Lord Snowdons Werk war weit mehr als die königliche Familie

Kunst Und Kultur




Von Chloe Foussianes und Photo Editor: Jennifer Newman, 15. Dezember 2019

Lord Snowdon strebte nie nach 'hoher Kunst', was auch immer das ist. Er behauptete, es sei sein Interesse an Gadgets gewesen, das ihn zuerst zu Kameras hingezogen hätte, aber er wollte sich nicht auf eine Karriere hinter der Linse festlegen, bis er ein Architekturprogramm verfolgt und dann versagt hätte. Schon damals weigerte er sich rundweg, sein Werk als Kunst anzuerkennen.



Nach dem Sonntagszeiten Sie hat eine Untersuchung veröffentlicht, an der er mit der Journalistin Marjorie Wallace gearbeitet hat, und erinnert sich, dass er ihr geschrieben hat: »Liebling, vielen Dank für die Worte. Ich nehme nur die Schnappschüsse. '

Ich nehme nur die Schnappschüsse.



Diese Haltung mag von Beginn seiner Karriere an ein Überbleibsel gewesen sein, als er nur Antony Armstrong-Jones war, ein Sohn eines Rechtsanwaltes aus der Oberschicht und einer wiederverheirateten Gräfin, als er die Ereignisse in der Gesellschaft auf der Bühne dokumentierte Häuser.' Damals erklärte Robert Muir, ein Kurator und ehemaliger Brite Mode Bildredakteur, Eventfotografen 'ging um die Seite, Sie gingen nicht durch die Haustür.'

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Armstrong-Jones fand schließlich seinen Weg zur Haustür. Wenn er die hohe Kunst ablehnte, war der hohe Status viel wichtiger für ihn. Snowdon schien die Bekanntheit seiner Ehe mit Prinzessin Margaret von 1960 zu genießen. 'Er hat diese Dimension der Königlichkeit in eine seltsame Art von Feenstaub verwandelt', sagt Kinmonth. Und es wurde auf seine bereits charismatische Persönlichkeit gesprenkelt.




Prinzessin Margaret und Antony Armstrong-Jones, fotografiert an dem Tag, als sie 1960 ihre Verlobung bekannt gaben.
Hulton ArchiveGetty Images

Sein neuer Ruhm als Ehemann von Prinzessin Margarete verstärkte etwas, das sich bereits in der öffentlichen Vorstellung durchsetzte: den Fotografen als Star. Das Londoner Kreativ-Set in den 1960er Jahren neigte dazu, aufstrebende Lensmen (leider meistens Männer) mit dem gleichen Renommee wie Schauspieler, Künstler und Filmemacher zu behandeln - auch wenn Snowdon weiterhin grinsend darauf bestand, dass er nur ein Mann ist 'Schnapper.'

Snowdon nutzte den Status zu seinem Vorteil in seinem Leben und in seiner Arbeit. Nach seinem Tod im Jahr 2017, im Alter von 86 Jahren, hinterließ er eine beeindruckende Reihe von Fotografien, nicht nur in den königlichen Archiven oder auf den Seiten von Mode, aber auch in Zeitungen und Dokumentationen.

Es ist nicht möglich, Snowdons Oeuvre von seiner königlichen Biografie zu trennen - und er möchte auch nicht, dass dies geschieht. Er wusste, dass sein Ruf untrennbar mit dem der Windsors verbunden war, sagt Kinmonth, und 'es war etwas, über das er mehr erfreut als enttäuscht war'.

Er schwelgte in der Aufmerksamkeit, die es brachte. Versuchen Sie bei ihren Undercover-Ermittlungen, Wallace unbemerkt in die Hotels zu bringen. Als er im Hotel ankam und sie keinen roten Teppich hatten, fragte er nach dem Gästebuch und unterschrieb mit einem Schnörkel: Earl von Snowdon. '


Sich sammeln die Farbe, 1958




Foto von Snowdon / Trunk Archive

In den späten 50er Jahren hatte sich Antony Armstrong-Jones als Fotograf etabliert. Er war 28 und hatte bei gearbeitet Mode seit zwei jahren bei der veröffentlichung dabei Nachdem er Anerkennung für seine Arbeit erhalten hatte, drehte er dokumentarisch auf den Straßen von London.

Er mochte es, Leute unvorbereitet zu erwischen - wie 1958, als er die Menge auf den Buckingham Palace richtete, der verzweifelt nach einem Blick auf die Royals suchte. Diese Zuschauer schauen vom Palast weg und halten die Spiegel hoch, um etwas außerhalb ihrer Sitelines zu sehen. Die jährliche Parade Trooping the Colour feiert den Geburtstag von Königin Elizabeth, und die königliche Familie winkt den Menschenmassen üblicherweise vom Balkon aus zu. In wenigen Jahren würde er bei ihnen sein.


