Warum lebt der König von Griechenland als Gemeiner?

Politik

Es war einmal, in einem Königreich am Meer, ein schöner 24-jähriger König heiratete eine schöne 18-jährige Prinzessin, und die Leute des Königreichs freuten sich, und der König und die Königin lebten in einem goldenen Palast in der Hauptstadt, umgeben von königlichen Gärten.

Der König in diesem Märchen war Konstantin II. Von Griechenland. Seine jugendliche Braut war Prinzessin Anne-Marie von Dänemark. Doch 1967, drei Jahre nach ihrer Hochzeit, wurden das junge Paar und seine beiden kleinen Kinder nach einem Putsch und einem gescheiterten Gegenschlag aus Griechenland vertrieben, was die Familie zu einer schrecklichen Flucht in mehr als vier Jahrzehnte des Exils zwang. 1974, als Konstantin in England lebte und es ihm verboten war, für sich selbst zu sprechen, schafften die Untertanen des Königs die Monarchie ab und beraubten die königliche Familie ihrer Paläste, Titel, Besitztümer und Pässe.

Jetzt, fast 50 Jahre nachdem er Griechenland verlassen hatte, in einem Moment, in dem die Augen der Welt das Land mit Mitleid und Trauer betrachten, in dem reiche Griechen ihr Geld längst in anderen Ländern verstaut haben und junge Griechen verzweifelt nach Wegen suchen Konstantin, der nicht mehr jung ist, hat sich entschieden, in sein Heimatland zurückzukehren, wo er für die verbleibenden Jahre kräftig in ein neues Zuhause investiert und als Bürger lebt.



Es ist nicht so, dass ihm sein Leben im Exil kein Vergnügen bereitete. Konstantin hat jahrzehntelang auf dem Höhepunkt der internationalen Gesellschaft gediehen und Kontakte zu den europäischen Königen (die meisten von ihnen seine Verwandten) geknüpft. 1986 übernahm Constantine anlässlich des 40. Geburtstages von Königin Anne-Marie das Claridge's Hotel in London für einen Ball, an dem Königin Elizabeth und Prinz Philip (Constantines Cousin), Prinz Charles und Prinzessin Diana, König Juan Carlos von Spanien und seine Frau teilnahmen Königin Sofía (Konstantins Schwester), Königin Margrethe von Dänemark (seine Schwägerin) und praktisch alle anderen Könige Europas. Die glitzernde Menge tanzte bis zum Morgengrauen zu Lester Lanins Orchester, als das Frühstück serviert wurde.

Als Constantine im Jahr 2000 60 Jahre alt wurde, veranstaltete Prinz Charles in seinem Landhaus Highgrove eine Gala. Bei dieser Gelegenheit zogen sich Queen Elizabeth und Camilla Parker Bowles zu ihrem ersten privaten Gespräch in einen geeigneten Raum zurück.

Daher muss die Frage gestellt werden: Warum würde Konstantin in dem Moment, in dem die größten wirtschaftlichen Turbulenzen seines Landes zu verzeichnen waren, die Rückkehr zu einem einfachen Bürger in Griechenland, dem Land, das seine Krone abgenommen hat, und sogar zu seiner Staatsbürgerschaft beschließen?

'Es ist uns ein Rätsel', sagte Dino Anagnostopoulos, der lebenslange Freund und ehemalige Klassenkamerad des Königs. 'Ich verstehe nicht, wie ein Mann, der jeden kennt, der jemand auf dieser Welt ist, beschließen würde, nach Griechenland zurückzukehren - und besonders jetzt, wenn das Land so schwere Zeiten durchmacht.'

Das Warum ist zum zentralen Geheimnis von Konstantins Leben geworden. Persönlich tritt er als normaler Typ auf. Er spricht fließend Englisch mit britischem Akzent und hört und erzählt gerne einen guten Witz, auch auf eigene Kosten. Trotz seiner geschwätzigen Bonhomie ist es schwierig, den Grund für die Entscheidung des 75-jährigen Ex-Königs, an seinen Geburtsort zurückzukehren, zu bestimmen. Tatsächlich dauerte es drei lange Interviews - zwei in Athen, eines in London -, bis er sich mit dem Thema befasste.

