Die meisten Denkmäler der Konföderierten wurden erst gebaut, als Jim Crow aufstieg

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Über das Wochenende kamen Hunderte weißer Nationalisten nach Charlottesville, Virginia, um zwei Tage lang gewaltsam zu protestieren, was auf den Plan der Stadt zurückzuführen war, ein Denkmal für Robert E. Lee zu entfernen.

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Diejenigen, die sich dafür aussprechen, die überlebensgroße Darstellung des Virginianischen Oberbefehlshabers der Konföderierten Armee auf seinem Pferd zu behalten, geben häufig das Erbe und die Geschichte des Südens als Gründe für die Erhaltung des Denkmals an. Aber wie die meisten konföderierten Kriegsschreine wurde diese oxidierte grüne Statue während des Wiederaufbaus nicht errichtet, um die Männer zu ehren, die im Kampf gefallen sind. Sie stammt vielmehr aus dem Jahr 1924, mehr als 50 Jahre nach dem Ende des Bürgerkriegs.

Im Jahr 2016 schätzte das Southern Poverty Law Center, dass es in den USA über 1.500 'Symbole der Konföderation im öffentlichen Raum' gab. Die Mehrheit von ihnen befindet sich, wie zu erwarten, in den elf Staaten, die aus der Gewerkschaft ausgetreten sind, aber wie Vice treffend hervorhebt, befinden sich einige in den Unionsstaaten (New York hat beispielsweise drei, Pennsylvania vier) und Mindestens 22 von ihnen befinden sich in Staaten, die während des Bürgerkriegs nicht einmal existierten.



Wie kann das möglich sein? Zum größten Teil wurden Denkmäler der Konföderierten in zwei Schlüsselperioden der amerikanischen Geschichte errichtet: den Anfängen von Jim Crow in den 1920er Jahren und der Bürgerrechtsbewegung in den frühen 1950er und 1960er Jahren.

Allerdings sind einige in den Jahren nach der Niederlage der Konföderation entstanden (das Konzept eines konföderierten Gedenktages stammt aus dem Jahr 1866 und wurde von den Regierungen von Alabama, Mississippi und South Carolina ab dem Jahr 1866 offiziell eingehalten) der Bericht des Southern Poverty Law Center), und einige werden noch gebaut -USA heute stellt fest, dass in North Carolina seit 2000 35 Denkmäler der Konföderierten errichtet wurden.

Aber wenn diese Statuen - seien es historische Ortsmarkierungen oder mythologische Ikonen von Lee oder Stonewall Jackson - gebaut wurden, scheint das darauf hinzudeuten, dass diese Denkmäler sehr wenig damit zu tun haben, den Toten des Bürgerkriegs Tribut zu zollen und alles damit, Denkmäler zu errichten schwarze Entrechtung, Segregation und Rassenspannung im 20. Jahrhundert.

Und in unserem gegenwärtigen politischen Klima, 150 Jahre nach dem Bürgerkrieg, ist es keine Überraschung, dass diese Denkmäler wieder im Rampenlicht stehen. Diesmal geht es für viele Regierungen darum, den Hass zu lindern, indem die Denkmäler entfernt oder in Museen mit angemessenem Kontext verlagert werden. Baltimore nahm zum Beispiel mitten in der Nacht Statuen von konföderierten Helden nieder, um Konflikten vorzubeugen. Die Gewalt in Charlottesville am vergangenen Wochenende ist jedoch ein Beweis dafür, dass sie nicht nur ein Indiz für eine ferne Geschichte sind, sondern vielmehr ein Symbol, das wir im 21. Jahrhundert noch viel verbessern müssen.