Anthony Blunt, 1965




Foto von Snowdon / Trunk Ar

Vorausschauender ist sogar sein Porträt von Anthony Blunt. 1965 komponierte Snowdon dieses Bild des Vermessers der Bilder der Königin - den Titel für den Chefkurator der Royal Collection - und spähte mit einem im Schatten verdeckten Auge durch einen Mikrofilm, der nachdenklich und unergründlich war. Ein paar Jahrzehnte später wurde Blunt als sowjetischer Informant geoutet.

'Es war nur Glück', sagte Snowdon einmal Mal. 'Ich habe es genommen, bevor jemand wusste, dass er ein Spion ist.'

Snowdon hatte vielleicht keine Ahnung von dem zukünftigen Skandal, aber er ahnte dennoch etwas über sein Thema und brachte es an die Oberfläche. Er war bekanntermaßen ein Perfektionist am Set und arbeitete daran, sein Thema genau so zu stellen. Er wollte, dass sie richtig aussahen; er wollte, dass sie echt aussahen. Und das erforderte oft ein wenig Anstupsen, wenn nicht gar Manipulation.

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Er verstand, dass die Wahrheit oft am besten innerhalb der Grenzen des Künstlichen ausgedrückt wird. Kinmonth beobachtete ihn oft dabei: 'Schaffen Sie eine Atmosphäre, in der sich eine Person vor der Kamera zeigt.' Robert Muir, Kurator und Mitherausgeber von Modestellte fest, dass er dies häufig tat, indem er die Erfahrung 'für die Sitzenden ziemlich schwierig' machte. Anstatt ihnen zu helfen, sich zu entspannen und sich zu öffnen, würde er sie leicht irritieren, um herauszufinden, was er für ihre wahrste Ähnlichkeit hielt.


Königin Elizabeth und Peter Philips, 1978




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Es ist dieser offensichtliche Widerspruch zwischen Authentizität und Erfindungsreichtum, der Snowdon so gut geeignet machte, seine neue Familie zu fotografieren, wie er es mit Queen Elizabeth und ihrem Enkel Peter Phillips in diesem Porträt von 1978 tat.

Vor Snowdon war Cecil Beaton der erste Porträtist der Royals gewesen. Beaton war wie Snowdon ein Fotograf, der selbst zum Thema des Ruhmes wurde, ein Prominenter mit einer künstlerischen Neigung, der Zugang zu den elitärsten Kreisen erhielt, a Mode Fotograf, der sein Objektiv zu den Windsors drehte. Aber als der Earl of Snowdon anfing, die Royals zu schnappen, tat er es auf eine merklich neue Art und Weise.

Die Royals können nicht anders, als vor der Kamera aufzutreten. Sie sind so gut ausgebildet.

Die gemalten Hintergründe und die stoische Komposition, die Beaton verwendet hatte, um Jahrhunderte königlicher Porträts nachzuahmen, waren verschwunden. Snowdon mied sperrige Großformatkameras zugunsten neuerer, leichterer Kameras, damit er sich bewegen und improvisieren konnte. Dies, zusammen mit seiner echten Intimität mit seiner heutigen Familie, ermöglichte es ihm, etwas in der Nähe der Spontanität einzufangen.

Nah dran, denn die Könige hatten eine verminderte Fähigkeit zur Informalität. 'Die königliche Familie wird so häufig fotografiert, und als Snowdon anfing, die Royals zu fotografieren, waren sie es gewohnt, für Fotos zu sitzen', erklärt Susanna Brown, Kuratorin für Fotografien bei V & A. Sie können nicht anders, als vor der Kamera aufzutreten. Sie sind so gut ausgebildet. '

Lange nach dem Ende seiner Ehe mit Prinzessin Margaret fotografierte Snowdon die königliche Familie weiter. (Und für die Aufzeichnung, Kinmonth sagt, dass trotz Tony und Margaret gut bekannt gewordene Probleme, auch nachdem sie sich getrennt haben, 'sie kamen wie ein Haus in Flammen'.)

Prinzessin Elizabeth Hochzeit

Prinzessin Diana, 1991




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Als die Prinzessin von Wales in den 1980er Jahren in die Knie ging, bedeutete das, sie zu fotografieren, für beide Mode und für die königliche Familie, beginnend mit dem Porträt (das Sie hier sehen können), das für die Medien zur Verwendung zusammen mit der Verlobungsansage von Diana und Prinz Charles freigegeben wurde. Das erste Porträt zeigt eine schüchterne Debütantin mit frischem Gesicht. In den nächsten anderthalb Jahrzehnten würde sich Diana vor Snowdons Linse entwickeln. Sie würde lernen, wie man spielt.

