Die Under-the-Radar-Schuhdesignerin Jackie Kennedy Adored

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Getty; Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art

Lange bevor Manolo Blahnik, Christian Louboutin und Jimmy Choo das Dressing von stylischen Füßen weltweit definierten, gab es einen weiteren Couture-Cobbler, dessen Designs ein Muss für das Smart-Set waren. Hélène Arpels, unglaublich schick, war die in Monte Carlo geborene Tochter russischer Eltern, ein ehemaliges Model, und die ehemalige Frau von Louis Arpels (ja von Van Cleef &).




In den späten 1940er Jahren eröffnete Hélène einen kleinen Salon in Midtown Manhattan. Dort verkaufte sie zeitgemäße Versionen von bestickten arabischen Kaftanen, die als böhmische Abendkleidung getragen werden sollten. Aber es waren ihre exquisit gefertigten Schuhe, die schließlich das Geschäft beherrschten. Sie wurde über 20 Jahre lang Freundin und Modeberaterin von Jacqueline Kennedy.

Hélène Arpels
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'Ich bin kein Designer', wurde sie zitiert. 'Aber ich weiß genau, was ich schaffen will.' Und so reiste sie zweimal im Jahr nach Italien, um in der Schuhfabrik zu arbeiten, die sie in der Nähe von Bologna besaß. Ihre Kollektionen waren nicht bahnbrechend und grenzten an eine etwas mütterliche Silhouette, aber die Verarbeitung und die Materialien waren außergewöhnlich.






Und dann war da noch der Anfall. Ihre hochhackige Kundschaft (Entschuldigung, konnte mir nicht helfen) ließ ihre Füße messen und nachverfolgen, und dann wurden individuelle Leisten angefertigt, um eine Passform zu gewährleisten, die kein gebrauchsfertiger Schuh bieten konnte. Sogar die teuersten Schuhhersteller der damaligen Zeit, wie Ferragamo und Eugenia von Florenz, kamen in einer begrenzten Bandbreite.

Aristoteles Onassis kaufte Jackie einmal ein Dutzend Paar - sechs ihrer bevorzugten Pumps mit niedrigen Absätzen und sechs Nummern mit hohen Absätzen, die er für erotischer hielt.

Je reicher und berühmter die Dame, desto länger und schmaler ihre Füße anscheinend. Jacqueline Kennedy war berühmt für ihre Größe 10A. Aber bei Hélène Arpels, einem 6 & frac12; AAAA war kein Problem, und der Himmel verbot es auch nicht. Unabhängig von der Größe blieben die Schuhe ebenso zart und raffiniert wie das Einkaufserlebnis.

Jackie Kennedy gibt 1962 ein Interview. Wir können nicht sicher sein, ob es sich um Arpels-Schuhe handelt oder nicht.
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Wie so viele Klischees in der Upper East Side, wie die gekräuselte Kaschmirstola oder die goldenen Türklopferohrringe, waren auch die Slipper von Hélène Arpels ein wesentlicher Bestandteil einer richtigen New Yorker Garderobe. Sie waren zurückhaltend und bequem und genau das Richtige, um sie mit einer grauen Flanellhose, einer Seidenbluse und einem Polomantel aus Kamelhaar zu kombinieren. Ihre Abendschuhe machten lange Standzeiten in Empfangsleinen auf Marmorböden erträglich.




Hélène Arpels 'Schuhe, die größtenteils aus der Park Avenue bekannt sind, verbreiteten sich schnell an der Westküste, wie zahlreiche Fotos zeigen, auf denen Betsy Bloomingdale und Lee Annenberg ihre Schuhe trugen. Auf dem berühmten Bild von Ronald und Nancy Reagan, die im Familienviertel des Weißen Hauses auf Tabletts im Fernsehen speisen, sind die schwarzen Hélène Arpels-Mokassins von Nancy deutlich zu sehen.

Präsident Ronald Reagan und First Lady Nancy Reagan speisen 1981 im Weißen Haus im Fernsehen.
Verwaltung von US-amerikanischen Nationalarchiven und Aufzeichnungen über Wikimedia Commons

Mehrere Paare ihrer Pumps aus Satin - wie das Paar aus den frühen 70er Jahren, das oben in diesem Beitrag abgebildet ist - gehören zusammen mit einem Paar Brogues mit Reißverschluss zur permanenten Sammlung im Metropolitan Museum of Art & rsquo; s Costume Institute zum späten Lily Auchincloss. Bei einem Besuch im Geschäft kaufte Aristoteles Onassis Jackie ein Dutzend Paar - sechs ihrer bevorzugten Pumps mit niedrigen Absätzen und sechs Nummern mit hohen Absätzen, die er für sexier hielt. 'Auf diese Weise waren beide glücklich', sagte Hélène.




Während ihr verheirateter Name mit einem der extravagantesten Schmuckstücke der Welt in Verbindung gebracht wurde, verkaufte Hélène bezaubernde Pastenstücke, die ideal für Reisen oder andere Situationen waren, in denen das Gute am besten im Tresor aufbewahrt wurde. Ihre mit Kristallen und Gold plattierten Halsketten und mit Citrin besetzten Manschetten passten perfekt zu ihren verzierten Kaftanen und wurden zum Inbegriff von „Hostess Chic“.

Bette Midler ließ dieses Valentino-Kleid für die Oscar-Verleihung 1992 passend zu ihren Satinpumps von Hélène Arpels färben.
Foto von Julien's Auctions / Getty Images

Ihre Salons, zuerst in der 665 Madison Avenue und später in der 470 Park Avenue, waren luxuriös und mit weichen Teppichen, vergoldeten Louis XVI-Stühlen und großen funkelnden Kristallleuchtern ausgestattet. Andre Azria, ein in New York lebender tunesischer Emigrant (und ein Verwandter von BCBGs Max Azria), eröffnete den ursprünglichen Laden mit Arpels - und mehr. Er leitete nicht nur den Einzelhandelsbetrieb, sondern war auch ihr Geschäftspartner in der Bologna-Fabrik und Lebenspartner nach ihrer Scheidung von Louis Arpels. 1984 enthüllte er dem verstorbenen New York Times-Modeschreiber John Duka: 'Als wir mit Madison begannen, waren wir die einzigen, die in Mode waren.' In Anbetracht der Veränderungen in der Einzelhandelslandschaft fügte er hinzu: 'Wir werden zur Park Avenue zwischen der 57th Street und der 58th Street fahren, weil einige Discounter in Richtung Madison ziehen.'




Andre und Hélène verbrachten ihre letzten Jahre zwischen New York und Paris, wo sie ein kleines, aber feines Stadthaus im 16. Arrondissement unterhielten. Er starb im Jahr 2001 mit 83 Jahren, sie im Jahr 2006 mit 97 Jahren. Sie hatte auch keine Kinder und das Unternehmen existiert nicht mehr. Aber das Vermächtnis von Hélène Arpels an wunderschönem und zurückhaltendem Schuhwerk, von dem ein Großteil für die schicksten Leute der Welt bestimmt ist, lebt im kollektiven Gewissen von hohem Stil weiter, zusammen mit Online-Sites wie eBay und 1stdibs.com.