Die Vegas Power-Spielerin Elaine Wynn macht eine Wette für sich

Kunst Und Kultur




Naj Jamai

Es braucht viel, um Elaine Wynn zu rasseln. Dies ist eine Frau, die 1967 in Las Vegas gelandet ist und mit einer Mischung aus Schärfe und Anmut nicht ein, sondern zwei Casino-Imperien mitbegründet hat, die dazu beigetragen haben, einen heruntergekommenen Glücksspiel-Außenposten in ein Weltklasse-Urlaubsziel zu verwandeln . Im Laufe der Jahrzehnte hat sie im Auftrag der Schulreform in Nevada gearbeitet, wo sie derzeit als Präsidentin des State Board of Education fungiert. In letzter Zeit hat sie sich in einem zunehmend erbitterten Rechtsstreit mit ihrem Ex-Ehemann Steve Wynn durchgesetzt, der die Kontrolle über ihre 1-Milliarde-Dollar-Beteiligung an Wynn Resorts innehat.



Nein, Elaine Wynn (74) ist keine Rot-Rot-Frau. Doch dort saß sie - verunsichert - in einer Suite auf der Halbinsel Chicago. Es war Herbst 2013, und ihre Freunde hatten das College-Basketballspiel besucht, das sie in der Stadt gesehen hatten, und sie allein gelassen, um telefonisch auf ein Francis Bacon-Triptychon zu bieten, das bei Christie's versteigert werden sollte. Und sie hat geboten: Ihr gewinnendes Angebot für Drei Studien von Lucian Freud 142,4 Millionen US-Dollar, damals ein Rekord für ein auf einer Auktion verkauftes Kunstwerk.




Zu Wynns persönlicher Sammlung gehört dieses Francis-Bacon-Triptychon.
Christie's Images / Bridgeman Images Nachlass von Frances Bacon / Alle Rechte vorbehalten / DACS / London / ARS / NY 2016

'Ich habe plötzlich die Reue des Käufers', erinnert sich Wynn. Ich saß da ​​und dachte: Was habe ich getan? Wen soll ich in einen Bieterkrieg für etwas von dieser Substanz verwickeln? ' Es war nicht nur der Preis. Es war der Solo-Charakter des Angebots. 'Ohne Steve hatte ich noch nie Kunst in diesem Sortiment gekauft', sagt sie. Sie sammelte sich schnell und machte sich auf den Weg zum Spiel, wo sie ihren Auktionssieg mit einem Hot Dog und einer Diet Coke feierte. Aber dieser Anflug von Unsicherheit war bezeichnend. Nach fünf Jahrzehnten im Schatten ihres Mogul-Mannes - sie ließen sich 2010 scheiden - trat Elaine Wynn in ihre eigenen. Und natürlich war es ein bisschen nervig.



Ich bekam plötzlich die Reue des Käufers. Ohne Steve hatte ich noch nie Kunst in diesem Sortiment gekauft.

'Mehr als je zuvor bin ich zu der Überzeugung gelangt, dass der Reichtum unseres Lebens davon abhängt, dass wir uns ausdehnen und in neue Dimensionen vordringen', sagt sie vorsichtig und sitzt auf einem Sofa im Wohnzimmer ihres Herrenhauses in Beverly Hills, wo das Gelb-Orange leuchtet Bacon Triptychon steht Wache in der Nähe von zwei monumentalen chinesischen Weihrauchbrennern. Sie trinkt einen Schluck Eistee und lächelt abwechselnd.

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Steve Wynn galt immer als Sammeldynamo. Jetzt, zwischen ihrem aufsehenerregenden Kauf durch Christie und ihrem Aufstieg als eine der Leiterinnen des Los Angeles County Kunstmuseums (LACMA) im letzten Jahr, ist Elaine selbst zu einem Macht- und Schüchternhaus der Kunstwelt geworden. Steve wurde immer als der Mann gesehen, der Las Vegas neu erfand. Nun musste sie, auch wegen der anhaltenden rechtlichen Probleme, über ihre eigenen Beiträge zu ihren Hotels sprechen, darunter das Bellagio, das Mirage und das Wynn Las Vegas.

