Ein neues Buch enthüllt, wie der 'Blonde Bond' den Alliierten geholfen hat, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen

Kunst Und Kultur

Das Cover von The Last Goodnight: Eine Geschichte aus dem Zweiten Weltkrieg über Spionage, Abenteuer und Verrat, Howard Blums neue Biographie von Betty Pack.
Mit freundlicher Genehmigung von Harper Collins

Betty Pack lebte ein Leben, das so abenteuerlich und filmisch war, dass es keine Überraschung ist, dass Jennifer Lawrence bereits für ihre Rolle gewonnen wurde. In einer neuen Biografie zeichnet Howard Blum die Karriere der Socialite als Spion auf und was die heutige Geheimdienstgemeinschaft aus ihrer Karriere lernen kann.

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Wer war Betty Pack und wie haben Sie zum ersten Mal von ihr gehört? 'Pack war eine glamouröse amerikanische Persönlichkeit, geboren in Minneapolis, aufgewachsen in Washington, DC, die den Alliierten geholfen hatte, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen. Sie hatte viele Derring-Do-Heldentaten, die den Briten dabei halfen, eine Enigma-Code-Brechmaschine zu erhalten und auf geniale Weise Chiffren aus einem Botschaftssafe zu stehlen, die für die erfolgreiche Invasion in Nordafrika entscheidend waren. Zeit Die Zeitschrift nannte sie in ihrem Nachruf einen 'blonden Bond', der 'das Boudoir benutzte, während Ian Flemings Figur die Beretta benutzte'. Sie hatte ein konsequentes, aufregendes und faszinierendes Leben geführt.

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'Ich hörte zuerst eher tangential von Betty. Es ist, als hätte ich sie getroffen. Am Anfang hatte ich nur daran gedacht, ein Buch über eine Frau zu schreiben. In all meinen vorherigen Büchern hatte ich noch nie eine Geschichte über eine weibliche Figur erzählt. Vielleicht wurde dieses Versäumnis bewusst oder unbewusst durch die stillschweigende Wertschätzung verursacht, dass ich einfach nicht das Gefühl hatte zu verstehen, was eine Frau zum Ticken bringt. Aber jetzt älter und, wenn auch nicht klüger, kampferprobter, hatte ich angefangen zu glauben, ich sei vielleicht bereit für die Herausforderung. Immerhin bin ich Vater von zwei Töchtern Anfang zwanzig und hatte eine Ex-Frau. Ich hatte ein paar Gebühren bezahlt (ganz zu schweigen von Studiengebühren und Unterhalt). Vielleicht war ich bereit, zumindest etwas vorbereitet, diese anspruchsvolle literarische Herausforderung anzupacken.



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Gleichzeitig wurde ich aber auch von einem anderen narrativen Instinkt angestoßen: Ich erzähle gerne wahre Geschichten, die von Aufregung, Spannung und Drama beflügelt werden. Jetzt würde ich der Mischung Romantik hinzufügen. War es also ein Wunder, dass ich darüber nachdachte, die Geschichte einer Spionin zu schreiben? '

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Betty Pack
Mit freundlicher Genehmigung von Harper Collins

Gab es andere Frauen, die während des Krieges Geheimdienstinformationen sammelten, oder war Betty einzigartig? Sowohl das amerikanische Büro für strategische Dienste (OSS) als auch der britische Geheimdienst (MI-6) setzten weibliche Geheimdienstagenten ein, die teilweise hinter den feindlichen Linien standen und mit großem Mut unter nahezu ständiger Gefahr arbeiteten. Aber Bettys Talente waren einzigartig. Sie benutzte das Doppelbett als ihr operatives Schlachtfeld. Sie entlockte dem Feind Geheimnisse. Ihr großes Geschenk - vielleicht das größte Talent eines Spions - bestand darin, zu glauben, was auch immer sie ihren Zielen sagte, als sie es sagte - und im nächsten Moment keine Entschädigung dafür zu haben, sie zu verraten. Bettys einzige Loyalität galt dem Land und den Spionagemeistern, denen sie diente. Sie lebte ziemlich leicht mit den moralischen Zweideutigkeiten ihres gewählten Berufes. Auf diese Weise war sie die perfekte Spionin. Die CIA teilt ein bisschen operative Weisheit mit ihren neuen Rekruten: 'Die letzte Person, der Sie eine gute Nacht sagen, ist die gefährlichste.' Betty Pack war der Inbegriff dieser Warnung. '

