Warum Meghan und Harrys drittes Date so wichtig war

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Nach nur zwei Terminen an zwei aufeinanderfolgenden Tagen in London im Juli 2016 nahmen Prinz Harry und Meghan Markle das, was der Prinz in ihrem offiziellen Verlobungsinterview als 'großen Sprung' bezeichnete, als 'sie gingen zusammen in den Urlaub'.

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Für fünf Tage. Und nicht um den vorhersehbaren Luxus einer privaten Villa in Südfrankreich, am Comer See oder auf den Seychellen zu genießen. Nein. Sie blieben in einem Zelt in dem, was Harry als 'mitten im Nirgendwo' beschrieb.

Welches ist ein genauer Weg, um den Busch in Botswana zu charakterisieren. Dieses südafrikanische Land ist nicht nur eines der am dünnsten besiedelten der Welt (etwa 3,5 Einwohner pro Quadratkilometer), es hat auch eine beispiellose Menge seines Landes als geschützte Wildnis beiseite gelegt. Außerdem hat es diese Wildnis nicht eingezäunt, sondern sie offen gelassen, damit die wilden Tiere herumwandern können. Kurz gesagt, Botswana ist ungefähr so ​​nah wie man es heutzutage im ungehinderten Afrika schaffen kann.



Wie Harry es ausdrückte: 'Wir campierten unter den Sternen, teilten uns ein Zelt und all das Zeug.' Es war fantastisch. & Rdquo;

Ich verstehe das.

Es gibt nichts Schöneres als die Sterne in der Nacht im afrikanischen Busch. Sie sehen aus - ein unvermeidliches Klischee - wie Diamanten, die auf schwarzen Samt geworfen wurden: groß, hell und scheinbar so nah, dass man sie berühren kann.

Und die Geräusche. Alles, was Sie im Busch hören, sei es Tag oder Nacht, ist die Natur, die ihren Geschäften nachgeht: das Kreischen eines Vogels, der einen Mungo von seinem Nest ablenkt; ein Hyänenruf; eine Elefantentrompete; eine Pavian-Barke; und andere Vokalisationen, die für das ungeübte Ohr nicht identifizierbar, aber faszinierend sind. Ein Schnauben Mit Hilfe eines guten Führers hören nicht nur Ihre Ohren wie von neuem, sondern auch Ihre Augen - ein seltsam gebogener Grashalm oder der Abdruck einer großen Pfote im Sand - Zeichen von Jemand ist direkt an deinem Zelt vorbeigekommen, als du geschlafen hast.

Es beruhigt sich sofort - das Ego verschwindet und Sie fühlen sich organisch Teil von etwas Kompliziertem und Geheimnisvollem und unendlich Größerem als Sie selbst - und elektrisiert. So beschrieb mir Prinz Harry die Auswirkung der Wildnis Afrikas auf ihn.

Ich habe Harry Ende Juli 2016 in Malawi getroffen. (Es war, wie ich jetzt im Nachhinein sehe, gleich nach seinen ersten beiden Verabredungen mit Meghan und kurz vor ihrem Aufenthalt in Botswana Mitte August.)

Wir wohnten beide in der kleinen Mvuu Lodge im Liwonde-Nationalpark in Malawi, auf Einladung der Naturschutzorganisation African Parks, die eines der radikalsten Manöver in der Geschichte des Naturschutzes unternahm: 500 Elefanten aus Liwonde sedieren und translozieren Sie waren in einem anderen malawischen Naturschutzgebiet, Nkhotakhota, vom Aussterben bedroht, wo sie unter dem Schutz der afrikanischen Parks gedeihen würden.

Prinz Harry, fotografiert für Town & Country
ALEXEI DA

Harry war drei Wochen lang dort, um teilzunehmen, ein Mitglied einer Besatzung von zehn Wildtierärzten, Lastwagenfahrern, Hubschrauberpiloten und Kranführern. Ich war eine Woche dort, zusammen mit dem Fotografen Alexei Hay, für den ich berichtet habeStadt Land auf afrikanischen Parks, der Elefantentranslokation und der Rolle des Prinzen Harry in ihr.

