Die Muse des Kilimandscharo

Kunst Und Kultur

Foto von Ron Amstutz

Am 3. April 1934, gegen 17 Uhr, rutschte die SS Paris nach einer siebentägigen Atlantiküberquerung auf den Pier 57 an der Westseite Manhattans. An Bord befanden sich einige Prominente, darunter Katharine Hepburn, Marlene Dietrich und nicht zuletzt Ernest Hemingway und seine Frau Pauline, die gerade von einer afrikanischen Safari zurückgekehrt waren. Das Paar hielt eine Pose vor dem Schiffsgeländer für die Presseleute, die mit ihren Notizbüchern und Speed ​​Graphic-Kameras die Gangplanke überfüllten. Hemingway, der wie immer zitierte, machte am nächsten Tag fast alle Zeitungen. Sie fragten, was der berühmte Schriftsteller als nächstes vorhatte. 'Ich interessiere mich jetzt für Afrika', sagte Hemingway, wie am nächsten Tag in der Zeitung berichtet wurde New York Times'Und alles, wofür ich hier bin, ist, genug Geld zu verdienen, um nach Ostafrika zurückzukehren.'




Nicht lange nach seiner Rückkehr nach Amerika passierte Hemingway etwas Wichtiges, an dem eine Frau beteiligt war, die meines Wissens noch nie in gedruckter Form identifiziert worden war. Das ist beinahe erstaunlich, wenn man bedenkt, wie wichtig diese lange verstorbene Frau - von Hemingway selbst - als Hauptinspiration für eine seiner zwei oder drei größten Kurzspielfilme, 'The Snows of Kilimanjaro', genannt wird. Die extravagant wohlhabende Matrone der Manhattan Society lud ihn laut Hemingway zum Tee ein und überreichte ihm ein verlockendes Angebot. (Man könnte es sogar als provokativ bezeichnen.) Sie würde die Rechnung für eine Rückreise nach Afrika bezahlen, anscheinend wann immer er wollte, sobald er wollte, so lange sie mit Pauline Hemingway mitfahren konnte. Carlos Baker, Autor der ersten wichtigen Biographie von Hemingway (vor mehr als 40 Jahren), sagt kurz zu diesem Vorfall: 'Wie Ernest später erzählte, hat er das Angebot der Dame geprüft und es höflich abgelehnt.' Baker nennt ihren Namen weder in seinem Text noch in seinen Notizen, und sein Name ist auch nicht in Bakers archivierten Papieren in der Firestone Library der Princeton University zu finden.

[embed_gallery gid = 77 type = 'simple']



Die reale Frau, die hinter 'The Snows of Kilimanjaro' atmet, hat, glaube ich, ein Vermögen in der Nähe von 179 Millionen Dollar kontrolliert. Ihr Name war einer der bekanntesten Nachnamen in Amerika. Es stand für Geld, für Sport, für Kunst, für Philanthropie, für Noblesse Oblige. Sie wäre 23 Jahre älter gewesen als die nicht ganz 35-jährige Autorin, die an einem April-Tag im Jahr 1934 zu Besuch kam, bevor er mit dem Zug nach Key West nach Hause fuhr. Sie war eine großknochige Witwe mittleren Alters, gut erhalten, mit hohem Flair, bemerkenswerter Wange und eigenen literarischen Fähigkeiten (sie hatte in ihrer Jugend eine Menge Gedichte veröffentlicht, von denen einige für ihre Zeit ziemlich erotisch waren). , deren finanzieller Ehemann sieben Jahre zuvor an einem Anfall von akuter Verdauungsstörung gestorben war und sie die Besitzerin eines der besten Rennställe in Amerika zurückließ.

Sie hatte vor drei Jahren mit Twenty Grand das Kentucky Derby gewonnen und sie faszinierte ihren Gast sehr.

Ich glaube, Hemingway wollte und wollte nicht, dass wir ihren Namen kennen. Es ist fast so, als würde er seine zukünftigen Chronisten mit Andeutungen anstacheln - ganz zu schweigen von Verleumdung in seiner Zeit. Was für ein gefährliches Spiel, bis zu dem Punkt, dass Sie der erfundenen Frau in der Geschichte den gleichen Vornamen geben wie der Person, mit der Sie Tee getrunken hatten. Als 'The Snows of Kilimanjaro' im August 1936 veröffentlicht wurde EsquireDie mysteriöse Frau (oder die „dunkle Dame“, wie ich manchmal gerne an sie denke) lebte mit all ihrem Reichtum immer noch sehr viel - und strittig -. Wo ist diese Nachricht, die sie angeblich an ihn geschickt hat? Ich wünschte, ich wusste. Aber ich bin mir ziemlich sicher, wer es geschrieben hat. Sie hieß Helen Hay Whitney.

