Ralph Lauren spricht über Familie, Mode und das 50-jährige Bestehen von His Global Empire

Mode

Ralph Lauren betrat erschöpft und verschwitzt das Wohnzimmer seines Hauses in Montauk. & ldquo; Ich hoffe, Sie haben nichts dagegen, & rdquo; Er sagte: 'Aber können Sie ein paar Minuten warten, bis ich dusche?' Er bereitete sich auf ein Ereignis im Yankee Stadium Ende September vor, bei dem er den ersten Platz rausschmeißen sollte der vielen öffentlichen Gedenkfeiern zum 50. Jahrestag seines Geschäfts. (Die Ereignisse begannen am 7. September mit einer Blockbuster-Modenschau und einem Abendessen mit Krawatten im Bethesda-Brunnen im Central Park.) Mit 78 Jahren war er sich nicht sicher, ob er mit C.C. verwechselt werden würde. Sabathia, er wollte sicher sein, sich nicht in Verlegenheit zu bringen.

Es war typisch für Ralph Lauren, der jede Aufgabe mit einer Aufrichtigkeit und Offenheit angeht, die ihn in der rücksichtslos zynischen und wettbewerbsorientierten Modewelt von fast allen anderen unterscheidet. Er war begeistert von dem Gedanken, ein zeremonielles erstes Spiel im Yankee Stadium auszulösen - schließlich wuchs er nicht weit entfernt in der Bronx auf -, aber er sah die Einladung nicht nur als Anerkennung seines Erfolgs, sondern auch als Herausforderung das Richtige.

Ralph Lauren mit seiner Frau Ricky.
Pamela Hanson

Er hätte mit einem schnellen Wurf davonkommen können, aber das würde darauf hindeuten, dass er das Ereignis nicht ernst nahm. Und so übte er. Seine Logik sagt Ihnen alles, was Sie über den Mann wissen müssen. Er kümmert sich um bestimmte Dinge, und er möchte sie richtig machen, ob jemand die Mühe hinter ihnen schätzt oder nicht. Er hat eine der bekanntesten Marken der Welt gebaut - und eines der wenigen angesehenen amerikanischen Embleme wie Coca-Cola oder Tiffany & Co.






Meine Philosophie war schon immer, dass ich Chinos und T-Shirts sowie Kleider im Wert von 5.000 USD verkaufen kann - sie müssen einfach das Beste von dem sein, was sie sind.

Als seine Kollegen in New York in den Ruhestand treten oder die Hauptbühne verlassen, steht Ralph Lauren groß da. Er ist der kreative Kopf eines milliardenschweren Unternehmens, das neue Bekleidungslinien entwirft und designorientierte Unternehmen betreut, die von Einzelhandelsgeschäften über Restaurants bis hin zu Einrichtungsgegenständen reichen. All dies basiert auf idealisierten Bildern des amerikanischen Stils, von adretter Mode zu Art Deco Glamour zu Adirondack Leichtigkeit.

Lauren ist auch Familienmitglied einer Einheit, die ein wesentlicher Bestandteil seines Vermächtnisses ist. Seine Frau Ricky und seine drei Kinder Andrew, David und Dylan sind seit langem in seiner Werbung zu sehen, und der 48-jährige David ist jetzt Chief Innovation Officer und stellvertretender Vorsitzender der Ralph Lauren Corporation. Bei der Modenschau zum 50-jährigen Jubiläum im Central Park standen unter den Stars wie Oprah Winfrey und Hillary Clinton alle Laurens auf, als er sich verbeugte, wie bei jeder seiner Shows.

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Die Lauren-Familie, von links: Schwiegersohn Paul Arrouet, Cooper Blue und Kingsley Rainbow und Dylan Lauren, Ralph Lauren, Ricky Lauren, Andrew Lauren, David Lauren und James Richard und Max Walker mit Davids Frau Lauren Bush Lauren.
Pamela Hanson

Sie waren eine Konstante, eine Säule, die Ralph trotz der unvermeidlichen Biegungen fokussiert hat: & ldquo; Sie machen Fehler, Sie stehen auf. Ich bin ein großer Felsig Lüfter & rdquo; er sagte mir. Nun, da der neue CEO Patrice Louvet an seinem Platz ist und die Gewinne im Aufschwung sind, tritt Lauren, die Vorsitzende und Chief Creative Officer bleibt, mit dem Wind im Rücken in die zweite Hälfte seines Geschäfts ein.