Als Diana 1991 das Porträt oben aufnahm, stand sie ein Jahrzehnt lang im Rampenlicht, wurde Mutter von zwei Kindern und sah, wie ihre Ehe zu zerfallen begann. Die Frau, die Snowdon gefangen hat, ist weiser, mutiger, aber immer noch intelligent. Das Licht wird in ihren Augen reflektiert - wahrscheinlich das Ergebnis einer mühsamen Manipulation von Snowdon. Er entwarf sein Studio mit Vorhängen an der Decke und an den Wänden, die die Assistenten mit Stöcken herumschubsen, um das Tageslicht zu verändern, sagt Kinmonth. 'Er arbeitete sehr gern bei Tageslicht, wenn er konnte.'


Iman in Arthur Mitchells Tanzstudio, 1984




Lord Snowdon / Stammarchiv

Die Royals waren weit entfernt von den einzigen berühmten Personen, die Snowdon erschossen hatte - er reiste um die Welt und erschoss Berühmtheiten überall. Wie auf diesem Foto von Iman, das in Arthur Mitchells Harlem-Tanzstudio aufgenommen wurde, hatte Snowdon vor Ort viel weniger Kontrolle - aber welche Kontrolle er in der Umgebung verlor, erlangte er durch den Zugang zu seinen Untertanen. Für einen Fotografen, der davon besessen ist, die Pose eines Dargestellten zu perfektionieren, muss die Arbeit mit Tänzern ein Traum gewesen sein.

'Er hatte einen allgemeinen asketischen Sinn, der ihn dazu brachte, keinen hässlichen Aspekt des Bildes zu haben', sagt Kinmonth. 'Er wollte alles so schön komponiert und attraktiv wie möglich machen.' Nicht stark retuschiert, aber von ihrer besten Seite, aber so wie sie waren. Deshalb hat er so viel Zeit damit verbracht, sie zu arrangieren. '


Tina Turner, ungefähr 1985




Lord Snowdon / Stammarchiv

Snowdon war ein Fotograf, der wusste, was er sich wünschte. Für Tina Turner scheint es ihre freudige, schelmische Schönheit gewesen zu sein. Für ihn Sonntagszeiten Die Kollegin Marjorie Wallace, die er für einen Artikel in der MalEr hatte etwas anderes im Sinn. Ihr Portrait von Snowdon machen zu lassen, sagt Wallace, ist eine einzigartige Erfahrung.

Wallace und Snowdon berichteten jahrelang gemeinsam darüber, wie behinderte und psychisch kranke Menschen in Großbritannien, mit ihren Familien und in Einrichtungen gelebt haben - eine Arbeit, die Wallace dazu veranlasste, SANE (eine Abkürzung für Schizophrenie: Ein nationaler Notfall) zu gründen, für die sie immer noch steht dient als Geschäftsführer. Sie waren jahrzehntelang enge Freunde und eine Zeit lang nach Snowdons zweiter Ehe romantisch verbunden.

Wallace war es gewohnt, dass er wie ein Fotojournalist schoss, mit nur einer kleinen Leica, die er um den Hals trug. Für ihr Porträt besuchte sie ihn in seinem Atelier, wo er mit seiner üblichen Ausrüstung wartete. 'Er hatte beschlossen, dass ich an einem schlechten Tag sehr gebieterisch aussehen würde, ein bisschen wie Prinzessin Margaret', sagt Wallace. Ich sah irgendwie napoleonisch aus. Als ich mich weigerte, hatten wir drei Stunden lang einen mexikanischen Konflikt. ' Am Ende bekam er seine autokratische Silhouette.

Wallace denkt, er muss das Ganze sehr amüsant gefunden haben. 'Weil ich einen polnischen Grafen geheiratet hatte, war ich eine Gräfin', sagt Wallace. »Ich glaube, deshalb hat er mich so fotografiert. Es war sein kleiner Witz, und er hatte oft kleine Witze. Dies war nicht eine, die ich genossen habe. '


Stillleben, 1992




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Während seiner Jahrzehnte bei British ModeSnowdon gewann eine ähnliche Statur wie Irving Penn bei der amerikanischen Ausgabe. Sie könnten ihm Aufträge vorschlagen, sagte Muir, aber Sie sagten ihm nicht, was er tun soll.

Snowdon hatte einen vielseitigen Geschmack und würde ungewöhnlichen Aufgaben zustimmen. »Ich habe ihn einmal gebeten, eine Kröte zu fotografieren, was er sehr schön gemacht hat«, sagte Kinmonth. 'Und er war genauso glücklich, eine Kröte zu fotografieren wie einen Politiker oder Künstler.' Anscheinend konnte er auch gut mit Fisch umgehen, so wie er es für die oben genannten Fälle getan hatte Mode 1992 erschossen.


