In der Stimmung für Oud ?

Schönheit

Das wilde Straßenleben der thailändischen Hauptstadt im Nahen Osten, das Thailändern und Touristen wenig bekannt ist, bietet ein typisches Chaos von Eimer-Reisebüros, Wassermelonensaftbars, Übersetzungsdiensten, Tauchhotels für alleinstehende Männer, die von den Sparmaßnahmen des Islam befreit sind, und Kebab-Cafés, die wie Nachtclubs geschmückt sind. Aber es gibt einen anderen Geruch, der mich immer beeindruckt hat - eine duftende Unterströmung, leicht sauer, stinkend; ein Geruch nach Scheunentieren mit einem Hauch von Süße. Es kommt aus den Parfümerien.




In ihren Fenstern sehen Sie Reihen von Glaskästen, die mit trockenen Holzspänen gefüllt sind, und darüber verschlossene Glasfläschchen, die mit einem dunklen, brackig aussehenden oder honigfarbenen Öl gefüllt sind. Im Inneren befinden sich Theken mit mehr Holzhackschnitzeln, einige lang und dünn scharf, andere kleiner und schuppiger. Die Fenster sind mit Thai-Schrift und Arabisch bedeckt, aber nur sehr wenig Englisch.

Frauen in schwarzer Abaya und Niqab in voller Länge stehen nachts in den Läden - inkongruent im mondänen Trubel von Bangkok - schnüffeln an den Stoppeln und besprechen mit den Verkäufern die Preise dieser Öle. Von diesen geht der seltsame Geruch aus. Das Öl ist als Oud bekannt und wird aus Agarholz (a.k.a. Gaharu) hergestellt, dem dunklen, harzigen Kernholz eines großen tropischen, immergrünen Baumes namens Aquilaria, der in 15 verschiedenen Arten vorkommt.



Käufer aus dem Nahen Osten schnappen sich in Bangkok Agarwood-Chips zu einem Bruchteil des Preises, den sie in Dubai, Abu Dhabi oder Riad zahlen müssten. Dort ist Oud einer der teuersten Duftstoffe, die der menschlichen Nase bekannt sind. Oud wird traditionell in Räucherstäbchen verwendet, die in Moscheen verbrannt und sparsam als Aromaöl für den Körper verwendet werden. Seit Jahrhunderten genießt Oud in der islamischen Welt ein einzigartiges Prestige. Jetzt achten westliche Parfümeure auf sein wildes und intensives Aroma, sei es aus echten oder synthetischen Quellen. Tom Fords Oud Wood war einer der ersten, gefolgt von Christian Diors Oud Ispahan und Armani Privés Oud Royal. Nischenmarken wie Kilian, Maison Francis Kurkdjian, Montale und Roja Dove bieten Oud-Produkte an. Yves Saint Laurent und Lancôme bringen dieses Jahr neue Versionen heraus. 'Oud wurde von Parfümeuren über viele Jahre hinweg ignoriert, aber jetzt denke ich, dass es Teil der Palette ist', sagt Francis Kurkdjian, der derzeit an seinem fünften Oud-Duft arbeitet. 'Es ist eine Sinnlichkeit, die wir früher mit animalischen Noten wie Ambergris hatten.'

Unter den Saudi-Arabern und Golf-Eliten erzielt das beste Oud astronomische Preise. Es besitzt aber auch einen kulturellen Wert, eine Art olfaktorische Nostalgie, die für Nicht-Muslime schwer zu fassen ist. Es wird in einem Haus verbrannt, um seinen Räumen ein köstlich gereinigtes Gefühl zu verleihen. es wird Frauen, Vorgesetzten und Kunden geschenkt; es durchdringt das arabische Leben auf eine Weise, wie es kein anderer Duft tut. In der westlichen Welt gibt es kein Äquivalent.

Trotz seiner Popularität im Nahen Osten kommt Oud hauptsächlich aus Südostasien. Wenn das Innere des Baumes infiziert wird (normalerweise durch Insekten), entwickelt sich Pilz oder Schimmel und bohrt sich in den Baum, der versucht, sich durch die Erzeugung von Agarholz, einem harzigen Kernholz, zu verteidigen. Dies verlangsamt die Infektion und macht das überlebende Holz haltbarer. Der Prozess heißt Tylose. Der infizierte Baum kann diesen Kampf um Leben und Tod sehr lange, manchmal Jahrzehnte lang, fortsetzen. In Aquilaria stammt das Abwehrharz aus dem Kernholz, und Experten schätzen vor allem die sehr alten Bäume. Sie behaupten, dass das Harz eine beispiellose Komplexität und einen unvergleichlichen Aromenreichtum aufweist. Aber solche Bäume werden knapp. Einige sagen sogar, dass dieses 'echte Oud' so gut wie verschwunden ist.

