Für Eltern, die bereit sind, Tausende zu bezahlen, versprechen College Counselors, die Träume der Ivy League Wirklichkeit werden zu lassen

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Amad Al-Zaben wuchs in einer sechsköpfigen Familie in einer Zwei-Zimmer-Wohnung in Kuwait-Stadt auf. Er besuchte die amerikanische Botschaft, um in Hochschulbroschüren zu blättern und sich einen Abschluss in den Vereinigten Staaten auszudenken. Mit 15 Jahren bewarb er sich an 20 US-amerikanischen Colleges. Fast sobald er seinen ersten Zulassungsbescheid an die Southern Illinois University erhielt, sprang er in ein Flugzeug und schrieb sich persönlich ein. Sein Vater verkaufte das Familienauto, um die Studiengebühren zu bezahlen.

Unabhängige Berater werden von 25 Prozent der Studenten an privaten amerikanischen Hochschulen eingesetzt.

Als ich den 57-jährigen Al-Zaben kennenlernte, der heute CEO von Bader Sultan & Brothers Co. ist, dem größten Vertrieb von Medizinprodukten im Nahen Osten, standen seine eigenen Kinder kurz vor dem College-Alter und er stand vor einem Upgrade auf sein amerikanischer Traum. Seine drei ältesten - Drillinge mit amerikanischer Staatsbürgerschaft - beendeten ihr zweites Schuljahr und alle drei bewarben sich an amerikanischen Colleges: Faisal an der Army and Navy Academy in Carlsbad, Kalifornien, und seine Schwestern Maya und Raneem an der American School in Kuwait.



Al-Zaben wollte ihnen jeden Vorteil verschaffen, den er sich leisten konnte, einschließlich eines Vorteils, den es als Bewerber nicht gab. Er beauftragte Kat Cohen, die die Beratungsfirma IvyWise leitet, die zwischen 500 USD für eine einfache Antragsprüfung und Hunderttausenden USD für High-End-Beratungsprogramme verlangt. Al-Zaben blinzelte nicht bei dem Preis. Er nennt es 'die beste Investition, die ich für meine Kinder machen kann'.

Eines der Tore zum Harvard Yard.
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Al-Zaben ist in dieser Ansicht nicht allein. Unabhängige Berater werden von 25 Prozent der Studenten an privaten amerikanischen Hochschulen eingesetzt. In diesem Land beläuft sich der Markt für Nachhilfe, Beratung und Testvorbereitung auf 12 Milliarden US-Dollar. Weltweit werden bis 2018 voraussichtlich mehr als 100 Milliarden US-Dollar veranschlagt. (Die Gangnam-Station in Seoul - ungefähr das Äquivalent der Stadt zum Times Square - ist mit Werbetafeln für Berater für Privataufnahmen gefüllt.)

Es gibt einen Bullenmarkt in der Studienberatung, aber IvyWise wurde 1998 eröffnet, kurz nachdem Cohen Yale mit einem Doktortitel verlassen hatte. wird in der lateinamerikanischen Literatur allgemein als der Rolls-Royce der Branche angesehen, und seine Gebühren spiegeln diesen Status wider. Cohen und ihr Team - sie sind in Manhattan ansässig, arbeiten aber mit Kunden auf der ganzen Welt über private Meetings oder Skype zusammen - beraten einige Schüler, bevor sie die Highschool betreten, und schlagen ihnen vor, Kurse zu besuchen, Clubs beizutreten (oder, noch besser, ihnen beizutreten) gefunden) und wie man die Sommer verbringt.

Sie schreiben die richtige Dosis SAT-Nachhilfe vor, stellen die Liste der potenziellen Hochschulen für jeden Studenten zusammen, organisieren Campusbesuche und helfen bei der Organisation von Praktika.

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Der Stundensatz für Junior Counsellors, die alle Veteranen der Zulassungsbehörde sind, liegt bei 1.000 USD. Um mit Cohen selbst zu arbeiten, sollen die Eltern 3.000 Dollar pro Stunde ausspucken. Eine Handvoll Studenten melden sich nur für eine einzige & ldquo; Antragsprüfung & rdquo; oder ein sechsstündiges & ldquo; Application Bootcamp & rdquo; Aber die meisten kaufen Pakete, die Dutzende von Beratungsstunden beinhalten.

