Der südliche Winzer, der sich in Kalifornien einen Namen macht

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Als ich Thomas Rivers Brown vor fast einem Jahrzehnt zum ersten Mal traf, brachte er im Solage in Calistoga mehrere Weine zum Mittagessen. Zwei von ihnen, Napa Cabernets, hatten gerade 100 Punkte von erhalten Wine Spectator; Der dritte war ein Spätburgunder aus Sonoma. Obwohl die Kabinen keineswegs austauschbar waren, waren sie beide große, saftige Blockbuster. Der Pinot stammte aus einem anderen Universum: pflanzlich, erdig und zurückhaltend; Ich hätte gedacht, es wäre ein Burgunder, wenn ich das Etikett nicht gesehen hätte. Brown hat alle drei gemacht.

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In den letzten 15 Jahren hat er mehr als 25 Weine hergestellt, die von Robert Parker oder dem Zuschauer. (Er ist sich der genauen Zahl nicht sicher, die für diesen entspannten Südstaatler charakteristisch zu sein scheint.)

Solbar Restaurant im Solage Calistoga, Kalifornien
Solage Calistoga

Persönlich ist Brown umgänglich und zurückhaltend, und als Winzer ist er selbstlos und behauptet, keinen charakteristischen Stil zu haben. & ldquo; Wir sind stolz darauf, dass es kein erkennbares Merkmal gibt, & rdquo; er sagt, das hat ihn nicht davon abgehalten, in beinahe jeder Hinsicht der erfolgreichste Winzer in Kalifornien zu sein.



Brown wuchs in Sumter, South Carolina, auf, wo seine Familie tief verwurzelt war, und besuchte die University of Virginia, wo er sich dank einer Freundin, deren Vater ein Önophiler war, für Wein interessierte. Nach dem College wartete er in einem Restaurant in der Nähe von Richmond auf Tische und übernahm bald die Leitung des Weinsektors.

Er besuchte die Regionen Rhône und Burgund mehrmals, bevor er nach Westen zog und 1996 in Napa eintraf. Dort fand er eine Anstellung in einem Weingeschäft in Calistoga namens All Seasons, einem Stammes-Treffpunkt der Napaer Weingemeinde. Dort lernte er Ehren Jordan kennen, der gerade Winzer bei Turley Wine Cellars geworden war. Jordan stellte Brown ein und verband ihn später mit seinem ersten Kunden für die Weinherstellung, einem neuen Weingut auf einem spektakulären Kamm des Howell Mountain namens Outpost.

& ldquo; Das Tal war damals klein, & rdquo; Brown erzählt mir beim Frühstück in Meadowood, dem Resort des Weinbarons Bill Harlan. & ldquo; Jeder kannte jeden. Alle schmeckten zusammen und verglichen Noten. & Rdquo; Zu denen, die Brown bei All Seasons traf, gehörte Fred Schrader, ein ehemaliger Kunst- und Antiquitätenhändler, der vor seiner Scheidung von Ann Colgin die Hälfte des kurzlebigen Colgin-Schrader-Labels gewesen war.

Neben Wein hatten die beiden Männer eine Leidenschaft für schnelle Autos, insbesondere Aston Martins, den Schrader sammelte und fuhr. Er engagierte Brown für sein Schrader Cellars-Unternehmen, und ihr späterer Erfolg würde es dem jungen Winzer ermöglichen, seiner Leidenschaft nachzugehen: 2007 kaufte Brown einen Aston Martin Vantage und später einen DB9 und einen Rapide.

Aston Martin Rapide
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Mit Schrader fertigte Brown Cabernets aus Parzellen im erstklassigen Weingut To Kalon in Oakville und erzielte mit dem Jahrgang 2002 die erste von vielen perfekten Noten von Robert Parker. Die Schrader-Kabinen waren kraftvoll, reif und viskos - stilistisch sehr ähnlich wie die sogenannten Kult-Cabernets, die die Weinbereitung in Napa in den 90er Jahren neu definierten, Weine wie Harlan, Colgin und Screaming Eagle. Obwohl Brown im Gegensatz zu vielen Napa-Winzern klassische europäische Weine sammelt und trinkt, versucht er nicht unbedingt, diese zu emulieren.

& ldquo; Ich liebe Bordeaux, & rdquo; er sagt mir, wie wir die Aussicht vom Howell Mountain aus genießen, aber Sie können es hier nicht schaffen.