Ladies Day Rennen

Ergänzt wird der Markt durch moderne Plantagen, auf denen Bäume künstlich „gewickelt“ werden, um eine Tylose auszulösen, sowie durch Wilderer, die einfach die Rinde abkratzen, um das Holz mit dem Pilz Ascomycota infizieren zu lassen. Dies ergibt eine Ernte von Adlerholz, obwohl das produzierte Oud die Komplexität von uralten Wildbäumen aufweisen kann, die auf natürliche Weise infiziert wurden. Es ist wie bei alten und neuen Weinen oder bei natürlichen und Zuchtperlen.

Oud als Duftzutat hat eine lange Geschichte. Die Chinesen erwähnten, dass im dritten Jahrhundert nach Christus in Zentralvietnam Weihrauch gewonnen wurde. Bis zum Ende des 16. Jahrhunderts exportierten vietnamesische Händler es nach China und Japan, wo es seit Jahrhunderten als Weihrauch verbrannt wurde. In der islamischen Welt wurde es jedoch als Öl und persönliches Parfüm geschätzt. Der Parfümeur Frédéric Malle sagt, dass Oud für Westler schwer zu schätzen und für Nahostler teuer ist. Viele der Ouds da draußen sind mit Patschuli und Amyris verdünnt, einem Holz, das von vielen als Sandelholz des armen Mannes angesehen wird. 'Es ist ein bisschen wie die orientalischen Düfte von vor einem Jahrhundert', sagt er. „Die Leute fragen nach Oud, und ihnen wird ein Duft mit dem Namen Oud gegeben, aber es ist eine weitere Illusion. Es hat nichts mit echtem Oud zu tun, so wie 'orientalische' Düfte nichts mit echtem Orient zu tun hatten. '

In Dubai, der Oud-Hauptstadt der Welt, wird der Rohstoff in großem Umfang gekauft und verkauft. Nirgendwo ist dies so deutlich wie bei Ajmal Perfumes, dem bekanntesten Händler im Nahen Osten. Der Ajmal-Laden im Souk in der Dubai Mall gilt als Bezugspunkt für Kenner. Dort lernte ich den jungen und höflichen Geschäftsführer Abdalla Ajmal kennen, den Enkel des Gründers und Spross einer Familie aus Assam, Indien, der seit Jahrzehnten für Aufsehen sorgt.

Rockefeller Estate Maine

'Hast du schon mal laut gerochen?' er fragte mich. „Für uns ist es nicht nur ein Duft. Es ist eine ganze Kultur. Das können wir Außenseitern nicht wirklich erklären. '

Der Assistent zündete a Madkhan (ein kleiner tragbarer Weihrauchbrenner) mit ein paar Agarholzspänen, und bald hatte der duftende Rauch den Laden gefüllt. 'Sehen?' Sagte Ajmal. In gewisser Weise ist es der Duft der muslimischen Kultur. Dieses Holz ist von Assam, dem Besten. Es gibt uns alle Arten von Emotionen, Erinnerungen. ' Er fügte hinzu, dass in einer Kultur, in der fast alle Männer Weiß und alle Frauen Schwarz tragen, Parfüm ein Ausdruck von Stil und Persönlichkeit ist.

Ajmal sagte mir, dass das Oud-Geschäft boomt. Wusste ich, dass es aufgrund des Oud-Handels jetzt Nonstop-Flüge zwischen Assam und Bangkok gibt?

„Mein Vater hat immer gesagt, dass das echte Wildholz heutzutage nicht mehr zu finden ist. Früher - ah, Sie konnten feststellen, dass wir uns das jetzt nicht einmal vorstellen konnten «, sagte Ajmal. 'Doch die Preise sind gestiegen. Sie nennen es schwarzes Gold. ' Ein Kilo wildes indisches Holz kann jetzt 200.000 Dirham kosten - ungefähr 54.000 US-Dollar. (Der üblichere Preis liegt bei 30.000 Dirham oder 8.000 US-Dollar.)

