Die geheime Geschichte hinter einem noch nie dagewesenen Porträt von Kaiser Akihito

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HENRI CARTIER-BRESSON / Stadt & Land & rsquo; s April 1959

Am Dienstag, einem historischen Moment für die japanische Monarchie, hat der 85-jährige Kaiser Akihito als erster Herrscher seit 200 Jahren den Chrysanthementhron - die älteste ununterbrochene Monarchie der Welt - an seinen ältesten Sohn, Kronprinz Naruhito, abgegeben. In einer einfachen 10-minütigen Zeremonie standen der Kaiser und seine Frau, Kaiserin Michiko, vor 300 Politikern und Richtern, um das Ende seiner Regierungszeit zu signalisieren, die 1989 nach dem Tod seines Vaters, Kaiser Hirohito, begann.






Kaiser Akihito und Kaiserin Michiko nehmen am 30. April an der Abdankungsfeier 'Taiirei Seiden no gi' im Kaiserpalast in Tokio teil.
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Am nächsten Morgen wurde der neue Kaiser Naruhito im selben Raum gekrönt.

Der legendäre Fotograf Henri Cartier-Bresson hat vor 60 Jahren dieses Foto des damals 25-jährigen Kronprinzen Akihito und seiner neuen Braut Michiko aufgenommen. Es erschien in Stadt LandIn der Aprilausgabe 1959 heiratete das Paar im selben Jahr - sie hatten sich zwei Jahre zuvor im Tokyo Lawn Tennis Club getroffen.



Ihr fröhliches Auftreten hier bestreitet die Tatsache, dass Mitglieder des Gerichts, insbesondere die Mutter des Prinzen, Kaiserin Nagako, ihre Werbung nicht unterstützten.

Obwohl sie die Tochter eines reichen Industriellen war, war Michiko kein blaues Blut. Durch ihre Heirat mit Prinz Akihito war sie die erste Bürgerin, die in der gesamten 2.600-jährigen Geschichte der kaiserlichen Familie geheiratet hatte. Die Missbilligung würde nicht mit der Hochzeit enden - es wurde einmal berichtet, dass das Mobbing ihrer Schwiegermutter so intensiv wurde, dass Prinzessin Michiko einen Zusammenbruch erlitt.




Der damalige Prinz Akihito und seine neue Frau Michiko posieren für ein Foto mit Kaiser Hirohito und Kaiserin Nagako, nachdem sie die Choken-no-gi-Zeremonie einen Tag nach ihrer Hochzeitszeremonie im Kaiserpalast beendet hatten.
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Die jungen Royals würden eine neue, moderne Ära für Japan einläuten. Anstatt sich auf die wartenden Damen zu verlassen, um ihre Kinder großzuziehen, tat Prinzessin Michiko es selbst. Sie kochte sogar und ließ sich im Wohnbereich des Palastes eine kleine Küche einrichten. In den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg arbeitete Prinz Akihito hart daran, das Land zu reparieren.

Er war das erste Mitglied der königlichen Familie, das Okinawa 1975 besuchte, mehr als 30 Jahre nach der tödlichen Schlacht im Zweiten Weltkrieg, in der 95.000 japanische Soldaten und 100.000 Zivilisten getötet wurden.




Kaiser Akihito und Kaiserin Michiko flankieren den damaligen Kronprinzen Naruhito und seine Frau Kronprinzessin Masako nach ihrer Hochzeit im Kaiserpalast am 9. Juni 1993 in Tokio.
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Nachdem er 1989 Kaiser wurde, besuchte er Länder wie Malaysia, die Philippinen, Thailand und Vietnam, um sich für die Kriegssünden zu entschuldigen. Als das verheerende Erdbeben und der Tsunami von 2011 16.000 Menschenleben forderten, taten Kaiser und Kaiserin etwas Beispielloses: Sie besuchten nicht nur ein Evakuierungszentrum, sondern knieten sich vor jede Familie von Überlebenden in einem beeindruckenden Ausdruck von Demut und Mitgefühl.