Lesen Sie das vollständige Protokoll von George W. Bushs Laudatio für John McCain

Politik

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Der frühere Präsident George W. Bush hielt eine bewegende Rede zu Ehren von John McCain beim Gedenkgottesdienst in Washington DC für den verstorbenen Senator, der am 25. August nach einem einjährigen Kampf gegen Hirntumor verstarb. Wie Barack Obama, der auch eine Rede in der Gedenkstätte hielt, trat Bush in einer Präsidentschaftskampagne gegen den Senator von Arizona an.

Obwohl bekannt war, dass die beiden eine komplizierte politische Beziehung unterhielten, insbesondere, dass sie während ihrer Karriere auf dem Hügel mehrmals aufeinandertrafen, forderte McCain Bush ausdrücklich auf, bei dieser Gelegenheit kurz vor seinem Tod zu sprechen.

Der frühere Präsident George W. Bush verlässt das Podium, nachdem er während des Trauergottesdienstes für John McCain gesprochen hat.
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Lesen Sie das vollständige Protokoll hier:

Cindy und die Familie McCain, es ist mir eine Ehre, mit Ihnen zusammen zu sein, Ihnen mein Mitgefühl auszusprechen und ein großartiges Leben zu feiern. Die Nation verbindet Ihre außergewöhnliche Familie in Trauer und Dankbarkeit für John McCain. Einige Leben sind so lebendig, dass es schwer vorstellbar ist, dass sie zu Ende gehen. Manche Stimmen sind so lebendig und unverwechselbar, dass man sie nur schwer still vorstellt. Ein Mann, der sich selten ausgeruht hat, wird zur Ruhe gelegt und seine Abwesenheit ist spürbar, wie die Stille nach einem mächtigen Gebrüll.



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Die Sache in Johns Leben war der erstaunliche Schwung. Von einer winzigen Gefängniszelle in Vietnam bis zum Boden des US-Senats. Von der Plebe zur Präsidentschaftskandidatin. Überall auf der Welt, wo John vorbeikam, wussten die Menschen sofort, dass es einen Anführer in ihrer Mitte gab. Und ein episches Leben war der Mut unseres Landes geschrieben. Für John war es eine persönliche Reise, hart erkämpft.

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Er könnte mich frustrieren, und ich weiß, dass er dasselbe über mich sagen würde. Aber er hat mich auch besser gemacht. In den letzten Jahren sprechen wir manchmal von dieser intensiven Zeit wie Fußballspielern, die sich an ein großes Spiel erinnern. Dabei schwand die Rivalität. Am Ende durfte ich eines der großartigen Geschenke des Lebens genießen, die Freundschaft von John McCain, und ich werde es vermissen.

Kurz vor meiner letzten Debatte mit Senator John Kerry in Phoenix versuchte ich, im Wartezimmer einige Gedanken zu sammeln. Ich fühlte eine Präsenz, öffnete meine Augen und sechs Zoll von meinem Gesicht entfernt war McCain, der schrie: 'Entspann dich, entspann dich!'

John war vor allem ein Mann mit einem Code. Er lebte von einer Reihe öffentlicher Tugenden, die seinem Leben und seinem Land Kraft und Zweck verliehen. Er war mutig, mit einem Mut, der seine Entführer erschreckte und seine Landsleute inspirierte. Er war ehrlich, egal wen es beleidigte. Präsidenten wurden nicht verschont. Er war ehrenwert. Er erkannte immer wieder, dass seine Gegner immer noch Patrioten und Menschen waren. Er liebte die Freiheit mit der Leidenschaft eines Mannes, der seine Abwesenheit kannte. Er respektierte die Würde, die jedem Leben innewohnt, eine Würde, die nicht an Grenzen halt macht und von Diktatoren nicht ausgemerzt werden kann.

Vielleicht verabscheute John vor allem den Machtmissbrauch, konnte Bigots und Prahlereien nicht aushalten. Er sprach sich für den kleinen Kerl aus, vergessene Menschen an vergessenen Orten. Ein Freund aus der Marineakademie erinnert sich, dass John darauf reagiert hatte, dass ein Oberschüler einen Steward beschimpft hatte. Gegen alle Tradition sagte er dem Trottel, er solle sich jemanden seiner Größe aussuchen. Es war ein vertrauter Refrain während der sechs Jahrzehnte des Dienstes.