Ajmal verkauft Hackschnitzel, Öl und Parfums aus Oud und anderen Zutaten wie Jasmin und Rose. Einer seiner Düfte befand sich in einer geschliffenen Kristallflasche und hieß Dahn Al Oudh. Ich sprühte etwas auf mich und rieb es in meine Haut. Sofort stieg ein kräftiges, moschusartiges Aroma aus meinem Handgelenk auf. Es hatte nicht den harmlosen, hübschen, blumigen Geruch eines durchschnittlichen westlichen Geruchs. Das war erdig, sexuell und brütend, und ich entschloss mich sofort, es zu tragen, wann immer ich es wagte, bemerkt zu werden. Aber Ajmal hatte einen anderen Bezugspunkt für mich. 'Kamelpisse?' er hat gefragt. „Kannst du das riechen? Das ist eine Sache, an die manche Leute denken. Aber es ist tatsächlich eine ganze Welt von olfaktorischer Komplexität. Es gibt nichts Vergleichbares in der Natur. '

Er sagte, dass westliche Parfümeure es vorziehen, eine Aromasphäre um den Träger zu kreieren. Parfümeure aus dem Nahen Osten hingegen kreieren gerne eine Art Kaulquappe - eine Duftblase mit einem langen Schwanz. Die Träger möchten, dass ihr Duft von allen Menschen wahrgenommen wird, die sich in ihrem Geruchssinn befinden. Amerikaner dagegen hassen es, etwas zu tragen, das zu stark riecht.

„Parfüm ist für uns ein Statusmerkmal. Wir können sogar bei 50 Fuß den Unterschied zwischen echtem hochwertigem Oud und dem billigen künstlichen Material riechen, das in Labors hergestellt wird “, sagte Ajmal. Die meisten westlichen Parfümeure verwenden die synthetischen Versionen, sagte er mir, die eher eine Vorstellung von Oud als der eigentlichen Zutat selbst vermitteln, aber er war gespannt, wo man die seltensten, wildesten Beispiele für Oud finden könnte. „Jeder hat seine Quellen, über die er ziemlich geheim ist. Hier sind die wilden Bäume, wo sie nicht zerstört wurden. Aber Sie würden es schwer haben, sie selbst zu finden. Nur die Händler vor Ort wissen, wo wilde Aquilaria-Bäume geerntet werden können. '

Wie lang werden dann östliche und westliche Parfümeure gehen, um solche seltenen und zerbrechlichen Bäume zu finden?




Königin Elizabeth starb

Albert Vielle, ein Zulieferunternehmen mit Sitz in der europäischen Parfümhauptstadt Grasse (Frankreich), widmet sich dem Erwerb von Adlerholz. Der CEO des Unternehmens, Georges Ferrando, ist im geheimen französischen Duftgeschäft als fanatisch gewissenhafter Beschaffer von Pflanzen und Hölzern aus vielen Quellen bekannt, sei es Neroli aus Tunesien oder hochwertiges Agarholz aus Laos. Er liefert unter anderem Material an Kurkdjian.

In Laos arbeitet er mit einem ebenso intensiven Händler namens Francis Chag naud zusammen, der seit 25 Jahren auf dem Land lebt und entschlossen versucht, einige der besten Ouds der Welt herzustellen (laut Ferrando). Zu diesem Zweck schützt und konserviert Chag naud die immer seltener werdenden Aquilaria-Bäume des Landes. Ich flog nach Vientiane, der Hauptstadt von Laos, um sie beide zu treffen.

Laos hat nur 7 Millionen Einwohner. Es ist eine der ärmsten Nationen der Welt, und der größte Teil seiner Oberfläche ist von tropischen Wäldern bedeckt. Das Pro-Kopf-BIP beträgt nur 3.000 USD pro Jahr. Die Teilnahme am illegalen Aquilaria-Handel ist für viele laotische Bauern unwiderstehlich. Chagnauds Mission war es, den Handel zu legitimieren und eine faire Belohnung für die Landwirte der Parfümfirmen in Paris zu erhalten. In den französischen Bistros von Vientiane unterhielten sich die beiden Männer bei endlosen Karaffen mit Rotwein mit charmanter Gelehrsamkeit und Leidenschaft über die Hunderte von seltenen Hölzern, die Laos 'schöne und rätselhafte Wälder hervorbringen. In Chagnauds Fabrik am Stadtrand von Vientiane wurden wir durch sein überfülltes und exzentrisches Labor geführt, das mit seltsamen und exotischen Ölen und Essenzen und Wäldern aus den Wäldern von Laos gefüllt ist.

