Meine Freundschaft mit der iranischen Kaiserin

Kunst Und Kultur

Der Schah des Iran mit Kaiserin Farah und ihrer Familie im Jahr 1975
Hugues Vassal / AKG-Images

Ihre kaiserliche Majestät Farah Pahlavi, Kaiserin des Iran, sitzt in ihrem Wohnzimmer in Potomac, Maryland. Hinter ihr befindet sich ein Porträt einer jungen Frau, die eine Krone aus Rubinen und Smaragden trägt, sowie ein Gästebuch mit Notizen von Jimmy Carter und König Hussein. Sie erzählt eine Geschichte darüber, wie sie vor kurzem gestorben ist - zum dritten Mal.




'Sie sagten, ich hätte einen Herzinfarkt in LA', sagt der 77-jährige Pahlavi. 'Anscheinend wurde mein Körper nach Ägypten geschickt, um mumifiziert zu werden.'

Die Kaiserin im Golestan-Palast in Teheran.

'Sie' bezieht sich auf die Ayatollahs der Islamischen Republik Iran, die 1977 die von Pahlavis Ehemann, dem Schah des Iran, geführte Regierung stürzten. Pahlavi glaubt, dass die Ayatollahs Gerüchte über ihren Tod verbreiten, um Iraner, die versucht sein könnten, um ihren Tod zu trauern, in die Öffentlichkeit zu locken und zu bestrafen. Sie hat den Iran seit 37 Jahren nicht mehr betreten, aber für viele im Land verkörpert sie eine idealisierte Version der Nation, die vor der Islamischen Republik existierte, ein Land, das die Rechte der Frauen garantierte, die Welt begrüßte und die Trennung von Kirche und Kirche erzwang Zustand.






Für die Legionen junger Iraner, die sich gegen das Regime gewandt haben, ist Pahlavi eine Ikone, vor allem seit seinem blutigen Vorgehen gegen Demokratieaktivisten im Jahr 2009. Ihre E-Mail ist mit Nachrichten von Unterstützern überflutet. 'Liebe Dame', beginnt einer, 'jedes Mal, wenn ich Fotos von Ihnen anschaue, frage ich mich, wie unsere Zukunft hätte aussehen können.' Ein anderer, der an Krebs stirbt, bittet um Vergebung.

Natürlich ist Nostalgie am Werk, aber es passiert noch etwas anderes. In den letzten zehn Jahren haben Gelehrte, darunter ich, die Herrschaft des Schahs wiederholt. In meinem neuen Buch Der Fall des Himmels: Die Pahlavis und die letzten Tage des imperialen IranIch verfolge den Aufstieg und Niedergang der glamourösen iranischen Pahlavi-Dynastie und biete Kaiserin Farah, iranischen Revolutionären und Beamten der Carter-Administration einen Blick in den Kaiserpalast. Der Schah selbst, der im Exil starb, überlebte nicht lange genug, um einen zweiten Blick darauf zu werfen, aber seine Familie schätzt die Aufmerksamkeit.

'Während der Revolution haben sie versucht, eine Statue von mir zu zerschlagen, die an einem See stand', kichert Farah Pahlavi. 'Aber es war zu groß, also gaben sie auf und drängten mich hinein. Ich bin immer noch da, und eines Tages würde ich gerne denken, ich werde wieder auftauchen.'




Andrew Scott Coopers neues Buch ist Der Fall des Himmels: Die Pahlavis und die letzten Tage des imperialen Iran, die aus 2. August ist.