Warum Sie südafrikanischen Chardonnay trinken sollten

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Edwin Remsberg, Getty Images

Letzten November nahm ich an der sechsten jährlichen Feier von Chardonnay im De Wetshof Estate im Robertson Valley in Südafrika teil. Als ich 2004 zum letzten Mal Südafrika besuchte, war ich mehr von der Schönheit der Weinregionen beeindruckt als von den Weinen selbst, aber diesmal war ich erstaunt über die erzielten Fortschritte. Südafrikanischer Wein ist außerordentlich wertvoll, und ich habe einige wirklich aufregende Weine probiert, darunter viele außergewöhnliche Chardonnays.

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Südafrikanische Chardonnays der Familien de Wet und Hamilton Russell
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Gastgeber der Konferenz war der 67-jährige Danie de Wet, zusammen mit seinen Söhnen Johann und Peter, ein genialer Gigant, der in seiner Rugby-Zeit den Gegner in Schrecken versetzt haben muss. Ich bezweifle, dass Besucher ihres 1.480 Hektar großen Anwesens jemals das Klischee von Weißweintrinkern verbreitet haben. Die Familie begann 1700 in der Region Kapstadt mit der Landwirtschaft, und während die De Wetshof-Männer anspruchsvolle Weltreisende sind, scheinen sie in erster Linie Männer des Bodens zu sein - die Verkörperung der ländlichen Afrikaans-Tradition. Beim Abendessen, als ich ein Glas des atemberaubenden Chardonnays von 1993 von De Wetshof trinke, erzählt mir Johann, dass seine Frau über ihn herrscht, dass ihre Familie mehr Land besitzt als seine, die entscheidende Determinante des sozialen Status in dieser landwirtschaftlichen Gemeinde.

Jahrelang war Danie de Wet eine einsame Verfechterin des südafrikanischen Chardonnay, der weniger als fünf Prozent der bepflanzten Weinberge ausmachte und dazu neigte, ein bisschen ungeschickt und oft überfrachtet zu sein. Australien schien das Vorbild zu sein, aber zu der Zeit waren australische Mangoldblätter ungefähr so ​​subtil wie die Schlagzeilen in Rupert Murdochs Boulevardzeitungen. Unter den Weißen war Sauvignon Blanc der Star, obwohl Chenin Blanc, lokal bekannt als Steen, mit Abstand der am weitesten verbreitete Anbau war, der im 17. Jahrhundert bei den frühesten Kapsiedlern ankam und hauptsächlich zur Herstellung von billigem Plonk und Brandy verwendet wurde.



Danie de Wet und seine Söhne Johann und Peter
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1968 verließ Danie de Wet den Familienbetrieb, um in Deutschland Önologie zu studieren, mit dem Ziel, ein Weingut in der Heimat zu eröffnen. De Wetshof produzierte 1973 seinen ersten Jahrgang. Während seines europäischen Aufenthalts entwickelte de Wet eine Vorliebe für Chardonnay, und 1981 war De Wetshof das erste südafrikanische Weingut, das die Sorte auf den Markt brachte. Das damalige Pflanzenmaterial in Südafrika war jedoch virusiert und minderwertig.

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Also schmuggelte de Wet Chardonnay hinein, um Gesetze gegen die Einfuhr von Reben zu erlassen
das Land aus Frankreich - zusammen mit versehentlich einigen minderwertigen Auxerrois - eine Tat, für die er ermittelt wurde und die jetzt gefeiert wird. Die Reben aus dem ursprünglichen Schmuggelbetrieb von de Wet liefern nun das Rohmaterial für die Top-Abfüllung des Anwesens, Bateleur (benannt nach einem lokalen Adler), einem kraftvollen und komplexen Chardonnay, der zu den besten Südafrikas zählt.

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Chardonnay reicht von Twiggy bis Marilyn Monroe, von magersüchtig bis Sumoringer, von rohen Austern bis pochiertem Hummer, von Zen bis Barock, von Modigliani bis Botero.