Prinzessin Anne Militäruniform

Hemingway hinterließ sowohl im Leben als auch in der Kunst genügend Hinweise, einige absichtlich, andere versehentlich, damit wir sie identifizieren können. Die absichtlichen fügte er in 'The Snows of Kilimanjaro' ein, eine Parabel über viele Dinge, aber vielleicht am zentralsten über die Korruption des Reichtums und darüber, was diese Korruption einem bewahrten Mann angetan hat, der sich einst als Besitzer eines wahren Schreibgeschenks sah, aber stirbt jetzt bitter an Wundbrand in der afrikanischen Ebene. Harry, der Mann in der Geschichte, möchte seiner reichen Frau Helen, die er nie geliebt hat, die Schuld an seinem Schicksal als gescheiterte Schriftstellerin geben, nicht wirklich.

Hemingway schreibt über den Vorfall in einem Brief vom 1. Januar 1947 an seinen engsten Freund jener Jahre, General Charles 'Buck' Lanham, den Hemingway als Korrespondenten auf dem Schlachtfeld kennengelernt hatte Collier's während des Zweiten Weltkriegs:

'Ich habe das, was ich über die Reichen dachte (in sehr begrenztem Umfang), in' The Snows of Kilimanjaro 'geschrieben. Wahrscheinlich haben Sie die Geschichte davon erzählt. Als ich aus Afrika zurückkam, wo ich glücklicher war als jemals zuvor in meinem Leben, fragte mich ein Reporter, was ich tun würde und ich sagte, ich verdiene genug Geld, um nach Afrika zurückzukehren. Also das war in der Zeitung und am nächsten Tag eine der reichsten (und nettesten) Frauen in den USA. schrieb mir eine Notiz und bat mich, mit ihr Tee zu trinken (Bourbon war Tee) und sagte mir, sie hätte gelesen, was ich in der Zeitung sagte und dass ich kein Geld verdienen müsse, um nach Afrika zu gehen. Sie hatte das ganze Geld dafür. Die Geschichte hatte noch viel mehr zu bieten, aber ich schrieb die Snows als Studie darüber, was mir passieren würde oder hätte passieren können, wenn ich das Angebot angenommen hätte. '

Wo ist diese Nachricht, die sie angeblich an ihn geschickt hat? Ich wünschte, ich wusste. Aber ich bin mir ziemlich sicher, wer es geschrieben hat. Sie hieß Helen Hay Whitney.

Im Frühjahr 1934, als die Hemingways aus Afrika zurückkehrten, war Helen Hay Whitney 58 Jahre alt. Obwohl sie matronenhaft war und ein mannhaftes Gesicht hatte, hatte die First Lady of the American Turf, wie die Sportseiten sie gern nannten, immer noch stechende Augen und einen Weg mit langen, nachlaufenden Schals mit Leopardenmuster. Sie lebte in der 972 Fifth Avenue, als sie noch nicht auf dem 438 Morgen großen Anwesen ihrer Familie in Greentree in Manhasset, Long Island, lebte. Es war eines der größten Häuser auf Long Island - 21 Bedienstete, Ställe, Zwinger, drei Rasentennisplätze, ein eigener 9-Loch-Golfplatz, Baseball-Diamond, Innen- und Außenpools, vier Rolls-Royces in der Garage.

Betsey Johnson Haus

1902 hatte sie Payne Whitney bei einer Hochzeit in Washington geheiratet, an der Theodore Roosevelt, sein gesamtes Kabinett und die Richter des Obersten Gerichtshofs teilnahmen. Ihr Vater, John Hay, war zusammen mit John Nicolay einer der beiden Privatsekretäre von Präsident Lincoln und dann Staatssekretär unter den Präsidenten McKinley und Roosevelt. Sie war die Mutter von zwei erwachsenen Kindern, Joan Whitney und John Hay Whitney, die der Welt besser als 'Jock' bekannt sind. Jock sollte ein viel berühmterer Whitney werden als seine Mutter oder seine Schwester. Unter anderem war er Finanzier, Sportler und Philanthrop, er besaß eine Yacht namens Aphrodite und er wurde der letzte Besitzer der New York Herald Tribune. Joan heiratete 1924 Charles Shipman Payson und wurde schließlich Eigentümer des New York Mets Baseballteams.