»Ich kann Ihnen nicht in zwei Sätzen sagen, was das alles für mich bedeutet«, sagte Chagnaud. 'Ein Teil davon ist patriotisch. Parfüm ist für Frankreich enorm wichtig. Vor allem aber ist es Sache der Bevölkerung von Laos, die Wälder vor Diebstahl zu schützen. Oud ist dieses mysteriöse, erstaunliche Ding, magisch und selten, aber der einzige Weg, es zu bewahren, besteht darin, es mit großer Sorgfalt und Respekt zu ernten. '

Am nächsten Tag standen wir im Morgengrauen auf und fuhren in Chagnauds tankartigem, staubverkrustetem Kleintransporter sieben Stunden lang in die abgelegene Waldstadt Kam Keut, nicht weit von der vietnamesischen Grenze entfernt. Während des Vietnamkrieges, sagte er mir, warfen die Amerikaner so viele Bomben auf die Wälder, dass unzählige Aquilaria-Bäume verwundet wurden und so unschätzbares Agarholz hervorbrachten. 'Eine erstaunliche Sache', sagte er, 'dass etwas so Böses irgendwann etwas so Schönes hervorbringen könnte.'

Unterwegs besuchten wir einige der Hinterwälder von Chagnaud und Brennereien am Straßenrand. Hier schleppten die Arbeiter in der glühenden Hitze Brennholz für die Topffeuer, zersägten riesige Aquarienstämme und legten die nassen Pommes zum Trocknen auf Laken.

Der starke Geruch von Adlerholz war hier genauso ausgeprägt wie in den Straßen von Bangkok oder in der Dubai Mall. Später in dieser Nacht gingen wir durch die kühlen und nebligen Straßen von Kam Keut und hörten kommunistische Nachrichtensendungen aus den Ecklautsprechern. Chag naud sagte mir, dass der Aquilaria-Schmuggel hier ein großes Problem sei; Viele Dörfer waren um kostbare Bäume gewachsen, nicht umgekehrt, um sie vor laotischen und vietnamesischen Schmugglern zu schützen. Die Dorfbewohner wussten genau, wie wertvoll die Oud-Bäume waren.

Am nächsten Morgen fuhren wir ein paar Meilen ins Grüne, durch erhabene Wälder voller zarter, gefiederter Aquilarien und fanden ein Dorf, das tatsächlich um einige unberührte Bäume herum gebaut worden war. In der Mitte des Weilers befand sich ein seltsamer Anblick: ein massiver, eingezäunter Baum mit einem Schild, das darauf hinwies, dass er Agroforex, der Firma von Chagnaud, gehörte. Es war die größte Aquilaria, die wir bisher gesehen hatten.

»Ich habe 5.000 Dollar dafür bezahlt«, sagte Chagnaud. »Ich werde es auch nicht abschneiden. Ich beschütze es für die Dorfbewohner. Wir haben einen Zaun darum gelegt, damit die Viet-Schmuggler es nicht wagen, ihn zu berühren. So verrückt ist es geworden, der Durst nach Oud.

»In der Tat«, sagte Ferrando später, als wir zum Lastwagen zurückgingen, »ist mir von allen Produkten, die ich verkaufe, das Geheimnisvollste. Im Parfümgeschäft dreht sich alles um Geld. Aber wenn Sie hierher kommen, sehen Sie, dass mehr dahinter steckt. Wenn ich darüber nachdenke, wie dieses Zeug aus der Natur hervorgegangen ist, bin ich beeindruckt. '

'Aber würdest du Oud an deiner Person tragen?'

Oprah und Prinz Harry

‚Ah, das ist eine andere Frage. Ich bin mir nicht sicher.'

Auf dem Rückweg nach Bangkok trug ich das Oud aus Dubai. Die Thailänderin, die neben mir saß und dachte, ich verstehe sie nicht, wandte sich an ihren Ehemann und sagte leise hinter ihrer Hand: »Dies farang Er sitzt neben mir - er riecht wie ein Bauernhof. '

'Ja', sagte der Ehemann leise. 'Es ist ziemlich abstoßend, nicht wahr?'