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Man würde es sicherlich verstehen, wenn er angesichts der oft traumatischen Ereignisse seines jungen Lebens niemals zurückkehren wollte, angefangen mit der Flucht seiner Familie aus Griechenland kurz vor den einfallenden Deutschen, als er ein Jahr alt war. Die Familie ließ sich in Kairo nieder, wo der kleine Prinz nach einer absichtlichen Fehldiagnose durch einen kommunistischen Arzt beinahe gestorben wäre (ein zweiter Arzt diagnostizierte akute Blinddarmentzündung und empfahl eine rechtzeitige Operation). Ein Jahr nach der Rückkehr seiner Familie nach Griechenland, als er sechs Jahre alt war, wurde er Kronprinz, nachdem sein kinderloser Onkel, König Georg II., Starb und sein Vater den Thron als König Paul bestieg.

Die Eltern des Prinzen gründeten ein rigoroses Internat, Anavryta, für seine Ausbildung und wählten 14 Jungen als Klassenkameraden aus. Sie wurden seine engsten Freunde fürs Leben. An den Wochenenden lud der junge Prinz, abseits des Regimes der spartanischen Schule mit kalten Duschen und Läufen um 6 Uhr morgens, Freunde in den Sommerpalast von Tatoi nördlich von Athen ein, wo seine Eltern üppige Bälle hielten und gut geborene griechische Mädchen davon träumten, die zu fangen Auge des schönen Prinzen. Es sollte nicht sein. Mit 19 Jahren verliebte er sich bei einem Staatsbesuch in Dänemark schwer in Prinzessin Anne-Marie, die jüngste Tochter von König Friedrich IX. Von Dänemark und Schwester der heutigen Königin Margrethe II. Sie war gerade 13 Jahre alt. Bei ihrem zweiten Treffen im Jahr 1961, als sie 15 Jahre alt war und er 21 Jahre alt war, gab er seinen Eltern bekannt, dass er Anne-Marie heiraten würde. „Ich habe nicht gefragt oder vorgeschlagen. Ich habe darüber als vollendete Tatsache gesprochen “, erinnerte er sich.

Anne-Maries Vater zu überzeugen war schwieriger. Als er Friedrich IX. Um Erlaubnis bat, seine Tochter heiraten zu dürfen, schloss der König Constantine in ein nahe gelegenes Badezimmer ein. Als Friedrich seiner Frau, Königin Ingrid, von dem Vorschlag erzählte, schlug sie vor, Konstantin freizulassen und eine Flasche Champagner zu öffnen.

Konstantin war kein Trottel. Er war ein schneidiger junger Olympiasieger, der 1960 bei den Sommerspielen in Rom Gold im Segeln gewann - die erste Goldmedaille für Griechenland seit 1912. „Es ist das schönste Gefühl, das ich je hatte, abgesehen davon, dass ich mich mit meiner Frau verlobt habe, ' er sagte.

Im März 1964 starb König Paul an Krebs, wodurch sein 23-jähriger Sohn König Konstantin II. Wurde. Der neue König und Anne-Marie heirateten sechs Monate später in Athen - zwei Wochen nach dem 18. Geburtstag der Braut. 'Ich war der erste König, der in Griechenland geheiratet hat', sagte er mit einem Lächeln. 'Und letztes Jahr hatten wir das Glück, unser 50-jähriges Bestehen zu feiern - damals in Athen, im ehemaligen Royal Yacht Club in Piräus.'

Weniger als drei Jahre nach der Ernennung von Konstantin veranstaltete eine Gruppe von rechtsgerichteten Offizieren der Mittelstufe, angeführt von Oberst George Papadopoulos, am 21. April 1967 einen Staatsstreich, der den Palast von Tatoi mit Panzern umgab. Viele Griechen würden unter Papadopoulos Diktatur leiden. »In dieser Nacht haben die Colonels in weniger als zwei Stunden zwischen 6.000 und 8.000 Menschen festgenommen, einschließlich aller meiner Angestellten«, sagte Constantine. 'Ich musste an all das Blut denken, das vergossen würde, wenn ich offen dagegen wäre.'

