung gestellt hat oder für die erforderliche Zeit in Hazelden geblieben ist, ins Gefängnis gegangen wäre', sagte Linda Fairstein Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/27.html Der pensionierte Leiter der Abteilung für Sexualverbrechen der Staatsanwaltschaft von Manhattan, die Chambers bei Levins Tod verfolgte, teilte der Polizei mit Post.

Wenn ich zurückblicke, kann ich keine Beweise dafür finden, dass Chambers 'Familie oder Freunde den 19-Jährigen um Nachsicht gebeten haben, und zwar aufgrund seiner „glänzenden Zukunft“ oder seines „guten“ Hintergrunds, obwohl er mit Sicherheit ein Ministrant war und ein Privatschüler wurde ad nauseam erwähnt. Chambers hatte der Polizei zugegeben, dass er Levin getötet und sich des Totschlags schuldig bekannt hatte, mit einer Freiheitsstrafe von fünf bis 15 Jahren. (Anscheinend fiel es den Staatsanwälten schwer, Vorsatz zu beweisen, und die Jury geriet in eine Sackgasse, die zum Einspruch führte.)

Chambers verbüßte die Höchststrafe und wurde 2003 aus der Auburn Correctional Facility im Bundesstaat New York entlassen. Fünf Jahre später kehrte er ins Gefängnis zurück und bekannte sich schuldig, Kokain aus seiner Wohnung in der Innenstadt verkauft zu haben. Sein frühestmögliches Erscheinungsdatum ist 2024.

Oscar-Cocktails

Das andere Wort, das die Leute immer wieder benutzen, um Levins Tod zu beschreiben, ist schockierend. In einer Zeit, in der Verbrechen und Tod relativ häufig waren, war die Mordrate viel höher als heute: 1986 wurden in New York City 1.907 Menschen getötet; 617 im Jahr 2014 - der Tod dieser jungen weißen Frau ließ einen bestimmten Teil der Bevölkerung, zu dem ich gehörte, plötzlich unsicher werden.

Die Leute wollten wissen, wie ein Mädchen in einer heißen Sommernacht in einer der reichsten Postleitzahlen des Landes in eine so gefährliche und verzweifelte Situation geraten kann. Es ist natürlich absurd, in der Park Avenue zu leben oder eine Privatschule zu besuchen, kann Sie weder vor Vergewaltigern oder Mördern schützen, noch sollte es Ihnen eine Sonderbehandlung einbringen, wenn Sie sich als Drogendealer, Dieb oder Mörder herausstellen. Wie viele Vergewaltigungen und Übergriffe gab es, weil der Täter so gut aussah, je nachdem, wie er sich anzog oder sprach, wo er zur Schule ging oder wer seine Freunde waren? Wie viele Leute wie Robert Chambers durften immer und immer wieder schreckliche Dinge tun, weil niemand wirklich glauben konnte, dass sie gefährliche Verbrecher waren?

Ich weiß nicht, ob für Jennifer Levin in dieser Nacht jemals Alarmglocken geläutet haben. Vielleicht fühlte sie sich wild und frei und voller Möglichkeiten. Ich mag es, sie so zu sehen, auch wenn ich wünschte, sie hätte beschlossen, bei ihren Freunden in Dorrian's zu bleiben, ein Taxi mit nach Hause zu nehmen und träumerisch aus dem Fenster zu starren und sich eine Liste der Dinge zu machen, für die sie packen wollte Hochschule.

Ich hoffe, ihr Tod hat einer Generation junger Frauen beigebracht, dem gutaussehenden Mann in der Bar wegen seiner Bonafides in der Upper East Side nicht zu trauen. Das hat mir das sicher beigebracht.