Ein paar Minuten später, nach dem Duschen, kehrte Lauren in Shorts und einem gestreiften Hemd zurück und wir setzten uns ins Wohnzimmer, um uns zu unterhalten. Er und Ricky kauften das Montauk-Haus 1983; Es ist Teil eines Quintetts von Häusern, die Lauren besitzt. Er hat allesamt perfekte Umgebungen für Ralph Lauren geschaffen: ein weitläufiges Anwesen in Bedford, New York, in dem die Fotos für diese Geschichte aufgenommen wurden; eine Ranch in Colorado; ein Strandhaus in Jamaika mit einem Cottage, das einst William Paley gehörte; und eine Wohnung in der Fifth Avenue.

Das Hotel in Montauk ist gleichzeitig elegant und komfortabel - zum Teil auch deshalb, weil es nicht so elegant ist, als wäre es einschüchternd. Das holzgetäfelte Zimmer mit Blick auf den Ozean verfügt über einen großen Kamin, einen Sisal-Teppich, ein paar Eileen Gray-Glastische, ein ausgedehntes weißes Sofa und einen Spiegel, der die Sicht auf die Brandung widerspiegelt. Auf einem großen Couchtisch in der Mitte stapeln sich Kunst- und Architekturbücher, eine alte Ausgabe einer Zeitschrift mit David auf dem Cover und der Katalog für eine kommende Auktion von Oldtimern in Pebble Beach.

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Andrew Lauren, David Lauren, Lauren Bush Lauren, Ralph Lauren, Ricky Lauren, Dylan Lauren und Paul Arrouet
Pamela Hanson

Die Mischung macht Sinn: seriöse Bücher über High Design, Populärkultur und Familienerinnerungen, die den Raum auf eine Weise teilen, die zu natürlich erscheint, um kuratiert zu werden, zu geordnet, um völlig zufällig zu sein. Mit anderen Worten, Ralph Lauren pur.





Paul Goldberger: Dieser Raum hat eine leichte Qualität, das Gefühl, dass alles in Ordnung ist - nicht zu viel, nicht zu wenig, nicht zu schick, nicht zu schlicht.

Ralph Lauren: Ich mag Understatement und ich mag komfortable Orte. Ich möchte, dass jemand hereinkommt und sich gut fühlt. Es war nicht einfach in diesem Raum zu arbeiten, da es sehr anstrengend ist, etwas zu entspannen.

PG: Ich hörte einmal jemanden sagen, dass es eine Menge Realität braucht, um eine Fantasie zu machen.

RL: Genau. Hinter schönen Dingen steckt viel harte Arbeit. Weißt du, ich habe noch nie an Modeopfer geglaubt, und die gleiche Idee gilt für Design. Die Leute wollen es sich bequem machen. Es ist nicht so, dass ich die besten Möbel der Welt geschaffen habe, aber ich glaube, ich habe die Fähigkeit, alles miteinander zu verknüpfen und einem Ort das Gefühl zu geben, darin zu sein.

PG: Ich denke, Sie könnten sagen, dass Sie versuchen, die Dinge vertraut und besonders zugleich zu machen. Gilt das sowohl für Ihre Kleidung als auch für die Räume, die Sie gestalten?

RL: Die Umwelt ist immer wichtig. Ich wollte schon immer eine Welt aufbauen und dafür sorgen, dass sich alles als Teil derselben Vision anfühlt. Es geht um das Gefühl, dass bestimmte Dinge richtig sind, dass eine bestimmte Version besser ist. Die Leute sehen den Unterschied. Ich erinnere mich, wie ich mit Ricky vor Jahren in ein Kaufhaus gegangen bin und geblümte Laken gesehen und gesagt habe: 'Ich schlafe nicht darauf.' Also startete ich meine Einrichtungslinie. Meine ersten Laken hatten Button-Downs wie Hemden mit Oxford-Kragen.

Dylan Lauren und Paul Arrouet mit ihren Kindern Cooper Blue und Kingsley Rainbow.
Pamela Hanson / Patrick Van Maanen bei Moxie Productions

PG: Sie haben immer betont, dass Sie Ihr Design nach Ihrem Geschmack gestalten, nicht nach einer Vorstellung davon, was vermarktet werden kann, oder?