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Fügen Sie die Nachhilfedienste von IvyWise hinzu, und der Preis kann astronomisch sein. Jede Unterrichtsstunde kostet 300 bis 600 US-Dollar, und viele Studenten nutzen die Dienste zwischen fünf und zehn Stunden pro Woche. Eine Handvoll der Kunden mit den höchsten Ausgaben hat mehr als 200 Stunden Nachhilfe in Anspruch genommen und Rechnungen über 100.000 US-Dollar generiert. & ldquo; New York City ist sehr einzigartig in der Annahme, dass Sie während der gesamten High School mit einem Tutor zusammenarbeiten. & rdquo; Merrily Bodell, COO von IvyWise, sagt es mir. & ldquo; Es ist nur die Norm. & rdquo;

Cohen berät Schüler, aber es sind ihre Eltern, die ihre wahren Kunden sind. Zu ihren derzeitigen Studenten zählen nicht nur die Al-Zaben-Drillinge, sondern auch Kinder von Schauspielern, Modeikonen und ein fantastisch reicher brasilianischer Makler. Und sie kann sich für ihr Geld einer beeindruckenden Rendite rühmen. Seit der Gründung des Unternehmens wurden 92 Prozent der IvyWise-Studenten von einer ihrer drei Top-Entscheidungen angenommen. Diese Leistung spiegelt den Erfolg eines Beraters bei der Erstellung eines & ldquo; realistischen & rdquo; Liste der Auswahlmöglichkeiten, soweit dies die Aufnahmekompetenz angibt.

In diesem Jahr wurden alle frühen Bewerber für Harvard aufgenommen, und in den letzten fünf Jahren war die IvyWise-Akzeptanzrate in Yale und Princeton sechsmal so hoch wie im nationalen Durchschnitt. 'Ich bin sehr stolz auf unsere Erfolgsraten.' Cohen sagt, & ldquo; aber nicht überrascht von ihnen. & Rdquo;

In den letzten Jahren sind die Bewerbungszahlen explodiert und die Akzeptanzraten - insbesondere an Eliteuniversitäten - sind gesunken. 1994 lag die Zulassungsquote von Stanford bei 20 Prozent; 2016 lag sie unter fünf Prozent. Die Ivies mit ihren riesigen Stiftungen und ihrer Politik der bedürftigen Akzeptanz konzentrieren sich zunehmend auf Minderheiten, Landbevölkerung und einkommensschwache Bevölkerungsgruppen, die in der Vergangenheit nur selten eingesetzt wurden.

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Buyers Hall an der Princeton University
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Yale verpflichtete sich kürzlich, 80 Plätze in seiner Erstsemester-Klasse mit Finalisten von QuestBridge (einer gemeinnützigen Organisation, die einkommensschwache Studenten mit Elite-Colleges verbindet) zu besetzen. Die Universität arbeitete mit Harvard, Princeton und der University of Virginia zusammen, um eine Reihe von Direktmailings an zu senden & ldquo; 20.000 Studenten mit hohen Leistungen und niedrigem Einkommen & rdquo; Schwerpunkt auf Hilfe, Gebührenbefreiung und Beratung. Der Plan scheint sich auszahlen zu lassen: Im Jahr 2015 stiegen die Anträge von Postleitzahlen mit niedrigem Einkommen um 13,6 Prozent gegenüber dem Anstieg von insgesamt 4,5 Prozent, und die Zahl der Akzeptanzen derselben Postleitzahlen stieg um 19 Prozent.

Dies bedeutet natürlich weniger Zeitnischen für die am höchsten qualifizierten Kinder. Steve Frappier, Leiter der Studienberatung an den Elite-Westminster-Schulen in Atlanta, erklärt den Eltern: 'Dieses Flugzeug hat nur so viele Sitzplätze, und Elite-Schulen haben besondere Interessen und sorgen für den Aufbau von Gemeinschaften.' Oft betont er die bloßen Zahlen. 'Ich sage den Eltern,' Harvard Yard hat nur 1.660 Betten für Neulinge. Das ist 830 für Jungen. & Rsquo; Und ich zerlege es weiter von dort. & Rdquo;

Vor allem im Nordosten haben die Maßnahmen, die einige Familien ergreifen, den Punkt der Lächerlichkeit längst überschritten. Als ich vor acht Jahren ein Neuling in Yale war, tauschten wir Geschichten über Schulkameraden aus, die auf 'Dienstreisen' reisten. nach Afrika, um sich selbst altruistisch erscheinen zu lassen, oder wer obskure Sprachen studierte, in der Hoffnung, dass es sie interessant erscheinen lässt.