Einen Monat nach dem Putsch traf der König eine Gruppe seiner alten Klassenkameraden. Laut Anagnostopoulos, als sie Konstantin beschimpften, weil er das Regime anerkannt hatte, sagte er zu ihnen: 'Keine Sorge, in sechs Monaten wird alles wieder in Ordnung gebracht.'

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Am 13. Dezember 1967, vor Sonnenaufgang, startete der König eine Gegengruppe und flog mit seiner schwangeren Frau, ihrer zweijährigen Tochter Alexia, dem sieben Monate alten Kronprinzen Pavlos, Konstantins Mutter Königin Frederica und seiner Schwester Prinzessin Irene zu Kavala, eine Stadt in Nordgriechenland - ein Ort, an dem er glaubte, dass die Armee und ihre Generäle ihm treu waren. Er beabsichtigte, in Thessaloniki, der zweitgrößten Stadt Griechenlands, eine alternative Regierung zu schaffen.

Die Luftwaffe und die Marine erklärten sich sofort für den König und mobilisierten, aber die Obersten in Athen stellten eine Truppe zusammen, die nach Norden vorrückte, und innerhalb weniger Stunden war klar, dass die Gegengruppe gescheitert war. 'Ich habe später verstanden, wenn Sie so etwas beginnen, muss es in der ersten Stunde, maximal zwei Stunden, funktionieren, oder es ist Zeitverschwendung', sagte Constantine. „Man müsste es mit viel Blutvergießen durchsetzen. Die Griechen hatten einen schrecklichen Bürgerkrieg durchgemacht, und ich würde sie nicht noch einmal durchmachen. '

In dieser Nacht flog Konstantin, um offenen Konflikten zu entgehen, seine Familie aus dem Land nach Italien; Er hat das Flugzeug selbst gesteuert. 'Wir hatten weniger als drei Minuten Kraftstoff, als wir aufsetzten', sagte er. 'Ich musste 300 Dollar von meinem Parkservice ausleihen, um das Flugzeug zu tanken, und mein Schwager [König Juan Carlos] musste mir Kleidung schicken.'

Nach diesen qualvollen Ereignissen erlitt Königin Anne-Marie eine Fehlgeburt. 'Es war eine sehr dunkle Zeit in unserer Geschichte', sagte Constantine mit offensichtlicher Emotion. Viele Beamte, die mich unterstützten, wurden von den Obersten schlecht behandelt, als wir versagten. Aber zumindest haben wir alle große Anstrengungen unternommen, um unser Land von dieser Diktatur zu befreien. '

Von Rom aus erklärte Konstantin: 'Ich bin sicher, ich werde zurückgehen, wie meine Vorfahren es getan haben.' (Sowohl sein Großvater, König Konstantin I., als auch sein Onkel, König Georg II., Verbrachten während der Weltkriege große Teile ihrer Regierungszeit im Exil, weshalb Georg II. Bemerkte: 'Das wichtigste Werkzeug für einen König von Griechenland ist ein Koffer.') Konstantin und seine Familie lebte zwei Monate in der griechischen Botschaft in Rom und dann fünf Jahre in einem Haus in einem Vorort.

Im Laufe des nächsten Jahres sandte die Junta dem König Fühler, um die Bedingungen auszuhandeln, unter denen er zurückkehren würde, bestand jedoch auf der Wiederherstellung der Demokratie. Er glaubt, dass die Colonels auch zwei Versuche in seinem Leben unternommen haben.