Als Payne Whitney 1927 starb, war Helen 51 Jahre alt. Jock und Joan waren 23 bzw. 24 Jahre alt. In 'The Snows of Kilimanjaro' hatte die Frau namens Helen ihren Ehemann verloren, als sie noch eine vergleichsweise junge Frau war, und sie hatte sich für eine Weile ihren beiden gerade erwachsenen Kindern gewidmet, die sie nicht brauchten und sich schämen mussten sie herum, zu ihrem Pferdestall, zu Büchern und zu Flaschen. '

Hemingway arbeitete zum ersten Mal im Spätsommer und frühen Herbst 1935 an der Geschichte, nachdem er an Bord seines Bootes Pilar auf Bimini gefischt hatte, und hatte sie dann bis zum Frühjahr 1936 weggelegt, als er in Kuba war. In der frühen Fassung heißt der sterbende Schriftsteller Henry Walden, aber zu dem Zeitpunkt, als die Geschichte im Druck erschien, war die Hauptfigur nur Harry. Wenn Hemingway an seinem früheren Plan festgehalten hätte, wären die Initialen seines Protagonisten, nicht weniger als die von Harrys Frau, - wie Helen Whitneys - HW. Hemingway nennt Harrys Frau erst spät im Stück. Erst dann beginnt er, sie Helen zu nennen, während sie früher 'die Frau' oder 'sie' gewesen war. Es ist fast so, als würde er sich trauen: für einen Cent, für einen Dollar. Es geht auch direkt zum Kern von Hemingways Schöpfungsmethode: Über echte Menschen Lügen zu erzählen, sie neu zu ordnen und zu transponieren und zu verschmelzen, so dass das, was er erfand, irgendwie wahrer war, als wenn es tatsächlich geschehen wäre.

Und tatsächlich geschah anscheinend, dass Mrs. Whitney in den New Yorker Tageszeitungen vom 4. April 1934 von Hemingway gelesen hatte, in denen der Autor neben seiner Frau stand, sein Fedora-Band in der Hand hielt und der Presse seine Absicht mitteilte, nach Hause zurückzukehren nach Florida, 'um höllisch zu arbeiten und genug Geld zu verdienen, damit ich nach Afrika zurückkehren und etwas über Löwen lernen kann.' Sie schickte ihm eine Nachricht. Bitte komm vorbei.

Hemingway sagt nicht, wo der Besuch stattgefunden hat, obwohl er vermutlich bei ihr zu Hause in der Fifth Avenue war. Waren nur die beiden anwesend? Seine formulierten Worte in den folgenden Jahren scheinen dies nahezulegen. Wie Hemingways Brief an General Lanham bezeugt, sagte ihm seine Gastgeberin, dass es keinen Grund zur Sorge gibt, mehr Geld für Afrika zu verdienen, da sie über das erforderliche Geld verfügte und gerne etwas davon teilen würde, da Geld nur etwas für sie war gut von denen genutzt werden, die es besaßen.

Schlug sie ihn mit ihrem Geld vor? Sicherlich könnten Sie das anhand dessen auslegen, was Hemingway später sagte, als er die Ereignisse in einen Mythos verwandelte, obwohl er in seinen verschiedenen schriftlichen Berichten ebenfalls alles andere als zufriedenstellend zu sein schien (es gibt nur die schriftlichen Berichte, die weitergegeben werden müssen, obwohl es Hemingway ist) Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/27.html Ich soll die Geschichte mehrmals an Freunde weitergegeben haben, um zu sagen, wie aufrichtig ihr Angebot war, wie wirklich nett eine Person war, die sie war. Es ist möglich, dass ihr Angebot nicht mehr und nicht weniger war, als es angeblich an der Oberfläche war. Wo liegt die Wahrheit?

Lebenszeit Harry Meghan

Hemingway erörterte die 'Tee-Einnahme' in einem posthum 1981 veröffentlichten Aufsatz in der Paris Rückblick mit dem Titel 'Die Kunst der Kurzgeschichte.' Er schrieb es 1959, als die Reise zur Schrotflintenvernichtung den Punkt ohne Ausgang erreicht hatte. (Wie Hemingway selbst vielleicht gesagt hat, war 1959 das Ende des Anfangs von all dem.) „Die Kunst der Kurzgeschichte“ ist ein schreckliches Stück Schreiben - schlampig, prahlerisch, truculent, an manchen Stellen fast inkohärent. Aber es gibt Abschnitte, die weniger peinlich und kohärenter sind als andere, und dazu gehören auch diejenigen, in denen er über den Ursprung von 'Snows' schreibt:

