Sonomas Bedrock Wine Co. macht einen so guten Zinfandel, wie Sie finden können

Getränke

Morgan Twain-Peterson schlendert zwischen den freistehenden, kopfgeschnittenen Ranken, die wie Zwergobstbäume aussehen, deren knorrige Stämme dicker sind als Dwayne Johnsons Schenkel. Er macht eine Pause, um verschiedene Sorten zu identifizieren. 'Das ist Merlot, das ist Zinfandel, und da drüben hast du Carignan', sagt er und erklärt, dass du den Unterschied an den Blättern erkennen kannst. Der Sonoma Weinberg von Bedrock Wine Co. hat mindestens 22 Rebsorten, einschließlich Unklarheiten wie Peloursin, Sérine und Négrette. 'Ich habe jeden Weinstock kartiert', sagt er mir. Er schreibt seine Doktorarbeit über den ehrwürdigen Weinberg für einen Master of Wine (eine prestigeträchtige Bezeichnung, die vom Londoner Institute of Masters of Wine verliehen wird), nachdem er die strengen Prüfungen bereits bestanden hat.

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Als Sohn von Joel Peterson, dem Gründer von Ravenswood Winery, scheint Twain-Peterson Wein in seinen Adern zu haben. Joel war in den 1970er Jahren Krebsimmunologe am Mount Zion Hospital in San Francisco. Als seine Abteilungen kein Geld mehr hatten, startete er einen äußerst erfolgreichen zweiten Akt als Winzer, der sich auf Zinfandel spezialisierte, der aus einigen der ältesten Weinberge Kaliforniens hergestellt wurde. (Ravenswoods Slogan: 'Keine Weichweine!')

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Der junge Morgan machte sich mit einem Pinot Noir, der treffend Vino Bambino hieß, einen Namen; Er war fünf Jahre alt, als er den ersten Jahrgang produzierte. Er fuhr fort, den Wein herzustellen, der schließlich in Restaurants wie Aureole und Blue Hill in New York auf den Listen stand, bis er das College besuchte, um amerikanische Geschichte zu studieren, zuerst in Vassar, dann in Columbia. Er wollte Professor werden, entschied sich aber nach dem Abitur, nach Hause zurückzukehren, um sein Erbe zurückzugewinnen und die historischen Weinberge Kaliforniens zu bewahren. Twain-Peterson vertiefte seine Fähigkeiten im australischen McLaren Vale und bei Lynch Bages in Bordeaux. 2004 kauften er und sein Vater Bedrock, den Weinberg, durch den wir heute schlendern, und es ist ein Stück Land, das sich gut für einen amerikanischen Geschichtsinteressierten eignet. Ein Großteil davon wurde zwischen 1888 und 1895 gepflanzt, als es dem Millionärssenator George Hearst gehörte, dem Vater des Zeitungsmannes William Randolph Hearst - der zufällig der Großvater meiner Frau war.



Es ist ein Prinz

Bedrock fühlt sich abgelegen an. Es liegt im Sonoma Valley zwischen dem Mount Veeder im Osten und dem Sonoma Mountain im Westen, fast eine Stunde von den Weinanbaugebieten Healdsburg und St. Helena entfernt. (Bedrock hatte mehr Glück als viele seiner Nachbarn und erlitt während des jüngsten Erdbebens nur minimale Schäden.) Der Weinberg war Teil eines 300 Hektar großen Grundstücks, das einst im Besitz von M.G. Vallejo, ein kalifornischer General, war maßgeblich am Übergang Kaliforniens zur amerikanischen Herrschaft beteiligt. Zwei zukünftige Gewerkschaftsgeneralen, Joseph Hooker und William Tecumseh Sherman (früher ein Bankier aus San Francisco), kauften den Weinberg 1852. Bei Ausbruch des Bürgerkriegs verkauften die Partner das Land, das später von Eli T. Sheppard gekauft wurde diente als Konsul in China, bevor er sich im Weinbau versuchte, ein Experiment, das er bereute. Nicht lange nachdem er das Grundstück in Besitz genommen hatte, wurden die von Hooker und Sherman gepflanzten Weinberge von Reblaus heimgesucht, der gefürchteten Plage, die die französischen Weinberge verwüstete.