»Zum zweiten Mal«, sagte er, »wollte ich den Schah in Teheran treffen. Als ich in Heathrow ankam, bemerkte ich, dass der Flug mit zwei Zwischenlandungen ziemlich lang war, und wechselte zu einem Direktflug mit British Airways. Als ich in Teheran ankam, sagte mir der Schah, dass es auf der Frankfurter Etappe des ursprünglichen Fluges einen Attentäter gegeben habe, aber seine Leute ihn abgefangen hätten. 'Also, was ist mit dem Kerl passiert?' Ich fragte. 'Möchten Sie das wirklich wissen?' er sagte.'

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1973 wurden die Obersten der Junta durch jüngere Offiziere ersetzt, und als die neuen Führer im Sommer 1974 versuchten, einen Putsch in Zypern durchzuführen, kam es zu einer Invasion der Türkei auf der Insel, und die Militärherrschaft in Griechenland brach zusammen.

Als die Diktatur zusammenbrach, stand der altgediente politische Führer Constantine Karamanlis im Pariser Exil in ständigem Telefonkontakt mit dem im Exil lebenden König in London.  »Wir hatten den ganzen Tag miteinander geredet«, sagte Constantine,  »und an diesem Nachmittag wurde Karamanlis gebeten, nach Athen zurückzukehren. Ich sagte: Von wem? Er sagte von Vertretern der Junta. Ich sagte: 'Soll ich mit dir kommen?' Er sagte: 'Nein, lass mich gehen und sehen, was passiert, und ich rufe dich morgen früh an.'

'Natürlich', sagte Constantine, 'kam der Anruf nie.'

Karamanlis gründete eine Partei, New Democracy, die im November 1974 einen durchschlagenden Sieg errang, und dann forderte Konstantins früherer Verbündeter ein Referendum über die Monarchie für den 8. Dezember. Dem König war es nicht gestattet, nach Griechenland zu reisen, um zu kämpfen oder mit dem Volk zu sprechen Im Fernsehen und nach Bekanntgabe der Ergebnisse hatten nur 31 Prozent der Bevölkerung für die Restaurierung des Königs gestimmt.

Nachdem er die Hoffnung auf eine Rückkehr der Monarchie verloren hatte, ließ sich der abgesetzte König in London nieder, wo er 1973 umgezogen war. Er eröffnete ein Büro in Mayfair und pflegte den Kontakt zu seinen Anhängern, zu denen wohlhabende griechische Reeder mit Sitz in Großbritannien gehörten.

1980 gründeten Constantine und Anne-Marie das Hellenic College of London, an dem ihre eigenen Kinder sowohl in Englisch als auch in Griechisch unterrichtet wurden. (Nach der Flucht aus Griechenland und der Fehlgeburt gebar Anne-Marie 1969 in Rom Prinz Nikolaos und 1983 in London Prinzessin Theodora und 1986 Prinz Philippos.)

Ein verheerender Moment in Constantines langem Exil ereignete sich im Februar 1981, als seine Mutter im Alter von 63 Jahren in Madrid an Herzversagen während einer Augenlidoperation starb. Die griechische Regierung kündigte an, dass der ehemalige König und seine Familie nur für ein paar Stunden zurückkehren dürften, um sie auf dem Familienfriedhof in Tatoi zu begraben, auf dem Konstantin und seine Schwestern als Kinder idyllische Sommer verbracht hatten.

Constantine nahm 1986 Verhandlungen mit der Regierung von Andreas Papandreou auf, um eine finanzielle Abfindung für beschlagnahmten Besitz zu erhalten, der dem König gehörte: das 10.000 Morgen große Anwesen Tatoi, das königliche Anwesen von Mon Repos auf Korfu (Geburtsort vieler Könige, einschließlich Prince Philip, es ist jetzt ein öffentlicher Park und Museum) und 7.500 Hektar Wald in Mittelgriechenland. Zwei Jahre später 'erzielten wir eine Einigung darüber, dass Papandreou an einem Donnerstag unterschreiben sollte', sagte Constantine. Aber an diesem Mittwoch brach er wegen eines Herzproblems zusammen und wurde in ein Krankenhaus in England eingeliefert. Unsere Vereinbarung wurde nie unterzeichnet. '

