Was wirklich während Ted Kennedys Chappaquiddick-Zwischenfall passiert ist

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In der Nacht vom Freitag, dem 18. Juli 1969, fuhr der 37-jährige US-Senator Edward 'Ted' Kennedy aus Massachusetts mit seinem Oldsmobile von einer Holzbrücke in einen Teich auf der kleinen Insel Chappaquiddick in der Nähe von Martha's Vineyard. Kennedy überlebte den Absturz, sein Beifahrer jedoch nicht. Die Tragödie erschütterte nicht nur die Familie Kennedy, sondern auch die Nation.

Die Veranstaltung ist jetzt Thema von Chappaquiddick, einem Spielfilm mit Jason Clarke, Kate Mara und Ed Helms, der am 6. April Premiere hat. Hier ist der Trailer:

Also, was ist in dieser Nacht wirklich passiert?

Kennedy, der im Januar zuvor zur Mehrheit im Senat gewählt worden war und sich für die Nominierung zur demokratischen Präsidentschaft im Jahr 1972 beworben hatte, begann die Nacht in einem Cottage auf Chappaquiddick Island, wo eine Party für die Boiler Room Girls, eine Gruppe von sechs Frauen, veranstaltet wurde arbeitete im vergangenen Jahr an der Präsidentschaftskampagne seines Bruders Robert F. Kennedy. (Bobby Kennedy war am 5. Juni 1968 ermordet worden, kurz nachdem er die kalifornische demokratische Grundschule gewonnen hatte.)






Das Cottage in Chappaquiddick, wo Ted Kennedy eine Party für die Boiler Room Girls veranstaltete
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Ted, der mit seiner ersten Frau Joan Kennedy verheiratet war, verließ die Party kurz nach 23 Uhr. mit einer der Frauen, einer 28-jährigen namens Mary Jo Kopechne. Die beiden stiegen 1967 in Kennedys Oldsmobile Delmont 88 ein und fuhren los.

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Mary Jo Kicks
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Laut Aussage, die Kennedy später geben würde, bog er falsch in die Dike Road ein, eine nicht beleuchtete unbefestigte Straße, die zur Dike Bridge führte, die keine Leitplanke hatte.

Sein Auto verfehlte die Rampe und fuhr von der Brücke in den Poucha-Teich. Kennedy entkam dem umgestürzten Auto und tauchte laut seiner Beschreibung sieben- oder achtmal ab, um zu versuchen, Kopechne zu retten. Nachdem er erfolglos geblieben war, ging er zurück zum Cottage und rekrutierte seinen Cousin Joseph Gargan und seinen Schulkameraden Paul F. Markham, der zuvor als US-Anwalt für Massachusetts gedient hatte, um mit ihm an den Unfallort zurückzukehren.




Kennedys Oldsmobile wird aus dem Teich geschleppt
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Nachdem die drei erfolglos versucht hatten, Kopechnes Leiche zu bergen, begaben sie sich zum Fährhafen der Insel, wo Kennedy nach Edgartown auf Martha's Vineyard schwamm und in sein Zimmer im Shiretown Inn zurückkehrte.

Nachdem er sich umgezogen hatte, ging er um 2:25 Uhr nach draußen und sah den Wirt Russell Peachey, von dem er erzählte, dass er durch ein Geräusch geweckt worden war. (Einige spekulierten, dass dies Teil eines Versuchs war, ein Alibi zu etablieren.)

Um 9:45 Uhr am nächsten Morgen, nachdem Kopechnes Leiche bereits entdeckt worden war, meldete Kennedy den Vorfall schließlich dem Polizeipräsidenten von Edgartown, Dominick Arena, und gab zu, dass er der Fahrer des Fahrzeugs war.




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Am 25. Juli bekannte sich Kennedy schuldig, den Unfallort verlassen zu haben, wurde zu zwei Monaten Bewährungsstrafe verurteilt und sein Führerschein für ein Jahr ausgesetzt. In dieser Nacht gab er eine Erklärung ab, die landesweit im Fernsehen ausgestrahlt wurde und in der er sagte: 'Ich halte es für nicht zu rechtfertigen, dass ich den Unfall nicht sofort der Polizei gemeldet habe.'

Er bestritt, unter Alkoholeinfluss gefahren zu sein und sagte, es habe kein unmoralisches Verhalten zwischen ihm und Kopechne gegeben. Er fragte seine Wähler aus Massachusetts, ob er zurücktreten sollte, und am 30. Juli kündigte Kennedy an, er werde im Senat bleiben und sich zur Wiederwahl stellen.




Reporter befragen Ted Kennedy (Mitte, mit Nackenstütze) und seine Frau Joan Kennedy (links, in weißem Kittel und dunkler Brille) nach der Beerdigung von Mary Jo Kopechne am 22. Juli 1969.
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Es gab Spekulationen über die Jahre, dass Kennedy und seine Familie ihren Einfluss nutzten, um sicherzustellen, dass der Senator nicht mit strengeren Strafen konfrontiert wurde. Im Jahr 1979 machte Ted sein einziges Angebot für die Präsidentschaft und forderte Präsident Jimmy Carter für die demokratische Nominierung. Er wurde zum Teil für den Skandal verantwortlich gemacht, der ihn heimgesucht hatte.

Insgesamt wurde Kennedy für acht Amtszeiten zum US-Senator gewählt und war von 1962 bis zu seinem Tod im Jahr 2009 im Amt. Nur drei andere Senatoren haben länger gedient.