Harry und ich sprachen während der Umsiedlungsaktion ein und aus und wir setzten uns auch eines Abends bei einem Bier für ein einstündiges Interview.

Wir haben über Afrika gesprochen. Wie er es bald nach dem Tod seiner Mutter, Prinzessin Diana, entdeckte und darauf hereinfiel, als sein Vater ihn und William auf eine Safari mitnahm, um von allem wegzukommen. Wie diese erste Reise zu einer Jugendbesessenheit wurde; und wie er jetzt jeden Sommer vier bis sechs Wochen Zeit hat, um hier herauszukommen. & ldquo; Nicht auf Safari & rdquo; sagte er, aber um Zeit mit dem zu verbringen, was er 'die bodenständigsten Menschen' nennt, die ich auf dem Planeten kenne - diejenigen, die an der komplexen und unaufhörlichen Arbeit des Artenschutzes beteiligt sind.

Harry hat es sich zur Aufgabe gemacht, die wilden Orte der Erde zu retten. & ldquo; Wir müssen uns um sie kümmern, & rdquo; er sagte, 'weil sonst unsere Kinder keine Chance haben, zu sehen, was wir gesehen haben.' Und es ist ein Test. Wenn wir einige Tiere in einem Wildnisgebiet nicht retten können, was können wir sonst nicht tun? Und er sprach darüber, was der afrikanische Kontinent für ihn persönlich bedeutet. & ldquo; Ich habe dieses Gefühl der völligen Entspannung und Normalität [hier]. Um mich im Busch zu verlieren. Hier fühle ich mich mehr als anderswo auf der Welt. Ich wünschte, ich könnte mehr Zeit hier verbringen.

Und Botswana? 'Ich war unglaublich glücklich, dass ich Botswana so oft besuchen durfte wie ich.' Für ihn geht es nicht nur darum, die Löwen und Elefanten und die andere sogenannte charismatische Megafauna zu sehen: Ich freue mich mehr darauf, zwei Vögel kämpfen zu sehen als die Big Five. Ich fühle mich in Afrika verwurzelt und fühle mich in allem verwurzelt . & rdquo;

Andrew Cunanan Lincoln

So leidenschaftlich er über das Thema war, über das wir diskutierten, Prinz Harry war meiner Meinung nach auch ständig wachsam in Bezug auf die Umgebung, in der wir saßen - ein Restaurant unter freiem Himmel mit Palmwedeldach, nur wenige Schritte vom Ufer des Shire River entfernt. Es war Abenddämmerung. Flusspferde grunzten laut, und man spürte, wie sich die Wildnis regte.

Er erstarrte irgendwann mitten im Satz und spähte zu etwas, das er in einer für mich undifferenzierten Dunkelheit entdeckt hatte. & ldquo; Oh, es ist ein Elefant & rdquo; sagte er und entspannte sich. & ldquo; Ich dachte, es wäre ein Löwe. & rdquo;

Es erinnerte mich an einen Abend, den ich ein Jahr zuvor im Mombo-Lager in Botswana verbracht hatte: Zwei Löwen waren in der Nähe unseres Lagerfeuers vorbeigekommen, deutlich sichtbar im Schatten gleich hinter den Flammen. & ldquo; Denken Sie daran, dass nachts & rdquo; ein Führer hatte darauf hingewiesen, 'wir Menschen sind einfach Fleisch.'

Solche Andeutungen potenzieller Gefahren tragen zur starken Wirkung der afrikanischen Wildnis bei. & ldquo; Sie verlassen diesen Ort & rdquo; wie Harry auch sagte, 'mit einer solchen Tiefe der Wertschätzung für das Leben.'

Tatsächlich. Und welche bessere Stimmung, um mit einem neuen Partner ein neues Leben aufzubauen. Kein Wunder, dass Prinz Harry Meghan Markle nach Botswana mitnahm - am Ende war es ein wertvolleres Geschenk als der von Botswana stammende Diamant an ihrem Finger.