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Als Papandreou im folgenden Jahr die Wahl verlor, wurden die Verhandlungen mit der neuen Regierung fortgesetzt und eine vorläufige Einigung erzielt. Als Papandreou 1993 an die Macht zurückkehrte, widerrief er diese Vereinbarung. Costas Strongylos, ein langjähriger Freund von Konstantin und sein Privatsekretär seit 1999, sagte: „Nach dem 1994 erlassenen neuen Gesetz wurde das gesamte Vermögen des Königs vom griechischen Staat beschlagnahmt. Das Gesetz sah ferner vor, dass der König und seine Familie, um im Besitz eines griechischen Passes zu sein, das Referendum zur Abschaffung der Monarchie akzeptieren und einen gewöhnlichen Nachnamen wählen müssen, wie er von allen anderen griechischen Bürgern verwendet wird. “

Der König verklagte daraufhin vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte, der die Namensfrage beiseite legte und um eine Bewertung der Güter des Königs bat. Laut Strongylos bezifferten die Gutachter der Regierung den Wert auf 550 Millionen US-Dollar. Der König beziffert es auf 500 Millionen Dollar. Die Gerichte gaben den Fall an eine dreiköpfige Kommission weiter, die entschied, dass die ehemalige königliche Familie keine Schätzung erhalten würde; der könig müsste sich mit 12 millionen euro und seine schwester irene mit 900.000 euro begnügen.

Die griechische Regierung wartete bis zu dem letzten Tag, den die Entscheidung erlaubte, und bezahlte den König dann aus dem Naturkatastrophenfonds des Landes, um den Anschein zu erwecken, als würde Konstantin die Notstandsressourcen seines Landes erschöpfen. Er konterte, indem er das Geld in die Anna-Maria-Stiftung steckte, um die Gelder dem griechischen Volk für 'außergewöhnliche Naturkatastrophen und wohltätige Zwecke' zurückzugeben.

Konstantin besteht darauf, dass er die Ablehnung der Monarchie vor langer Zeit akzeptiert hat. 'Wenn das griechische Volk beschließt, eine Republik zu wollen, hat es ein Recht darauf und sollte in Ruhe gelassen werden, um sie zu genießen', sagte er Time im Jahr 2002. Was unmöglich zu akzeptieren war, war das erzwungene Exil. Um Konstantin und seine Familie von Griechenland fernzuhalten, richtete die Regierung Anfang der achtziger Jahre an alle Konsulate den Befehl, Anträge von Mitgliedern der ehemaligen königlichen Familie auf Verlängerung ihrer Pässe abzulehnen, um sie so zu Staatenlosen zu machen. Eine Zeitlang reisten sie mit Pässen, die von der spanischen Regierung ausgestellt wurden und deren Name „Constantino de Grecia“ lautete. Jetzt reisen er und seine Frau mit dänischen Pässen, die sie als „H.M. König Konstantin und H.M. Königin Anne-Marie.

Das erste Mal, dass sie nach der Beerdigung von Königin Frederica nach Griechenland zurückkehrten, war 1993, als sie nach Thessaloniki flogen, die Yacht eines Freundes bestiegen und die Ägäis hinunter in die wohlhabende Region Porto Heli segelten. Konstantin erinnerte sich, dass er 'von Marineschiffen den ganzen Weg verfolgt wurde, als wären wir eine Invasionsmacht'.

Als die Olympischen Sommerspiele 2004 in Athen näher rückten, wusste jeder, dass der Ex-König als Ehrenmitglied des Internationalen Olympischen Komitees nach Griechenland kommen würde. 'Seitdem sie die Republik durch das Referendum 1974 gegründet haben, habe ich mich entschlossen, fernzubleiben und mich nicht einzumischen', sagte er. Aber mit der Zeit hatte ich das Gefühl, dass sie meine Anwesenheit bei den Olympischen Spielen nutzen würden, um zu sagen, dass ich versuchen würde, als König zurückzukehren. Ich würde nichts davon haben. Also bin ich 2003 nach Griechenland zurückgekehrt - ein Jahr vor den Olympischen Spielen. Jeder war überrascht. '