Als Paar gaben sie an wohltätige Organisationen, aber als einzelne Frau wurde sie zu einem philanthropischen Schwergewicht, das beispielsweise 50 Millionen Dollar für ein Bauprojekt bei LACMA zusagte. Alvin Ailey hat kürzlich mit dem Bau des Bildungstrakts der Elaine P. Wynn & Family Foundation begonnen. Sie hat auch Millionen für Bildungseinrichtungen und das Smith Center für darstellende Künste in Las Vegas gespendet.




Das Los Angeles County Kunstmuseum
Frederic J. Brown / APP / Getty Images

Das Fazit: Jeder, der Elaine Wynn jemals als bloße 'Ehefrau' betrachtet hat, hat sich zutiefst geirrt. Sie ist und war immer eine Kraft für sich, jetzt mehr als je zuvor.

'Sie war schon immer stark - die Stärkste -, aber ich denke, sie ist zu einer selbstbewussteren Frau herangewachsen, die es bequemer hat, vorne zu sein', sagt der Hoteldesigner Roger Thomas, der Wynn seit 50 Jahren kennt. (Sein Vater, der verstorbene E. Parry Thomas, war der Gründer der Valley Bank, die in den 1960er und 1970er Jahren einen Großteil der Expansion der Casinoindustrie in Las Vegas finanzierte.)

Wynn schätzt sich leichter ein. 'Ich bin im goldenen Kapitel', sagt sie mit einem Schnörkel ihrer Hand. »Hier kann ich den Tank auffüllen. Ich darf alle losen Enden zusammenbinden. Ich kann mich dem Marshmallow hingeben. '

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'Weißt du, wenn du deinen Eisbecher hast und alles hast, was du draufsetzen kannst, und dann gehst du an der Marshmallow-Schüssel vorbei und legst ein paar kleine drauf', sagt sie. 'LACMA ist mein Marshmallow.'

Ich scherze, dass sie vielleicht zu viele Buffets in Las Vegas besucht hat. Sie lacht nicht, also drehe ich mich nervös zu der Platte mit Obst und Schokoladenkeksen um, die sie auf den Kaffeetisch gelegt hat.

LACMA war in den letzten Jahren durch eine Mischung aus Ausstellungen - eine hochkarätige Agnes Martin im Retro- und Schüchtern-Look neben Monster-Erinnerungsstücken aus der Sammlung des Filmemachers Guillermo del Toro - heiß begehrt.

Aber das geplante Bauprojekt ist gewaltig. Das Museum beabsichtigt, vier Gebäude abzureißen und durch eine einzige amöbenförmige Struktur zu ersetzen, die vom Schweizer Architekten Peter Zumthor entworfen wurde. Die geschätzten Kosten belaufen sich auf 600 Millionen US-Dollar. Bislang hat das Museum nur 275 Millionen US-Dollar aufgebracht, darunter Wynns Bürgschaft und 125 Millionen US-Dollar von der Stadt Los Angeles.




Ein Rendering der zukünftigen Heimat von LACMA
Atelier Peter Zumthor & Partner

'Elaine, die sich für eines der größten Geschenke einsetzt, sagt so viel über sie aus', sagt ihre Freundin Bobby Kotick, die Geschäftsführerin des Gaming-Giganten Activision Blizzard. 'Wenn sie sich auf etwas einlässt, ist sie auf dem ganzen Weg.'

Wynn trat 2011 dem LACMA-Vorstand bei und wurde neben dem Private-Equity-Titanen Antony Ressler zum Co-Chairman gewählt. 'Ich habe mich mit der Energie auf diesem Brett identifiziert', sagt sie. 'Sie sind bunte, köstliche Charaktere. Willow Bay? Verträumt, elegant. Lynda Resnick? Tolle. Mit Sicherheit Steve Tisch, ein süßer, wundervoller Typ, ein Jockenkollege. ' (Bay ist der Direktor der USC-Journalistenschule und die Frau von Robert Iger, Disneys Geschäftsführer; Resnick ist der Pom-Saft-Unternehmer; Tisch ist Vorsitzender der New York Giants und ein mit einem Oscar ausgezeichneter Filmproduzent.)

Eine SMS, die mit einem lauten Triller auf ihrem Telefon ankommt, unterbricht das Gespräch. »Lass mich nur sicherstellen, dass das kein Kind ist«, sagt sie und bezieht sich auf ihre beiden Töchter oder vielleicht eines ihrer sieben Enkelkinder.

