Übergeben Sie die Purell

Freizeit

Illustration von Gary Hovland

Was ist schlimmer als ein ungnädiger Gast? Eine ansteckende.

Vor kurzem besuchte ich eine schwarze Krawatte, bei der alles glitzerte, vom Besteck und den gefrorenen Blumen bis zu den Diamanten in den Ohren der Gäste. Auch ich hatte große Anstrengungen unternommen: schwingende Haare und mein Lieblingskleid, ein mitternachtsblaues Halfter, das hinter mir über den Boden streicht. Es war ein unglaublich glamouröser Abend. Und dennoch hatte ich alles andere als eine glamouröse Zeit.

Neben mir war ein Mann, der vielleicht charmant gewesen wäre, wenn er hätte reden können. So konnte er kaum zwischen tiefem, kastriertem Husten krächzen. Wenn er kein Taschentuch an der Nase hatte, lief es einen Marathon. Und als er sprach, musste ich mich unangenehm nahe beugen, um zu hören, was er krächzte. „Ich fühle mich schrecklich, aber ich musste kommen. Ich konnte Gloria nicht im Stich lassen «, sagte er und bezog sich auf unseren Gastgeber. 'Nicht in einer großen Nacht wie dieser.' Und weil wir in England waren, sagte er: ‚Lustige arme Show, um nicht aufzutauchen, meinst du nicht? ' Er hackte noch einmal und murmelte: »Entschuldigung«, als er sich zu einem anderen armen Nachbarn umdrehte und das überlastete Taschentuch noch einmal vor sein Gesicht brachte.



Ich fürchte, ich muss zugeben, dass ich ihm aus Versehen gesagt habe, ich stimme ihm zu. Das heißt, ich nickte und murmelte ja ein paarmal zwischen seinen gutturalen Geräuschen. Aber was ich sagen wollte - was ich wünschte, ich wäre mutig genug gewesen zu sagen - war: ‚Geh jetzt nach Hause! Niemand will deine Erkältung! ' Es war in Ordnung für Gloria; Sie war fünf Tische entfernt. Hätte sie gewusst, wie krank er war, wäre sie sicherlich entsetzt gewesen, dass er gekommen war?

Das Letzte, wofür sich jemand bei dieser Benefizveranstaltung anmeldete, war, eine Spende gegen Fieber einzutauschen. Das Fehlen einer Stimme bei meinem Nachbarn war vielleicht das Furchtbarste, wenn man bedenkt, dass die Gästeliste des Abends mindestens mehrere Personen umfasste, bei denen Reden gehalten oder Szenen gedreht wurden. Als Schriftsteller zähle ich mich normalerweise nicht dazu; Nach einer gefährlichen Inkubationszeit von 48 Stunden musste ich jedoch einen Vortrag zum Thema Buch halten: 45 Minuten Monolog, gefolgt von Fragen. Ich hatte auch Kinder, die nicht krank sein mussten, als ich sie an Freunde und Verwandte ausgab, um zu reisen, um die Rede zu halten. Ich verbrachte das Abendessen gelähmt von Keimstress.

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Das Problem ist, dass mein Schleimgenosse einen Punkt hatte. Aus Sicht vieler Gastgeber entschuldigen nur die schlimmsten Umstände eine spätere Absage. Rufen Sie krank an, und Sie werden als Flocke abgeschrieben. Ich habe von einem potenziellen Gast gehört, bei dem ein Arztfreund seine Gastgeber anrief, um seine Behauptung zu bestätigen, dass eine Krankheit ihn zwang, zu Hause zu bleiben. Leider war der Hausgast, der zu Hause beim Gastgeber geantwortet hatte, medizinisch geschult worden, und der Arzt war so bemüht, ihn davon zu überzeugen, dass der Eingeladene nicht mehr zu retten war, dass die beiden am Ende des Gesprächs beinahe Begräbnisvorbereitungen getroffen hatten.

Obwohl 'Ich bin auf etwas gekommen' eine der am häufigsten verwendeten Ausreden im Buch sein muss, sollte ein hohes Drama nicht erforderlich sein, um einen Pass zu erhalten. Kühn und kurzsichtig ist schließlich der Gastgeber, der darauf besteht, dass jemand, der Krankheit behauptet, trotzdem kommt. Hätte mir mein Nachbar beim Abendessen erzählt, dass Gloria darauf bestanden hätte, dass er kommt, obwohl er kaum Worte ans Telefon bringen konnte, wäre ich nicht sicher, ob ich eine Einladung von ihr wieder angenommen hätte - zumal sie mich neben ihn gesetzt hatte. (Ich freue mich, berichten zu können, dass ich trotz dieser Nähe ungestört aufgetaucht bin.)