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Als Constantine und Anne-Marie in Athen landeten, war klar, dass niemand merkte, dass wir im Flugzeug waren. Wir zeigten die Pässe und plötzlich sagten sie: 'Der König ist in der VIP-Lounge!' und es gab alle Arten von Aufregung. Dann rief ich den griechischen Botschafter in London an und sagte: „Sagen Sie der Regierung, dass der König wieder in Griechenland ist, und hier ist meine Reiseroute. Ich fahre nach Tatoi, um einen Gedenkgottesdienst für meine Eltern abzuhalten, und dann gehe ich zum Pentelikon Hotel, um die Nacht zu verbringen. Ich werde am nächsten Morgen verlassen. ' Ich bin gekommen, um ihnen zu zeigen, dass ich kommen kann, wenn ich kommen will, und nicht, wenn mir jemand gesagt hat, dass ich kann. '

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Nach dem ersten Überraschungsbesuch kamen der König und seine Familie öfter ohne Aufregung zurück. Seine Ankunft in Griechenland als Vertreter der Olympischen Spiele im Sommer 2004 war jedoch voller Ironie und stieß auf unerwartete Unterstützung in allen Bereichen des politischen Spektrums. 'Als ich mich dem Präsidenten näherte, waren alle Augenpaare auf uns gerichtet', erinnerte sich Constantine. 'Ich sagte zu dem armen Mann:' Mr. Herr Präsident, tun Sie Rousfetien? Und er sagte: 'Was hast du vor?' Ich sagte: 'Ich möchte, dass Sie meine Familie in den Palast einladen, um alle Veränderungen zu sehen.' '

' 'Na sicher!' er antwortete. 'Sagen Sie einfach Ihrer und meiner Sekretärin, dass sie einen Termin vereinbaren sollen.' '

Dieser Besuch in dem ehemaligen Königspalast in Athen, dem heutigen Präsidentenpalast, fand am 24. Dezember 2004 statt. 'Es war schrecklich!' Rief Konstantin aus. 'Alle früheren Schlafzimmer existieren nicht. Weg! Alles andere - jeder Raum - ist ein Büro. Ich fragte ihn: 'Wie viele Leute arbeiten hier?' Er erzählte mir 120. Ich hatte 13.

'Heute hat der Präsident eine enorme Sicherheit, und laut Verfassung erhält der Präsident ein Gehalt und es ist sein Geld', fuhr Constantine fort. Jetzt wird der Betrieb des Präsidentenpalastes mit dem Geld der Steuerzahler bezahlt. Das Gleiche gilt für die Telefone, die Heizung, die Autos, die Fahrer, die Kleidung und die Staatsbesuche des Präsidenten - alles vom Staat bezahlt. Für uns war es genau das Gegenteil. Wir erhielten den X-Betrag - ich glaube, es waren 7 Millionen Drachmen - und ich bezahlte meine eigene Ausbildung mit einer Erbschaft, weil mein Vater kein Geld mehr hatte. Ein Teil der Entschuldigung gegen mich war, dass Lizenzgebühren zu viel kosten. Aber Lizenzgebühren kosten so viel weniger! Ich weiß nicht, dass wir heute drei oder vier ehemalige Staatsoberhäupter haben. Alle von ihnen haben Renten, ebenso Polizei, Sicherheit, Fahrer und Sekretärinnen. '

In all den Wechselfällen, die Constantine im Laufe der Jahre durchgemacht hat, ist die Freundschaft der 14 Männer, die vor Jahren als seine Klassenkameraden der vierten Klasse in der neu geschaffenen Anavryta-Schule ausgewählt wurden, eine Grundlage, die ihm ein Gefühl der Sicherheit verliehen hat . Die Jungen waren durch Tests ihrer Intelligenz ausgewählt und ausgewählt worden, alle Klassen der griechischen Gesellschaft zu vertreten. Sie hatten nur abwechselnd freie Wochenenden, um nach Hause zu gehen, und wenn sich ihre Eltern die Verpflegungsgebühren nicht leisten konnten, erhielten sie Vollstipendien.