'Nein', sagt sie nach einer kurzen Überprüfung. ‚Es ist mein Basketball Homie. Wir waren letzte Nacht beim Finale. ' Sie bezieht sich auf Spiel 7 der NBA-Meisterschaft, in dem die Cleveland Cavaliers am Golden State & shy; Warriors vorbeizogen und den Titel erkämpften. Wynn, eine Basketball-Nuss, sagt, dass sie mit dem Ergebnis zufrieden war, auch wenn sie eine Affinität für bestimmte Golden State-Spieler hat. 'Steph Curry ist so verdammt süß', sagt sie.

Wynn, die mindestens 10 Jahre jünger aussieht als sie, spricht bewusst und maßvoll und setzt gelegentlich einen Zinger frei, um Sie auf Trab zu halten. Hin und wieder sagt sie etwas, das Sie daran erinnert, dass sie das bunte Leben einer Casino-Königin gelebt hat. Irgendwann während unserer gemeinsamen Zeit erfährt sie, dass ich in Montana aufgewachsen bin und erwähnt, dass sie einmal auf einer Ranch gewohnt hat, die den Binions gehört, einer anderen berühmten Familie in Las Vegas. 'Unter jedem Bett befand sich eine abgesägte Schrotflinte', sagt sie.




Wynn mit LACMA-Direktor Michael Govan
Stefanie Keenan / Getty Images für LACMA

'Steve hatte eine Rodeo-Phase', fügt sie trocken hinzu. 'Er hat mich sogar gezwungen, auf Viertelpferden zu reiten, obwohl ich allergisch auf sie bin.'

Bemerkenswerterweise scheint ihr ehemaliger Ehemann kein heikles Thema zu sein. Angesichts der Auseinandersetzung zwischen den beiden - mit kriegerischen Pressemitteilungen - über ihren Versuch, eine Aktionärsvereinbarung im Zusammenhang mit ihrer Scheidung durch ein Gericht für ungültig erklären zu lassen, hatte ich andere und schüchterne Gründe. Wenn ich den Fall zur Sprache bringe, lehnt sie es ab, etwas zu kommentieren, außer zu sagen: „Es ist getrennt von allem in meinem Leben. Dies ist ein Aktionär gegen einen anderen. ' Im Allgemeinen spricht sie jedoch bewundernd von Steve Wynn.

'Der Mann ist brillant', sagt sie. 'Ich hatte eine herausragende Rolle in unserem Geschäft, aber er war der Risikoträger und der Visionär.' Genau was war ihre Rolle? »Zunächst einmal, wenn er ein bisschen verrückt wurde - oder wenn er ein bisschen verrückt wurde Menge verrückt - ich war der Resonanzboden. Ich bin pragmatischer und irdischer. Und es hat jahrzehntelang sehr gut funktioniert. ' Sie heirateten 1963, ließen sich 1986 scheiden, heirateten 1991 erneut und ließen sich 2010 wieder scheiden.

Weihnachtskerzen

In Wahrheit sind ihre Fingerabdrücke überall in den Wynn-Hotels. Zum Beispiel war sie es, die den Glaskünstler Dale Chihuly getroffen hatte und ihn aufforderte, ein monumentales Stück für das Bellagio in Auftrag zu geben, das die Wynns 1998 eröffneten. Mit einem Gewicht von 40.000 Pfund und an der Decke in der Hotellobby montiert, die Installation lässt noch die Kiefer fallen. 'Gott sei Dank, Steve hat es geschafft', sagt sie.

'Steve weiß das vielleicht nicht', sagt Thomas, der weiterhin für Wynn Resorts entwirft, 'aber ich habe fast immer zuerst Elaine überholt.' Sie würde bearbeiten. Ihr Auge ist irgendwie unfehlbar. '

Jetzt lebt sie in Beverly Hills, Manhattan, Las Vegas und Sun Valley, Idaho. Wynn betrachtet die Wüste von Nevada als ihr wichtigstes Zuhause. Dort hat sie noch Reformaufgaben zu erledigen (sie ist auch Vorsitzende einer in Washington, DC, ansässigen Organisation zur Verhinderung von Schulabbrechern mit dem Namen Communities in Schools) und ihre familienphilanthropische Stiftung hat ihren Sitz.

'Bei meinem Vermächtnis geht es nicht nur um die Resortwelt in Las Vegas', sagt sie. „Ich war noch nie auf eine Dimension beschränkt. Die Leute haben es vielleicht einfach nicht gewusst. '

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Dezember 2016 / Januar 2017 Ausgabe von Stadt Land.