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Twain-Peterson, der viele Stunden lang die Geschichte des Weinbergs nachverfolgt hat, fand Sheppards Landwirtschaftsjournale an der University of California in der Berkeley Library. Der letzte Eintrag von Heiligabend 1887 lautet: „Halleluja! Verkauft an Mr. Hearst, kaufte meiner Frau einen Diamantring und fuhr nach Osten. « Hearst scheint gute Ratschläge für die Wiederbepflanzung erhalten zu haben: Von seinen ursprünglichen Rebstöcken sind noch 33 Morgen übrig, die mehr als 100 Jahre später noch Trauben produzieren.

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Twain-Peterson ist an der Geschichte interessiert und glaubt auch, dass diese alten Reben überlegenen Wein hervorbringen, eine Ansicht, die unter Winzern in Frankreich weit verbreitet ist. 'Zwei wichtige Dinge geben ihnen einen Vorteil', sagt er. Eine ist, dass sie etabliertere Pflanzen sind und Erträge mit höherer Fruchtkonzentration produzieren. Es gibt auch ein darwinistisches Element. Wenn ein Weinberg zwei Weltkriege überstanden hat, Prohibition und viele andere Dinge, muss es etwas Besonderes sein, sonst wäre es wahrscheinlich ausgerissen worden. '

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Twain-Peterson und eine Gruppe gleichgesinnter Winzer, darunter Mike Officer von Carlisle Winery und Tegan Passalacqua von Turley Wine Cellars, gründeten die Historic Vineyard Society mit dem Ziel, Weingüter wie Bedrock zu identifizieren und zu registrieren 'Von diesen traditionellen Rebstöcken', sagt er, 'machen wir nur in Kalifornien, wo wir nicht versuchen, etwas anderes zu imitieren.' Leider verfügt die Gesellschaft nicht über das Budget oder die Mittel, um jeden Standort zu retten. Dies wurde kürzlich bekannt, als Andy Beckstoffer, Napas bekanntester Besitzer, viele Hektar des historischen Hayne Vineyard zerstörte. um rentableren cabernet sauvignon anzubauen.

Fast 60 Prozent der alten Reben im Weinberg Bedrock sind Zinfandel. Jahrelang war der Ursprung der Rebsorte rätselhaft und man behauptete, sie sei in Kalifornien beheimatet. Tatsächlich stammt Zinfandel aus Kroatien (wo es Tribidrag heißt), aber man könnte behaupten, dass die üppigen, würzigen Rottöne so rein amerikanisch sind wie Monday Night Football. Zinfandel ist das weinartige Äquivalent von Rock 'n' Roll. Es hat Spaltung. Und es überrascht nicht, dass dies für viele Weinautoren und patriotische Feinschmecker die Antwort auf die immerwährende Frage ist: Welchen verdammten Wein serviere ich zum Erntedankfest? Mit seinen kräftigen Himbeer- und Brombeeraromen verträgt sich Zinfandel mit den meisten Grundnahrungsmitteln des Holiday Boards. Was die Pute betrifft, ist es nicht anders als Preiselbeersoße, die als süßes und saures Gewürz dient.

Viele der Zins aus Kaliforniens traditionellen Weinbergen sind in der Tat zinreiche Mischungen, da in den meisten dieser Weinberge, einschließlich Bedrock, im Laufe der Jahre mehrere Sorten gepflanzt wurden, möglicherweise als Absicherung gegen jegliche Art von Misserfolg. Twain-Peterson glaubt, dass Mischungen, die Sorten wie Carignan und Alcante enthalten, zu mehr als 100 Prozent Zinfandel führen, und seine Heritage-Rotweine enthalten normalerweise die gesamte Vielfalt, die in den älteren Teilen seines Weingartens zu finden ist. Ich war tief beeindruckt, als ich zum ersten Mal ein Heritage Proprietary Red probierte, mit seiner Komplexität und der Art und Weise, wie die tiefe, erdige Basslinie die auffälligen roten Fruchtobertöne ausgleicht.

Der 2012 Proprietary Red mit etwa 50 Prozent Zinfandel im Mix zeigt viel Erde und Obst, aber auch eine überraschende Delikatesse und Ausgewogenheit. Das Flaggschiff-Rot ist in der Regel schnell ausverkauft, aber Twain-Peterson stellt glücklicherweise eine schwindelerregende Reihe anderer Rotweine her, von denen viele aus historischen Weinbergen stammen, darunter eine Mischung aus Pagani Ranch Vineyard, die ebenfalls in den 1880er Jahren gepflanzt wurde. Außerdem gibt es eine weiße Mischung aus sehr altem Sémillon und jüngeren Sauvignon-Blanc-Reben namens Cuvée Karatas - ein Wein, den ich gerne zu diesem Erntedankfest neben Bedrocks Heirloom Red serviere.