'Die Anavryta-Schule wurde von König Paul in Kifissia eingerichtet, damit Constantine mit intelligenten griechischen Jungen unterschiedlicher Herkunft unterrichtet werden kann', sagte Panayiotis Soucacos, einer dieser 14 Jungen, der heute Professor für orthopädische Chirurgie an der Universität von Kifissia ist Medizinische Fakultät Athen. Es wurde nach den Grundsätzen des deutschen Erziehers Kurt Hahn gegründet, der die Gordonstoun School in Schottland gründete, in die britische Könige gegangen sind, darunter Prinz Philip und Prinz Charles. Von den 14 in der ersten Klasse sind 13 noch am Leben. Alles hat gut geklappt. Fünf wurden Universitätsprofessoren, vier in Medizin (einschließlich Anagnostopoulos, klinischer Professor für Chirurgie am Columbia University Medical Center in New York) und einer in Kernphysik. Die anderen wurden erfolgreiche Geschäftsleute. '

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Es gibt viele Geschichten über Konstantins Loyalität und Freundlichkeit gegenüber seinen ehemaligen Klassenkameraden. 'Konstantin war nicht nur Trauzeuge bei meiner Hochzeit und der meiner Tochter, er hat auch zwei meiner Enkelinnen getauft', sagte Anagnostopoulos, der der Meinung ist, dass die Entscheidung seines Freundes, nach Griechenland zurückzukehren, letztendlich damit zusammenhängt, dass er sein Leben dort beenden will, wo er ist begann es. Constantine ist am glücklichsten, wenn er da ist. '

 »Er hat Heimweh - bis auf die Knochen Heimweh«, sagte Soucacos. „Neben seiner Familie und seinem Widerstand gegen die Junta ist er stolz darauf, eine olympische Goldmedaille für Griechenland zu gewinnen. Er hat sich noch nie einen anderen Ort als Zuhause vorgestellt. '

Im Jahr 2002 sagte Constantine zu Larry King, das einzig Gute am Leben im Exil sei, dass er 'viel mehr Zeit habe, meine Kinder aufwachsen zu sehen'. Aber die Kinder haben das getan und sind gegangen. Sein jüngster Sohn Philippos (29) arbeitet im Finanzwesen in New York, und seine jüngste Tochter Theodora (31) ist eine Schauspielerin in Hollywood (als Theodora Greece). Nikolaos, 45, ist mit Tatiana Blatnik verheiratet und lebt in Kastri, Griechenland, in einer Wohnung, die der Tochter des späten Feindes des Königs, Papandreou, gehört. Der älteste Sohn Pavlos, 48, heiratete Marie-Chantal Miller, deren Milliardärsvater Robert Warren Miller Duty-Free-Shops auf Flughäfen entwickelte. Sie leben mit ihren fünf Kindern in London. Die älteste Alexia, 50, ist mit dem Architekten Carlos Morales Quintana verheiratet und lebt mit ihren vier Kindern in Spanien. »Mein ältestes Enkelkind ist gestern 16 Jahre alt geworden«, sagte Constantine. 'Er ist ein Taucher. Er ist alles: ein Ruderer, ein Taucher, ein Gelehrter. Wir haben großes Glück mit unseren Enkeln. '

Vor sieben Jahren, im Alter von 68 Jahren, wurde Constantine in London einer Herzoperation unterzogen - eine Erinnerung an seine Sterblichkeit, die seinen Wunsch, ganztägig nach Hause zu ziehen, zweifellos beflügelte. Wenn er in Griechenland ist, lebt er in Porto Heli, der Küstenstadt, die er vor Jahren besucht hat, gefolgt von der griechischen Marine. Laut Costas Strongylos finanzierte Constantine den Kauf des Hauses, indem er seine Londoner Immobilien mit gutem Gewinn verkaufte. Er hat auch mit Geschäftsabschlüssen im Nahen Osten Geld verdient. '

Das Ergebnis ist ein verschwenderisches, wenn auch weniger königliches Leben, das seine andere große Liebe zeigt: das Meer. 'Er kann seinen Caïque segeln, wann immer er will, und das tut er fast jeden Nachmittag', sagte Strongylos. 'Er nimmt sie von drei auf sieben, findet eine ruhige Bucht und geht dort vor Anker, um zu schwimmen und sich zu entspannen.'