Nachdem er mich hinausgefahren hat, um diese knorrigen alten Reben zu sehen, nimmt Johann ein Stück Kalkstein auf, das in den großen Chardonnay-Regionen Frankreichs in Hülle und Fülle vorhanden ist. & ldquo; Niemand weiß wirklich, warum wir diese hochkalkhaltigen Böden haben, & rdquo; er sagt. Gewöhnlich weisen Kalksteinablagerungen auf einen alten Meeresboden und die versteinerten Überreste von Muscheln hin. & ldquo; Wir glauben nicht, dass Robertson Valley unter einem Ozean oder einem See lag. Eine Erklärung ist, dass es aus Jahrtausenden fossiler Termiten stammt. & Rdquo; (So ​​seltsam das klingt, mein Safari-Guide in der Woche zuvor hatte mir mitgeteilt, dass die Biomasse der Termiten in Afrika weitaus größer ist als die aller oberirdischen Lebewesen zusammen.) & Ldquo; Was auch immer die Quelle ist, & rdquo; er sagt, 'der hohe Kalkgehalt des Bodens macht es ideal für Chardonnay - und für das Aufziehen von größeren, stärkeren Pferden.' Ich kann nicht anders, als zu glauben, dass die Pferde unglaublich stark sein müssten, um Johann zu tragen, der einst in der nationalen Pferdesportmannschaft antrat.

Der Konferenz am nächsten Tag ging eine Verkostung von Chardonnays aus den meisten Weinregionen Südafrikas voraus, und ich konnte nicht anders, als von der Qualität und der Vielfalt der Stile beeindruckt zu sein. Ein paar Ringer aus Burgund und Sonoma füllten die Liste aus, aber keiner von ihnen überstrahlte die Einheimischen.

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Zu meinen Favoriten gehörte ein 2015 von der Familie Hamilton Russell, den anderen großen Pionieren der Rebsorte am Kap. Anthony Hamilton Russell, der an der Konferenz teilnahm, würde niemals mit einem de Wet verwechselt werden. Mit sechs Fuß vier ist er groß genug, wenn auch viel zu schlank, und sein Akzent und seine Manieren sind entschieden englisch, im Gegensatz zu Afrikaans.

Ein 55-jähriger, in Oxford und Wharton ausgebildeter Dandy mit ausgeprägtem Französisch
Gaumen, Hamilton Russell übernahm und kaufte dann das von seinem Vater Tim, einem Werbefachmann mit Wine Jones, gegründete Weingut. Die Liegenschaft befindet sich in
das Hemel-en-Aarde-Tal, dessen raue Schönheit Hamilton Russells Vater nicht als erster zu schätzen wusste: Das Land ist übersät mit prähistorischen Artefakten, darunter acheulischen Handäxten, die eineinhalb Millionen Jahre zurückliegen. In den Jahren, in denen die Chardonnays und Pinot Noirs von Hamilton Russell preisgekrönt wurden, haben sich viele andere Weinpilger in Hemel-en-Aarde niedergelassen, wo viele der besten südafrikanischen Chards, darunter Storm Wines, angebaut wurden. Restless River, Newton Johnson und Ataraxia. Wenn Burgund Ihr Maßstab ist, ist das Hemel-en-Aarde wahrscheinlich der beste Ort zum Kaufen.

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Stellenbosch mit dem Bergring, möglicherweise die schönste Weinregion der Welt, ist die bekannteste Chardonnay-Quelle, und viele davon scheinen eher kalifornisch als französisch zu sein. Zu den besten gehören Jordanien, Rustenberg, DeMorgenzon und Thelema. In der Singita Boulders Safari Lodge, die einen Vollzeit-Sommelier hat, habe ich 1995 ein Thelema getrunken, das unglaublich reich und komplex war, wahrscheinlich besser als jeder weiße Burgunder dieses Jahrgangs. Die neueste Region, die sich im Chardonnay auszeichnet, ist Elgin, wo die Obstgärten durch Weinreben ersetzt wurden. Mangold wie Kershaw und Paul Cluver bieten eine gute Balance zwischen reiferem und magerem Stil.

Anthony und Olive Hamilton Russell
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In meiner Ansprache an die Konferenz sagte ich: 'Abhängig davon, wann es ausgewählt wird, wo es angebaut wird und wer es herstellt, gibt es Chardonnay in einer großen Vielfalt von Stilen, die von mager und steinig bis opulent und tropisch reichen.' Metaphorisch gesehen reicht es von Twiggy bis Marilyn Monroe, von magersüchtig bis Sumoringkämpfer, von rohen Austern bis pochiertem Hummer, von Zen bis Barock, von Modigliani bis Botero. Der südafrikanische Chardonnay bietet ein breites Spektrum an Stilen, einige ähnlich, metaphorisch gesprochen, kraftvolle, breitschultrige de Wets, andere eher wie elegante und raffinierte Hamilton Russells, wobei die einzige Konstante ein exzellentes Preis-Leistungs-Verhältnis ist.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Juni / Juli 2017 Ausgabe von Stadt Land.