Kürzlich ist eine aktuelle IvyWise-Schülerin nach Le Rosey in der Schweiz gewechselt (mit 113.000 US-Dollar pro Jahr eine der teuersten Schulen der Welt), um sich von ihren Mitschülern der Manhattan Prep School abzuheben, bei denen alle gleich aussehen die gleichen Schulen und haben ähnliche Noten. & rdquo;

Das IvyWise-Szenario beginnt lange bevor der Bewerbungsprozess für das College beginnt. Nat Smitobol, eine Beraterin und ehemalige Zulassungsbeauftragte von Skidmore und NYU, vergleicht die Highschool mit einem Rennen über vier Runden. Die meisten Schulberater, erklärt er, kommen herein, um nur die letzte Runde zu führen. IvyWise ist für alle vier da. Ein Berater kann einem High-School-Neuling mit Interesse an Naturwissenschaften raten, sich mit der Arbeit in einem Forschungslabor zu befassen. Ein Student im zweiten Jahr könnte dazu ermutigt werden, nach der Schule eine fortgeschrittene Algebra zu nehmen, wenn er in seinen Klassen nicht gefordert wird.

Cohen besteht darauf, dass ihre Berater die Schüler nur befähigen, ihren Kerninteressen gegenüber authentisch zu sein, wie sie es ausdrückt. & ldquo; Es geht darum, ihnen zu helfen, ihre Leidenschaften zu verstehen, & rdquo; Sie sagt. & ldquo; Es geht nicht darum, Schüler aufzunehmen und sie in jemanden zu formen, den sie nicht sind. & rdquo;

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Aber das Stupsen kann sich anstrengend anfühlen. Als ich mit Emad Al-Zaben's Tochter Maya sprach, war sie wie eine Menge Highschool-Junioren, jemand, der keine Ahnung hatte, was sie nach dem College gerne machen würde. Leider zieht ab der 11. Klasse eine überzeugende Erzählung die Aufmerksamkeit eines Zulassungsbeauftragten auf sich. Was für Maya also ein vorübergehendes Interesse gewesen war - sie hatte kurz erwogen, dem Model-UN-Team beizutreten -, wurde als 'Leidenschaft für Menschenrechte' neu verpackt.

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Diese Art der Verbesserung macht Experten misstrauisch gegenüber dem IvyWise-Ansatz. & ldquo; Ich verstehe, warum Eltern versuchen könnten, die Motivation ihres Kindes an einen privaten Berater auszulagern, & rdquo; sagt Jeffrey Brenzel, von 2005 bis 2013 Dekan der Zulassung von Yale. 'Das Problem tritt später auf, wenn solche Studenten das Gefühl haben, sie seien wieder Fälschungen.'

John Katzman, Gründer der Princeton Review, sträubt sich dagegen. & ldquo; Die Leute denken, Sie haben eine Leidenschaft und tun dann viel. Aber es ist das Gegenteil: Sie tun viel und es entwickelt sich zu einer Leidenschaft.

Torbogen der Yale University & rsquo; s Old Art Gallery
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Als ich zum ersten Mal mit Mayas Bruder Faisal sprach, schien ihm die Begeisterung seines Vaters für IvyWise zu fehlen. er hielt es für etwas unnötig. Als er jedoch mit ein paar Moot-Interviews und einem erfolgreichen Sommerpraktikum im Bereich Biotech den letzten Schliff für fast 20 Bewerbungen gab, fühlte er sich anders. Er war allen anderen in der Schule meilenweit voraus. und dankbar, dass ich mich auf meine Schularbeiten konzentrieren kann, während andere Kinder ausflippen. & rdquo;

Er ist jetzt Biologiestudent an der UC Berkeley und glaubt, dass sich die Investition seines Vaters weiterhin auszahlt. Als er sich für Sommerpraktika bewirbt, stellt er fest, dass die Welt der Hochschulbildung ein fortwährendes Laufband von Bewerbungen und persönlichen Aufsätzen ist, und der Sommer, den er mit Dr. Zu dieser Zeit baute er diese Fähigkeiten auf.

Faisal bezog sich nicht auf herausragende wissenschaftliche Leistungen oder Charaktereigenschaften, sondern auf die Fähigkeit zur Selbstdarstellung. Und in dieser Hinsicht sind Ivy Wise und seine Kollegen Experten in der Kunst der Selbstverpackung, des Selbstmarketings - und manchmal sogar der zulassungsbedingten Selbstbildung.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der August 2017-Ausgabe von veröffentlicht Stadt Land.