RL: Ich habe nie Fokusgruppen gemacht. Ich ging und tat die Dinge, die ich liebte. Es war instinktiv und sehr leidenschaftlich. Als ich anfing, war mein Ziel, mich auszudrücken. Ich entwarf diese Krawatten und ging dann in meiner Bomberjacke und Jeans herum. Bloomingdale's sagte, sie mochten sie, aber sie wollten, dass ich sie enger mache und ein Bloomingdale's-Label in sie setze, und ich sagte, ich könnte das nicht tun. Sechs Monate später kamen sie zu mir zurück und sagten: 'Okay, wir geben Ihnen Ihr eigenes Rack, und sie können Ihr eigenes Etikett tragen.' Und danach habe ich angefangen Shirts zu machen und bin dann weitergegangen. Es ging nicht um Mode, es ging um das, was ich wollte. Und dann wurde mir plötzlich klar, dass ich eine Welt aufbaute und eine Geschichte über die Dinge erzählte, die ich liebte.




PG: Aber es ist nicht die Geschichte Ihrer eigenen Vergangenheit - es ist die Geschichte Ihrer Fantasien, die seit über 50 Jahren erstaunlich konsequent sind.

RL: Ja, aber guter Geschmack allein wird kein Unternehmen aufbauen, das 50 Jahre lang besteht. Wissen Sie, guter Geschmack kann langweilig sein und Klassiker können uninteressant sein. Wenn ich nur guten Geschmack hätte, würden die Leute sagen, das ist nur ein alter Mann, der Kleider entwirft. Ich versuche, Dinge zu schaffen, die frisch und anders sind, auch wenn sie von klassischen Dingen inspiriert sind. Ich möchte, dass das Publikum der Vorstandsvorsitzende ist, aber auch die Jungs in Harlem, die Kinder, die sich sexyere Kleidung wünschen. Warum wirkt Cary Grant immer frisch oder Frank Sinatra, während jemand anderes müde wirkt? Es gibt immer einen Dreh, etwas Neues - und das Gefühl, dass Sinatra nur für Sie singt. Es ist auf die gleiche Weise anregend, wie ich Porsches und Ferraris immer als anregend empfunden habe.

PG: Ihre Vorliebe für Porsches und Ferraris sowie für Jeeps und Ford-Pickups scheint dem von Ihnen entworfenen Bekleidungsangebot zu entsprechen.

RL: Meine Philosophie war schon immer, dass ich Chinos und T-Shirts sowie Kleider im Wert von 5.000 USD verkaufen kann - sie müssen einfach das Beste von dem sein, was sie sind.

Ralph und Andrew Lauren.
Pamela Hanson

PG: Sie sind eine der wenigen Personen, deren Name zu einem Adjektiv geworden ist. Aber um etwas zu nennen & ldquo; sehr Ralph Lauren & rdquo; ist für manche Leute eine Art und Weise zu sagen, dass es vielleicht ein bisschen zu perfekt, ein bisschen zu ordentlich, eher eine Kulisse als real ist, dass es vielleicht einen gewissen Grad an Kunstfertigkeit hat.

RL: Es ist, was für mich wahr ist. Als ich mein Restaurant in New York machte, machte ich das Restaurant, das ich wollte, mit dem Essen, das ich wollte. Mein persönliches Leben war immer das gleiche wie die Welt, die ich geschaffen habe. Ich denke, es ist eher so, dass ich versuche, die Dinge, die ich mache, nicht all die Anstrengung zeigen zu lassen, dass ich möchte, dass sie natürlich und einfach aussehen. Ich erinnere mich, Joe DiMaggio als Kind gesehen zu haben: Es sah alles so einfach und glatt aus - wie jetzt Federer. Er sieht nicht so aus, als würde er sich umbringen. Ich möchte, dass meine Kleidung, meine Geschäfte und alles, was ich entwerfe, das Gefühl haben, natürlich und einfach zu sein. Und das kostet Mühe, aber Sie versuchen, es nicht zu zeigen.




PG: Der Vorführraum, den Sie diesem Haus hinzugefügt haben, scheint das besonders gut zu zeigen. Es ist ein entspannter Raum mit Schwarzweißbildern von Hollywoodstars, aber es ist keine übertriebene Vorwandversion eines Filmpalastes. Es ist eher so, als würde Art Deco Big Sur treffen.

RL: Dies war eine Garage, und wir haben es gemacht, weil ich Filme liebe und meine Familie gern dabei habe. Wir haben es getan, damit unsere Kinder kommen.

