Die Geschichte hinter Donald Trumps epischem Mar-A-Lago-Porträt

Kunst Und Kultur

Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

In der Bar des Mar-a-Lago in Palm Beach hängt ein Porträt des Clubbesitzers Donald Trump. Der Künstler Ralph Wolfe Cowan malte 1989 'The Visionary', wie es heißt.




'Niemand mag meine Porträts je', sagt Cowan. 'Ich weiß, wie ich sie' gesund 'machen kann.' Der 84-jährige Künstler steht jetzt dank des Porträts von Trump in Tennisweiß im Rampenlicht, aber Cowan wird wahrscheinlich als letzter einer Rasse in die Geschichte eingehen - als Maler der Könige.

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Als ich ihn in seinem Palm Beach-Studio telefonisch erreichte, wies er darauf hin, dass er mehr regierende Monarchen gemalt hatte als jeder andere Porträtmaler in der Geschichte. »Aber das liegt nicht daran, dass ich so gut bin«, sagte er lachend. „Das liegt daran, dass die Alten Meister nicht von England nach Frankreich gehen konnten - es würde ein Leben lang dauern. Ich könnte an einem Nachmittag dorthin fliegen! '



Das Porträt schmückt eine Wand in der Bar in Mar-a-Lago.
Alamy

Die gebürtige Virginia hat so königliche Persönlichkeiten wie Königin Elizabeth II. Von England, König Hassan von Marokko, den Sultan von Brunei und Katharina, die Herzogin von Cambridge, fast alle persönlich gemalt. Aber Cowan beschloss, Trump aus einer Laune heraus zu malen. Cowan war in seinen Zwanzigern in Mar-a-Lago gewesen, nachdem er Joseph Davies, den dritten Ehemann von Marjorie Merriweather Post, in Portsmouth, Virginia, getroffen und eine Einladung zu einer der berühmten Dinnerpartys von Merriweather-Post erhalten hatte. Als Trump den Ort Ende der 80er Jahre kaufte, wollte Cowan den neuen Besitzer eines Ortes malen, der noch immer all seinen Glamour und seine Mystik aus der Mitte des Jahrhunderts bewahrt hat.




 »Ich habe gesehen, wie er dort gearbeitet hat, die Pools gewechselt und so«, sagte Cowan. „Aber ich wollte ihn nicht in seinem blauen Anzug malen. Das waren seine New Yorker Klamotten. Ich wollte ihm einen Florida-Look geben. Also habe ich eine Ölskizze gemacht, und er hat es geliebt. ' Cowan wies auf eine Grundlage für ihre freundschaftliche Beziehung hin: Sowohl er als auch Trump hatten eine lange Beziehung zu Schönheitswettbewerben. 'Ich habe viele Schönheitswettbewerbe beurteilt und er auch', sagt er. 'Ein Porträtmaler, der schöne Frauen malt, ist der perfekte Richter!'

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Trump sah das Gemälde und mochte es. Aber nachdem er es in Mar-A-Lago aufgehängt hatte, störte ihn etwas. Da Cowan es als Ölskizze gemacht hatte, waren einige Teile unvollendet, insbesondere Trumps linke Hand, die imperial aber unvollständig auf seinem Oberschenkel ruhte. 'Wie viel würden Sie mir berechnen, um meine andere Hand hinein zu legen?' Wollte Trump wissen. Cowan kam auf die Zahl von 4.000 Dollar. »Ich melde mich bei Ihnen«, sagte der Autor von Die Kunst des Deals sagte. (Obwohl es kaum ein Hinweis auf seine zukünftige Unterstützung der Künste zu sein scheint, stimmte Trump schließlich dem Preis zu.)

Er hat keine kleinen Hände, wie die Leute gesagt haben. Sie sind perfekt proportioniert.

 »Er hat keine kleinen Händchen, wie die Leute gesagt haben«, sagte Cowan zu mir. 'Sie sind perfekt proportioniert. Ich mag Donald. Ich habe sogar für ihn gestimmt, aber ich muss mich aus der Politik heraushalten. Wenn ich in einem Raum voller Könige bin, muss ich aufpassen, was ich sage! '

Cowan mit seinem Porträt von Königin Elizabeth II. Offensichtlich mag er diesen Pullover.
Ralph Wolfe Cowan

Aber es ist schwer, der Politik zu entgehen, wenn Sie mit der herrschenden Klasse plaudern. Beim Abendessen mit dem König des Irak (Cowan gab nicht an, welcher oder wann das Abendessen stattfand, aber als Referenz wurde der letzte König 1958 abgesetzt) ​​kam eine heikle Frage zur Landwirtschaft auf und der König fragte Cowan, was amerikanische Bauern denken würden. Cowan zögerte. 'Ich lebe in Palm Beach', sagte er dem Monarchen. 'Alles, was wir dort anbauen, sind Schmuck und Kleidung.'




Trotz seiner Zurückhaltung in politischen Fragen mischt sich Cowan in das Leben seiner Untertanen ein. Als er Sheikh Zayed bin Sultan Al Nayhan, einen der Hauptgründer der Vereinigten Arabischen Emirate, malte, gingen die beiden gemeinsam Bäume pflanzen, eines der Lieblingshobbys des Scheichs. 'Er hatte Hände wie Stahl!' Cowan erinnert sich.

Auch die Politik hat sich geändert, seit Cowan seinen Anfang genommen hat. Die Marcoses seien sehr nett zu ihm gewesen, und er habe das Porträt von Gorbatschow als Gefallen an Imelda gemalt, ohne jemals den endgültigen Präsidenten der Sowjetunion getroffen zu haben.

Cowan musste nicht unbedingt viel von den Menschen sehen, die er malte. Diese Fähigkeit entwickelte er schon früh, als seine künstlerischen Ambitionen von Familie und Freunden, die nicht für Porträts sitzen wollten, mit Widerwillen aufgenommen wurden. Also passte er sich an: Er rannte in einen Raum, um Leute auszuspionieren, und rannte dann zu seinen Gemälden zurück, um die Ähnlichkeit einzufangen. Es erwies sich als sehr gute Ausbildung zum Malen ungeduldiger Monarchen.

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