Warum Lord Snowdon das einzige Mitglied der königlichen Familie war, das nach Aberfan eilte

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Es wurde gesagt, dass Queen Elizabeths größtes Bedauern ihre Reaktion auf die Aberfan-Katastrophe ist. Im Jahr 1966 ereignete sich in dem kleinen walisischen Dorf eine Tragödie, als auf einer Schule eine „Zechenspitze“ (ein Überschuss an Bergbauabfällen) zusammenbrach und 116 Kinder und 28 Erwachsene starben.

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Die Königin brauchte acht Tage, um sie zu besuchen, aber kurz nach der Nachricht war ein weiteres Mitglied der königlichen Familie dort: Lord Snowdon, der Ehemann von Prinzessin Margaret.

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Snowdon, der in Wales aufgewachsen war und sich der Gemeinde nahe fühlte, kam um 2 Uhr morgens mit einer Schaufel in der Tasche mit dem Zug nach Wales, um zu helfen, so gut er konnte.



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„Als ich die Nachricht von der Katastrophe über Funk hörte, hatte ich das Gefühl, ich sollte da sein, weil ich Waliser bin und dachte, die Waliser sollten zusammenhalten. Also bin ich einfach in einen Zug gestiegen und gleich wieder runtergefahren “, erzählte er WalesOnline im Jahr 2006 eine Geschichte über den 40. Jahrestag der Tragödie.

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Eine Szene von Rettungskräften nach der Katastrophe von 1966 in Aberfan.
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Er versuchte sein Bestes, um nützlich zu sein, aber wie sich herausstellte, brauchte er diese Schaufel nicht. vielmehr war seine alleinige Anwesenheit ein Trost.

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»Wenn Sie so eine Katastrophe haben, wollen Sie sich als letztes auf den Weg machen. Die Leute waren immer noch sehr geschockt «, sagte er. „Du trittst also in den Hintergrund und machst Tassen Tee - niemals Kaffee - zeigst deine Unterstützung und hörst nur zu. Die Leute wollten reden. Ich habe überhaupt nichts gemacht. Ich fühlte mich ziemlich nutzlos. '

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Trotz des Gefühls, „nutzlos“ zu sein, wirkte sich Snowdon auf die Aberfan-Gemeinde und den damaligen Premierminister aus. Laut Anne de Courcy, der Biografin von Snowdon, schrieb Harold Wilson in seinem Tagebuch speziell über die Bemühungen von Snowdon.

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Das höchste Lob galt Lord Snowdon. Er war spontan gegangen und statt die Stätte zu inspizieren, machte er es sich zur Aufgabe, die Hinterbliebenen zu besuchen. Er saß eine halbe Stunde lang mit dem Kopf einer Mutter auf der Schulter und hielt die Hände eines verstörten Vaters.
In einem anderen Haus tröstete er ein älteres Ehepaar, das dreizehn Kinder verloren hatte - in einem anderen, in dem sie schrecklich verärgert waren, bot er an, eine Tasse Tee zu kochen, ging in die Küche und kehrte mit einem Tablett mit Tassen für sie alle zurück. Er half einem älteren Mann, seinen Sohn, der etwas in seiner geballten Faust hielt, zu überreden, seine Hand zu öffnen. Es war das Abzeichen eines Präfekten, das einzige, anhand dessen er sein Kind hatte identifizieren können. '

Als Snowdon Jahrzehnte später nach Aberfan gefragt wurde, war er sich über alle Details des Tages nicht sicher. 'Der Schrecken dieser ersten Nacht bleibt bis heute bei mir, obwohl die Details jetzt lückenhaft sind. Ich bin sehr froh, dass ich gegangen bin, und ich hoffe, ich habe geholfen «, sagte er.

Aber was klar ist, ist, was er 1966 an Prinzessin Margaret schrieb: 'Liebling, es war das Schrecklichste, was ich je gesehen habe.'


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