John Kolesidis / Reuters / Corbis

Gegen Ende unserer Interviews bot Constantine endlich seine Gründe für die Rückkehr an. Wir saßen mit Nikolaos im Byzantino Restaurant des Athens Hilton. »Sehen Sie sich eine alte griechische Geschichte an«, sagte er. Alle Griechen, die im Exil leben, wollen zurück. Es ist im Blut. Lustigerweise drängte meine Frau am härtesten. Ich glaube, sie hat gemerkt, dass ich nur glücklich sein würde, wenn ich nach Hause komme. '

Aber warum ist er, wenn so viele andere sich für die Flucht entschieden haben, in die andere Richtung gegangen und hat mit dem Land, das sein Geburtsrecht widerrufen hat, sein Los - und seine eigenen, immer noch beträchtlichen Ressourcen - eingeworfen? Warum in seine Heimat zurückkehren, wenn es zu einem wirtschaftlichen Chaos gekommen ist?

In gewisser Weise spiegeln seine Gründe für die Rückkehr seine Einstellung zur Zukunft seines schwierigen Landes wider. Die Geschichte liefert zahlreiche Beweise für die Widerstandsfähigkeit der Griechen. 'Ihr Lebensstandard ist um 30 Prozent gesunken, und die Arbeitslosigkeit steigt auf über 25 Prozent', sagte er. „Es tut weh zu sehen, wie viel Leid sie ertragen haben. Aber die Griechen sind ein hartes Volk, das nicht nur weiß, wie man das Leben genießt, sondern wie man Not erträgt. Wir haben Jahrhunderte der Unterwerfung unter die osmanischen Türken, einer brutalen nationalsozialistischen Besatzung und einem verheerenden Bürgerkrieg erlebt, aber wir sind zurückgekommen, um ein wunderschönes Land zu schaffen, in dem wir uns niederlassen können. Jeder muss sehr darauf achten, dass unser ruhmreiches Land nicht in eine nationale Spaltung gerät, die in der Vergangenheit so viel Elend gebracht hat. Ich bin davon überzeugt, dass die Griechen mit Geduld und Entschlossenheit unseren gegenwärtigen Problemen begegnen und wir uns durchsetzen werden. '

Während unseres Gesprächs hat Konstantin anvertraut, dass er bereits entschieden hat, wo er begraben wird: auf dem königlichen Friedhof auf dem Gelände von Tatoi. „Meine Familie mag es nicht, wenn ich darüber spreche, aber ich habe den Ort ausgewählt ... den Teil, an dem die Gräber von blühenden Hickorybäumen beschattet werden, weiter unten und ein wenig links von meinem Vater. Mit Blick auf das Meer ... '

Promi-Daunenhemd

Es ist ein geeigneter Ort, um die Ewigkeit zu verbringen - mit Blick auf das, was die Griechen nach Hause gezogen hat, seit Odysseus nach Ithaka zurückgekehrt ist. Wie Homers legendärer Held ist der ehemalige König ohne Titel zurückgekehrt, um einen Palast zu finden, der in Trümmer zerfällt, aber er sieht sich glücklich, wieder auf seinem Heimatboden zu sein, im Leben und im Tod. Als der Dichter C.P. Cavafy schrieb über Odysseus 'lange Suche nach Heimat:

Dort anzukommen ist was du bist

bestimmt für

Ithaka gab Ihnen die wunderbare Reise.

Und wenn Sie sie arm finden, wird Ithaka nicht

habe dich getäuscht.

So weise du geworden bist,

so voller erfahrung,

Sie werden dann verstanden haben

Was bedeuten diese Ithakas?