Richard O'Brien, 1995




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Snowdons Onkel, den er laut Kinmonth absolut verehrte, war der berühmte Bühnenbildner Oliver Messel. Durch ihn erlangte Snowdon eine Wertschätzung für das Theater - eine Kunst, die er auch auf seine Weise praktizierte. 'Er entwickelte dieses Theatergefühl als einen möglichen Weg, die Wahrheit zu finden', erklärt Kinmonth.

Manchmal bedeutete das, ein reduziertes Bild zu erstellen. Für Richard O'Brien, den bekanntesten Schauspieler für Cowriting und Riff-Raff Die Rocky Horror Picture ShowVielleicht war es besser, die Gimmicks aufzutragen, um das Selbstbewusstsein seines Subjekts zu erkennen.


Glenn Close, 1996




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Snowdons Herz war nicht die redaktionelle Modefotografie - er bevorzugte Porträt- und Dokumentarfilmarbeit -, aber als er es tat, tat er es gut. In seinen frühen Tagen bei British Mode, entwickelte er einen Stil, der Spaß machte Mode& rsquo; s Raison D & rsquo; etre ', sagt Muir. Aber es war eine subtile Nudelware, die vom Laienmagazin-Leser wahrscheinlich nicht entdeckt werden konnte.

Snowdon gab nach Vanity FairDie glamouröse Veredelung von Glenn Close, obwohl er Flecken und Kleckse hasste (Beispiel: Er hielt seinen Garten grün und blütenlos, damit er als gleichmäßiger Hintergrund dienen konnte). Er warf Close ausgiebig auf, ließ aber ihr Gesicht fast leer bleiben. Der Effekt ist, dass diese sehr wörtliche Kunstrichtung so ist, wie sie ist, was offensichtlich - und auf wunderbare Weise - lächerlich ist.

Es ist die gleiche Art von Drücken und Ziehen, Bewundern und Herabsetzen, die er gegenüber allen Formen der Orthodoxie empfand. Er 'sah sich immer als Feind der Heuchelei und der Neigung', sagt Wallace, 'und er mochte überhaupt keine Leute mit Autorität.' Aber wenn sie am Palast vorbeifuhren, 'nickte er immer, um zu sehen, ob die Königin da war.'


Die Königinmutter, 1997




Foto von Snowdon / Trunk Archive

Snowdon arbeitete fast bis zu seinem Lebensende weiter. Er konnte sich nicht helfen - er war der Fotografie ebenso verpflichtet wie seinen Partnern bekanntermaßen untreu. Auch seine Untertanen waren ihm verpflichtet und posierten für ihn in blauer Kleidung - eine schlichte Berührung, die Snowdons Modemarke wurde. (Normalerweise waren es blaue Hemden, aber für das obige Porträt der Königinmutter scheint er einen Regenmantel angenommen zu haben.)

Drei Jahre nach der Aufnahme dieses Porträts wurde Snowdon offiziell in das kreative Establishment aufgenommen - er konnte die hohe Kunstanerkennung nur so lange verhindern. Die National Portrait Gallery zeigte eine Retrospektive seiner Arbeit und zwang Snowdon, sein gesamtes Werk mit Robin Muir zu besprechen, der die Ausstellung kuratierte.




Lord Snowdon gibt seiner Tochter Lady Sarah Armstrong-Jones einen Hinweis, als sie 1978 ein Foto macht.
Tim Graham Getty Images

Muir erinnert sich, dass Snowdon besonders stolz auf seine Serie aus den 1960er Jahren ist, in der er Londons aufstrebende Künstler und seinen Fotojournalismus für dokumentiert Sonntagszeiten. Wenn Sie einmal großartige Künstler und Menschen auf ihren Sterbebetten fotografiert haben, überlegt Muir, 'ist alles dazwischen viel weniger aufregend, denke ich.'

Laut Muir war die Ausstellung ein Erfolg, auch für den Schnapper. Nachdem Snowdon einige Jahre in seinem eigenen Archiv gestöbert hatte, entschied er, 'dass er tatsächlich ein sehr guter Fotograf war'.

Hoffnung hicks bestbezahlt

Er trug auch dazu bei, die Idee der glamourösen Fotografin zu festigen, wie Susanna Brown feststellt - ein Konzept, das immer noch sehr verbreitet und vielleicht sogar haltbarer ist als das des königlichen Regals. Wenn das Königtum wie Feenstaub ist, sagt Kinmonth: „Mit den Jahren wird es immer weniger und weniger wirksam. Es ist wie ein Medikament, das Sie immer mehr verabreichen müssen, um den gleichen Effekt zu erzielen. ' Heute, denkt er, ist es fast verloren.

Gut für Snowdon, er hatte einen Fuß in beiden Lagern. Selbst wenn ein Sockel abstürzt, kann sein Vermächtnis über Wasser bleiben.