Woher kommt diese Stärke und Überzeugung? Vielleicht aus einer Familie, in der Ehre in der Atmosphäre lag, oder aus der Erfahrung von Grausamkeit aus erster Hand, die körperliche Erinnerungen hinterließ, die sein ganzes Leben anhielten. Oder aus einem tiefen moralischen Prinzip. Was auch immer der Grund war, es war diese Kombination aus Mut und Anstand, die Johns Berufung definierte und eng mit der Berufung seines Landes zusammenhing.

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Diese Kombination aus Mut und Anstand, die das amerikanische Militär zu etwas Neuem in der Geschichte macht. Unübertroffene Kraft für immer. Diese Kombination aus Mut und Anstand, die Amerika auf eine Reise in die Welt machte, um Todeslager zu befreien, sich gegen Extremismus zu schützen und für den wahren Frieden zu arbeiten, der nur mit Freiheit einhergeht. John spürte diese Verpflichtungen in seinen Knochen.

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Es ist eine Hommage an seinen moralischen Kompass, dass Dissidenten und Gefangene an so vielen Orten von Russland über Nordkorea bis nach China wussten, dass er auf ihrer Seite war. Und ich denke, ihr Respekt bedeutete ihm mehr, als ihm ein Leben mit Medaillen und Ehren bringen könnte. Die Leidenschaft für Fairness und Gerechtigkeit breitete sich auch auf unser eigenes Militär aus, als ein schlecht Seemann unter schrecklichen Bedingungen überarbeitet wurde. John genoss nichts weiter als einen Admiral oder einen General zu verkleiden. Er blieb bis zum Ende eine lästige Plage.

Die politischen Machthaber waren nicht befreit. Während seiner langen Karriere war John an verschiedenen Stellen mit Richtlinien und Praktiken konfrontiert, von denen er glaubte, dass sie seines Landes unwürdig seien. John McCain würde darauf bestehen, dass wir besser als das sind. Amerika ist besser als das.

John ist der erste, der Ihnen erzählt, dass er kein perfekter Mann war, aber er widmete sein Leben nationalen Idealen, die so perfekt sind, wie Männer und Frauen es bisher gedacht haben. Er war motiviert von einer Vision von Amerika, die auf der Grundlage ihrer Prinzipien immer weiter nach oben getragen wurde. Er sah unser Land nicht nur als einen physischen Ort oder eine physische Kraft, sondern auch als einen Träger menschlicher Bestrebungen. Als Fürsprecher der Unterdrückten, als Verteidiger des Friedens, als Versprechen, unerschütterlich, ungetrübt, unerreicht. Die Stärke der Demokratie wird erneuert, indem die Prinzipien, auf denen sie gegründet wurde, bekräftigt werden und Amerika irgendwie immer Führer gefunden hat, die dieser Aufgabe besonders in der Zeit der größten Not gewachsen sind.

John wurde geboren, um sich dieser Herausforderung zu stellen, die bestimmenden Ideale unserer Nation zu verteidigen und zu demonstrieren. Wenn wir jemals versucht sind zu vergessen, wer wir sind, werden wir unserer Sache müde, und Johns Stimme wird uns wie ein Flüstern über die Schulter gehen. Wir sind besser als das. Amerika ist besser als das.

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John war eine unruhige Seele. Er war wirklich nicht stolz auf seinen Erfolg oder scheiterte, weil er immer am nächsten war und sagte, er könne nicht in der gleichen Erfahrung bleiben.

Eines seiner Bücher endete mit den Worten 'und ich ging weiter.' John ist weitergezogen. Er würde wahrscheinlich nicht wollen, dass wir darüber nachdenken, aber wir sind besser für seine Anwesenheit unter uns. Die Welt ist für seinen Abschied kleiner, und wir werden uns an ihn erinnern, wie er unerschütterlich, ungetrübt und unerreicht war.