PG: Und sie?

RL: Ja. Andrew ist dieses Wochenende hier. David und Dylan und ihre Familien kommen viel.

PG: Daher die Kinderwagen, die ich vor dieser Tür sehe. Kehren wir für einen Moment zum öffentlichen Bild von Ralph Lauren zurück. Was halten Sie von Ralph Lauren als einer spezifisch amerikanischen Marke?

RL: Als ich anfing, hatte ich das Gefühl, dass es in Amerika zu viel um Massenproduktion geht, dass das, was wir machten, etwas Besonderes sein könnte. Warum sollten die Leute nach Europa gehen, zu europäischen Marken, um gute Kleidung zu kaufen? Ich wollte zeigen, dass wir etwas Amerikanisches machen können, das genauso gut ist. Als ich nach Russland ging, um ein Geschäft in Moskau zu eröffnen, habe ich gedacht: Hierher kamen meine Eltern, und jetzt bin ich hier, um nicht nur ein Geschäft zu eröffnen, sondern um Amerika zu repräsentieren, von dem Ralph Lauren ein großer Teil ist wie sie Amerika sehen.

David, Lauren Bush und ihre Söhne James Richard und Max Walker.
Pamela Hanson

PG: Ich erinnere mich an ein großartiges Gespräch, das Sie und ich vor einem Publikum von Modeschülern an der Parsons School of Design geführt haben, in dem Sie über Ihren Hintergrund gesprochen haben. Sie sagten ihnen, dass Sie vor Ihrer ersten Modenschau nervös waren, und dass Sie sich bei all dem Erfolg, den Sie erzielt haben, immer noch Sorgen machen.

RL: Nun, jetzt ist mein 50. Geburtstag und ich bin immer noch besorgt. Ich halte nichts für selbstverständlich. Ich tue, was ich tue, und ich habe ein Publikum, mit dem ich spreche, und ich tue, woran ich wirklich glaube, aber ich weiß, dass nicht jeder meint, dass ich großartig bin.




PG: Sie haben vorhin darüber gesprochen, wie wichtig es ist, Ihre ganze Familie zusammenzubringen, und wie sehr es Ihnen gefällt, wenn Ihre erwachsenen Kinder zu Besuch kommen. Wie denkst du über dein Familienerbe? Spielt dabei die Philanthropie eine Rolle?

RL: Ich bin sehr emotional in Bezug auf Leben und Familie - ich bin seit 54 Jahren verheiratet. Ich habe mein Leben und meine Familie sehr geschätzt und war sehr glücklich. Was die Philanthropie angeht, habe ich nie etwas für die Wirkung getan, nur wenn ich daran interessiert war. Ich hatte vor 30 Jahren einen Hirntumor und danach sah ich meine Freundin Nina Hyde von der Washington Post, der Brustkrebs hatte. Sie wollte ein Zentrum für krebskranke Frauen gründen, und ich sagte, ich würde ihr helfen.

Ich bin sehr emotional in Bezug auf Leben und Familie - ich bin seit 54 Jahren verheiratet. Ich hatte großes Glück.

Baby im Schnee

Dann dachte ich, wir könnten mehr tun, und ich ging zum Memorial Sloan-Kettering, und ein sehr engagierter Arzt sagte, sie brauchten wirklich Hilfe in Harlem, und wir bauten dort ein Krebszentrum. Ich bin kein Arzt. Ich wollte nur tun, was ich konnte, um zu helfen. Und ich glaube nicht, dass ich fertig bin. Wir haben auch andere Dinge getan. Wir unterstützten die Wiederherstellung der amerikanischen Flagge [des originalen Sternenbanners, das während des Krieges von 1812 über Fort McHenry wehte], weil Amerika sehr gut zu mir war.

PG: Es scheint, als ob Sie eine persönliche Verbindung in Ihrer Philanthropie suchen.

RL: Für mich ist alles persönlich. Mir ist klar, dass man es im Laufe von 50 Jahren sprengen oder für etwas stehen könnte. Ich habe hart gearbeitet, und ich habe das Gefühl, Schönheit geschaffen zu haben, und ich habe Dinge geschaffen, mit denen sich die Menschen besser fühlen. Ich möchte nicht nur für den Verkauf von Tausenden von Hemden in Erinnerung bleiben.

Pamela Hanson

Diese Geschichte erscheint in der November 2018 Ausgabe von Stadt Land. ABONNIERE JETZT