„Eine sehr nette, sehr feine und sehr reiche Frau hat mich zum Tee eingeladen und wir haben auch ein paar Drinks getrunken und sie hatte in den Zeitungen über dieses Projekt gelesen, und warum sollte ich warten müssen, bis ich wegen Geldmangels zurückkehre? Sie und meine Frau und ich konnten zu jeder Zeit nach Afrika gehen, und Geld war nur etwas, das intelligent genutzt werden konnte, um die besten Menschen zu erfreuen und so weiter. Es war ein aufrichtiges, schönes und gutes Angebot und ich mochte sie sehr und lehnte das Angebot ab.

Also gehe ich nach Key West und beginne zu überlegen, was mit einer Figur wie mir passieren würde, deren Mängel ich kenne, wenn ich dieses Angebot angenommen hätte. Also beginne ich zu erfinden und mache mich zu einem Mann, der das macht, was ich erfinde. Also erfinde ich, wie sich jemand, den ich kenne und der mich nicht verklagen kann - das bin ich - als & hellip; Ich spiele nicht damit. Oder vielleicht doch? Wer weiß? Echte Spieler spielen nicht & hellip; Also ich

Mach den Mann und die Frau wieder gut, so gut ich kann, und ich setze all die wahren Sachen ein und mit all der Last, der größten Last, die eine Kurzgeschichte jemals getragen hat, sie hebt immer noch ab und sie fliegt. '

Wie jemand, den ich kenne und der mich nicht verklagen kann. Ich spiele nicht damit. Oder vielleicht doch? Wer weiß?

Der sterbende Mann in der Geschichte füllt sich mit Brandwunden, während sein Ehepartner, der freundliche Verwalter und Zerstörer seines Talents, mit ihm auf ein Evakuierungsflugzeug aus Nairobi wartet. Die Geschichte spielt den größten Teil eines Tages und dieser Nacht. Das Rettungsflugzeug kommt nicht rechtzeitig an. Harry stirbt, weil er etwas so Einfaches getan hat, dass er zwei Wochen zuvor kein Jod mehr verwendet hatte, als sich ein Dorn am Knie kratzte, als er und seine Frau mit ihren Kameras hockten, um einer Herde Wasserböcke näher zu kommen. Und so geht er in seine Träume und Delirien und Säureanklagen ein und aus, während die Fäulnis steigt und die Hyänen sich nähern. 'Jetzt würde er niemals die Dinge schreiben, die er gespeichert hatte, bis er genug wusste, um sie gut zu schreiben.' Die Dinge, die er niemals zum Schreiben bekommen würde, werden in Form von fünf kursiven und intensiv poetischen Rückblenden präsentiert.

Aber es ist wirklich er selbst, den Harry hasst. 'Er hatte sein Talent selbst zerstört. Warum sollte er diese Frau beschuldigen, weil sie ihn gut gehalten hat? Er hatte sein Talent zerstört, indem er es nicht benutzte & hellip; indem er so viel trank, dass er die Grenzen seiner Wahrnehmung verwischte, durch Faulheit, Faulheit und Snobismus, durch Stolz und Vorurteile, durch Haken und Gauner.

Seine Frau sagt: ‚Du musst mich nicht zerstören. Machst du? Ich bin nur eine Frau mittleren Alters, die dich liebt und tun will, was du willst. ' Sie hat ein tolles Haus auf Long Island. Sie hat eine Tochter, die ihr Debüt gab. Sie hat die Tragödie des frühen Todes eines Mannes überlebt. Sie hat ein 'bekanntes, geliebtes Gesicht' wie aus Zeitschriften Der Sporn und Stadt Land. Sie ist nicht das, was du hübsch nennen würdest, obwohl Harry ihr Gesicht schätzt. Sie hat ein großes Talent für das Schlafzimmer. Sie trinkt gern.

Die Dinge zwischen der verwitweten Helen und Harry hatten leicht angefangen: „Sie mochte, was er schrieb, und sie hatte das Leben, das er führte, immer beneidet. Sie dachte, er tat genau das, was er wollte. Die Schritte, mit denen sie ihn erworben hatte, und die Art und Weise, wie sie sich schließlich in ihn verliebt hatte, waren Teil einer regelmäßigen Prozession, in der sie sich ein neues Leben aufgebaut hatte und er das, was von seinem alten Leben übrig geblieben war, weggetauscht hatte.