Der Erfolg von Brown bei Schrader zog eine Vielzahl von Kunden an, die sich seiner Magie bedienen wollten, darunter Maybach, der 2004 von Nachfahren des Ingenieurs gegründet wurde, der den Hochgeschwindigkeits-Verbrennungsmotor erfand, und der Mercedes mitbegründete. Napa hat andere Superstar-Winzer, aber es ist schwer zu erschüttern, dass jeder Möchtegern-Fan, der in den letzten 15 Jahren ins Tal gekommen ist, Brown engagiert hat, um ein Trophäentaxi zu produzieren.

Ab diesem Herbst betreut er insgesamt 40 Weingüter, von denen er für die meisten mehrere Cuvées an fünf verschiedenen Standorten herstellt. Sein derzeitiger Kader umfasst Chiarello, Outpost, Schrader, Aston Estate, Boars & rsquo; Anzeigen, Maybach, Rivers-Marie, Seaver Vineyards, Hestan, Casa Piena, Saunter, Wallis, Schwarzbär, Harris Estate, Kinsella, Familie Jones, Travail, Stone the Crows, Pulido-Walker, Post Parade, Riverain, Shibumi Knoll, Hobel, Revana, Ampère, 4 Winde, der Grad, runder Teich, Theorem, Richtungen, Ausbessern der Wand, Sodhani, Vermeil, Edelstein und QTR.

In Arbeit sind vier neue Labels: Diamantis, Denali, Caterwaul und Selah sowie ein Weinprogramm für die neuen Four Seasons, die in Calistoga gebaut werden. Merkwürdigerweise sind die meisten davon virtuelle Weingüter ohne Weinberge oder ein eigenes Weingut: Brown produziert Weine aus gekauften Früchten in einer von drei Anlagen, die er von Grund auf neu entworfen und gebaut hat.

Während es Blockbuster-Taxis waren, die Brown auf die Landkarte brachten, war seine erste Liebe Pinot Noir, und 2002 gründete er mit seiner Frau Genevieve sein eigenes Label Rivers-Marie. Durch einen weiteren Kontakt aus seinen All Seasons-Tagen gelang es ihnen, Pinot vom Summa Vineyard in Sonoma zu kaufen, der als Quelle einiger der größten Pinots von Williams Selyem aus den 80er und 90er Jahren gilt. (Der allererste kalifornische Pinot Noir im Wert von 100 USD war 1991 der Williams Selyem Summa Vineyard.)

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Das erste Mal, als ich Summa besuchte, war ich überwältigt von dem kleinen Weinberg, im Wesentlichen dem Hinterhof eines bescheidenen Ranchhauses in Occidental, bis ich die fetten, knorrigen Stämme der ursprünglichen zwei Hektar großen Bepflanzung sah. Diese gehören zu den ältesten Pinot-Reben in Sonoma, und alte Reben bringen Weine von größerer Intensität hervor - obwohl der Standort selbst, was den Weinbau betrifft, eindeutig gesegnet ist.

Die 2007 Rivers-Marie Summa Old Vines waren der Wein, den ich an dem Tag, als wir uns trafen, mit Brown verkostet habe - ein Baby, ja, aber ein Baby mit einem wunderschönen Haarschopf und einem massiven Treuhandfonds. Stilistisch gesehen befindet es sich am anderen Ende des Spektrums als seine Napa-Cabernets, die sich eher durch Finesse und Komplexität als durch Macht auszeichnen - eine Tatsache, die Brown eher dem Weinberg zuschreibt als einer bewussten Entscheidung von seiner Seite.

Rivers-Marie-Weine sind nur per Post erhältlich und werden in der Regel von mehreren hundert Fällen gleichzeitig hergestellt. Die Warteliste für Kunden geht in die Tausende.
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Fast hätten die Browns das Obstangebot von Summa weitergegeben. Im Jahr 2002 mussten wir nicht zwei Nickel aneinander reiben. er sagt. Glücklicherweise haben sie seitdem einen riesigen Haufen Nickel gefunden, und in nur acht Jahren - so war Browns Erfolg - konnten sie den 5-Morgen-Weinberg für einen rekordverdächtigen Preis erwerben: 2,5 Millionen US-Dollar. Brown stellt jetzt mehrere andere Weine unter dem Label her, darunter einen mageren, mineralischen Chardonnay aus dem Weingut Thieriot, gegenüber Summa, und zwei Napa-Cabernets, die im Vergleich zu den Trophäenweinen, die er für Schrader, Maybach, herstellt, einen hohen Wert (ca. 65 USD) aufweisen und andere Kunden.

Finde sie, wenn du kannst. Wenn seine Cabernets wie rote Ferraris sind, dann sind seine Sonoma Pinots Aston Martins in britischem Renngrün. Soweit ich das beurteilen kann, macht er keine Toyotas.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der Oktober 2017 Ausgabe von veröffentlicht Stadt Land.