Ich will damit nicht andeuten, dass dies alles eindeutig ist. Die Wahrheit ist, dass bestimmte Ereignisse (die Hochzeit eines unmittelbaren Familienmitglieds ist ein Beispiel; Glorias Vorteil ist nicht) entweder Anwesenheit oder einen Krankenwagen erfordern; es gibt kein dazwischen. Vor nicht allzu langer Zeit war ich an der Tür des Todes, und es war der Vorabend der wochenendlangen Hochzeit eines Geschwisters. Ich hatte keine andere Wahl, als zu gehen. Die Schweinegrippe-Epidemie war auf ihrem Höhepunkt. Obwohl das glücklicherweise nicht meine Diagnose war, fühlte ich mich immer noch ausgesprochen schweinisch. Dies war keine Zeit, in der Öffentlichkeit zu husten; Ein einfaches Räuspern könnte eine Menschenmenge zum Laufen bringen. Meine Gespräche zwischen Deckung, Niesen und Hacken waren daher kurz genug, um jede Beziehung, die ich hatte, zu beleidigen, noch bevor ich anfing zu lügen.

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Als meine Stimme knisterte und meine Augen und meine Nase rot wurden und strömten, tat ich das Einzige, woran ich denken konnte: Ich fing an, über Allergien zu sprechen. 'Das ist seltsam', sagte ein Cousin. 'Es ist nicht wirklich die Heuschnupfenzeit des Jahres, und sonst scheint niemand zu leiden.' In der Tat war es Januar. 'Es ist eine eigenartige Allergie', antwortete ich, nur um ein Antihistaminikum zu bekommen. Ich nahm bereits alle der Menschheit bekannten Grippemedikamente und pflegte mich selbst mit Champagner. Wenn ich die Pille nehmen würde, dachte ich, würde ich in wenigen Minuten umkippen und für immer die betrunkene Tante sein.

'Es ist unheilbar', sagte ich meinen Cousins. 'Es kann durch die alltäglichsten Dinge ausgelöst werden. Wie Holz. ' Ich sah, wie ihre Brauen zusammenzogen, und mir wurde klar, dass ich es weiter vorantreiben musste. Als ihre Augenbrauen ihre Haarlinien erreichten, gab ich meinen Meisterstrich ab: 'Es manifestiert sich später im Leben, und es ist genetisch bedingt.' Da konnten sie nicht sprechen. Ich ließ sie für die nächsten Jahre sorgen und tat das einzig Anständige, nämlich mich ins Bett zu legen.

Habe ich mich schuldig gefühlt? Ein bisschen. Aber es beleuchtet die wahre Lehre hier: Das Einzige, was schlimmer ist, als bei einem gesellschaftlichen Ereignis krank aufzutauchen, ist, krank aufzutauchen und es zuzugeben. Egal wie schlecht Sie sich fühlen, es liegt an Ihnen, Ihre Symptome zu verbergen. Ich habe gelernt, dass es eine Kunst ist, krank zu sein. Es geht um Medikamente, Make-up und diskreten Husten in den Ecken der Räume. Es erfordert große Mengen an antibakterieller Lotion, Luftküssen mit weitem Abstand, Fibs und was auch immer nötig ist, um Ansteckungsängste zu lindern. Vor allem erfordert es ein mutiges Gesicht.

Die wichtigsten Ereignisse sind Ihre eigenen Partys. Hier kannst du keinen Gatsby ziehen und nicht auftauchen, es sei denn, es ist deine Hochzeit und du sagst es ab. Sie müssen alles tun, um gut auszusehen. Holen Sie sich eine Vitaminspritze, dosieren Sie Advil oder eine stärkere - es ist schließlich nicht ungewöhnlich, dass eine Gastgeberin einen leicht glasierten Ausdruck hat. Dann bleibst du auf Kurs.

Nehmen Sie das Beispiel eines lieben Freundes, der eine Veranstaltung mit einer Berühmtheit in New York veranstaltete. Die Räumlichkeiten schimmerten und waren weiß. Sie trug ihr ordentlichstes LBD, und John Barrett Haare hingen über ihre Schultern. Gäste kamen, und sie stand in der Nähe der Tür, um sie zu begrüßen. Ungefähr 10 Händedrucke später wurde ihr schwindelig. Zuerst war es ein leichtes Schwindelgefühl, das auf die zehn Zentimeter hohen Absätze zurückzuführen war, die sie trug. Sie spannte ihre von Pilates trainierten Bauchmuskeln an, holte tief Luft und versuchte, sich wieder ins Gleichgewicht zu bringen.

Für eine Weile gelang es ihr. Sie blieb in diesen Fersen, zitterte Hand in Hand, lächelte und war dankbar, dass es nicht nötig war, mehr als das kleinste Gerede zu führen. Als sie sich zum Abendessen neben den Prominenten setzte, schlug Armageddon zu.

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Anders als George Bush Sr. schaffte sie es nicht nur aus dem Raum, sondern auch auf die Straße und auf die andere Seite einer großen Topfpflanze. Dann kehrte sie zum Tisch zurück. 'Ich konnte nicht früh nach Hause gehen', sagte sie, 'sonst hätte jeder gedacht, ich hätte sechs Gläser Champagner getrunken.' Sollte sie zurückgekehrt sein, um sich unter ahnungslosen Gästen zu mischen, die nicht wegen einer Magenwanze auf dem Markt waren? Wahrscheinlich nicht. Aber sie hatte einen Job zu erledigen. Auf jeden Fall saß ich nicht neben ihr.