„The Snows of Kilimanjaro“ war ungefähr einen Monat von der Tribüne verschwunden, als Hemingway seinem engen Freund, dem Dichter Archibald MacLeish aus Cooke City, Montana, schrieb: „Mir gefällt das Leben sehr gut. So sehr wird es ein großer Ekel sein, wenn ich mich selbst erschießen muss. '

Seit Jahren argumentieren Literaturkritiker, ob Harrys Traum vom Flug zum Kilimandscharo am Ende der Geschichte eine moralische Erlösung darstellt. Aber abgesehen davon und unabhängig von der Schönheit der Sprache selbst besteht die wahre Kraft von 'The Snows of Kilimanjaro' darin, dass ein noch so junger Autor, der scheinbar die Kontrolle über sein Leben und Handwerk hatte, sein eigenes Schicksal so lebhaft vorhersehen konnte . Es gibt eine Schule von Kritikern und Biographen, die behaupten, dass in den frühen 1930er Jahren - ungefähr zu der Zeit, als er sein Fischerboot, Pilar, bekam - der Bogen von Hemingways kreativem Leben auf dem Abstieg war. In mancher Hinsicht könnte man „Schnee“ als Gipfel des Kamms lesen - aber es ist weitaus komplexer. Die Hemingway-Geschichte ist wie die meisten unserer Leben eine Sinuskurve.

Früher erwähnte ich Hinweise, die versehentlich zurückgelassen wurden, und Hinweise außerhalb der Geschichte. Möglicherweise hat Hemingway ein verräterisches Schild auf einem Umschlag hinterlassen. Ein paar Tage vorher, Esquire Der Herausgeber Arnold Gingrich hatte Hemingway einen Brief aus Chicago mit einem Scheck über 3.000 US-Dollar geschickt, um eine Anzahlung für Pilar zu leisten. Der Hinweis? Es ist ein Wort auf der Vorderseite des Umschlags, das teilweise von einem winzigen braunen Fleck verdeckt wird. Ich glaube, dort steht in Hemingways Hand neben 'Wire Philadelphia' und 'Go to Museum' und 'Guy at 11:45 at Scribner' Folgendes: 'Write Mrs. Whitney'.

Keine Korrespondenz zwischen Hemingway und Whitney ist jemals aufgetaucht. Das ist nicht dasselbe wie zu sagen, dass es nicht einmal existiert hat.

Rasputin und Zarin

Noch ein Hinweis: In Jock: Das Leben und die Zeiten von John Hay Whitneybis zum späten New-Yorker Schriftsteller E.J. Kahn Jr., es gibt diese Passage über Jocks Mutter: „Helen selbst, obwohl sie fast aufgehört hat, über die Zeit zu schreiben, als ihr 1912 ein drittes Kind geboren wurde und im Kindesalter starb, verlor nie ihr Interesse an Literatur. Es gefiel ihr, als Leute wie Ernest Hemingway anriefen. Die Geschichte besagt, dass sie ihm erzählt hat, dass es sich bei seinen Werken größtenteils um Potboiler handelte, und dass er zustimmte. ' Es gibt keine Endnoten in Kahns Buch, die festhalten könnten, wann ein solcher Besuch stattgefunden hat. Aber ob die echte Helen Hay Whitney tatsächlich den echten Ernest Hemingway zu einem privaten Treffen in ihrem Salon hatte und ob sie ihm tatsächlich ein faszinierendes Angebot machte und ob sie ihm tatsächlich sagte, dass sein Zeug keine reine Literatur war und dass er sollte versuchen, es besser zu machen, nahm ihr viel jüngerer Gast alles mit einem räuberischen Grinsen und seiner tief verwurzelten Höflichkeit des Mittleren Westens auf, wissend, dass er sie bald genug in Druck gebracht hatte?

Die Helen in 'The Snows of Kilimanjaro' ist nicht Helen Hay Whitney, ebenso wenig wie der sterbende Autor namens Harry Ernest Hemingway. Aber es gibt genug Anspielungen und Parallelen und Assoziationen, um deutlich zu machen, dass Hemingway genau wusste, was er tat, dass er einen Teil von Helen Hay Whitney im Sinn und einen Teil von sich im Sinn hatte, als er sich setzte und anfing, Lügen zu erzählen - Fast rücksichtslos - im Sinne eines schönen Spielers.

Hemingway schrieb an General Lanham: 'Die Geschichte hat noch viel mehr zu bieten.'

Dieser Artikel ist ein Auszug aus Hemingways Boot, von Paul Hendrickson, erscheint im September 2011 bei Knopf.