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Was haben Sie aus ihren kürzlich freigegebenen Dateien gelernt? 'Die Akten waren eine Fundgrube. Sie gaben ein neues operatives Licht auf ihre vielen Missionen und zeigten auch, wie bedeutend sie waren. Die alliierte Invasion in Nordafrika zum Beispiel war ein Wendepunkt im Krieg. Bis zu diesem Moment sah die Zukunft düster aus. Die Briten waren aus Frankreich, Norwegen und Griechenland vertrieben worden. Amerika war in Pearl Harbor überrascht gewesen. Und die Russen hatten die Deutschen außerhalb Moskaus zum Stillstand gebracht, aber die Invasoren befanden sich immer noch auf russischem Boden. Die erfolgreiche Landung von 33.000 alliierten Truppen an den Ufern Nordafrikas war, wie Churchill sagte, 'das Ende des Anfangs'. Es war der Moment, in dem sich der Krieg zu wenden begann. Und die Chiffren, die Betty erfinderisch in einer gut bewachten Botschaft aus einem verschlossenen Safe gestohlen hatte, trugen zu diesem Sieg bei. Wie Col. Ellery Huntington vom OSS sagte: 'Es hat den gesamten Verlauf des Krieges verändert.'

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Aber nicht weniger wertvoll für mich als die freigegebenen offiziellen Akten waren die Schachteln mit Bettys Papieren - eine Abhandlung, Briefe, ein Kindertagebuch -, die im Archiv des Churchill College der Universität Cambridge aufbewahrt wurden. Diese ermöglichten es mir, eine psychologische Detektivgeschichte zu konstruieren: einen Bericht in Bettys eigenen Worten und Einsichten, der den steinigen Weg erklärte, den sie zurückgelegt hatte, um diese perfekte Spionin zu werden. '

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Was hat sie Ihrer Meinung nach motiviert? »Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Betty Patriotin war. Sie war der Sache der Alliierten zutiefst verpflichtet. Zur gleichen Zeit wurde sie auch von dem getrieben, was sie ihr 'unruhiges Herz' nannte. Sie hatte ein ständiges Verlangen nach neuen Abenteuern. Sie ging gern Risiken ein. Und sie lebte auch gern mit den Achterbahn-Emotionen, die mit dem Übergang von Romantik zu Romantik einhergingen. Was sie besonders und historisch bedeutsam machte, war, dass sie die Quecksilberleidenschaften, die ihr Leben beherrschten, einer wichtigen Sache unterordnen konnte. Betty Pack war die Frau, die sie sein wollte, und gleichzeitig die Geheimagentin, die die Alliierten brauchten. «

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Betty Patriotin war. Zur gleichen Zeit wurde sie auch von dem getrieben, was sie ihr unruhiges Herz nannte.

Könnte so etwas heute passieren? „Wir leben in einem Zeitalter der Intelligenz, in dem die Augen in den Himmel blicken, Computer hacken und in I-Phones einbrechen. Der Fokus lag auf dem, was die Fachleute als 'Elint' bezeichnen, also elektronische Intelligenz. Und das ist ein Fehler, den Geheimdienste jetzt erkennen. Wenn wir wissen wollen, was der Feind denkt, was er tun wird, bevor er es tut, müssen wir menschliche Aktivisten in das feindliche Lager bringen. Die Tragödien in Paris, Brüssel und sogar in diesem Land am 11. September hätten vermieden werden können, wenn wir Agenten in den feindlichen Zellen hätten. Und MI-6 und die CIA erkennen dies jetzt. Spionageorganisationen rekrutieren jetzt offen Frauen. Die Honigfalle, wie sie die Profis euphemistisch als Verbindungsperson im Schlafzimmer bezeichnen, ist wieder Teil des Handwerks, das neuen Agenten beigebracht wird. Im Zeitalter des Terrors bleibt Sex die Waffe eines Spions. Es werden neue Betty Packs rekrutiert, um dem Feind Geheimnisse zu entlocken. Sex ist die einzige Waffe, die niemals veraltet ist. '

Sehen Sie sich hier den Trailer an: